Le Royaume-Uni exhorté à garder son calme et à continuer malgré la pénurie de carburant

Le Royaume-Uni exhorté à garder son calme et à continuer malgré la pénurie de carburant
Le Royaume-Uni exhorté à garder son calme et à continuer malgré la pénurie de carburant

La Grande-Bretagne n’est pas la seule à manquer de chauffeurs de camion, mais le Brexit a aggravé les choses car il a coupé la libre circulation de la main-d’œuvre de l’Union européenne.

Frank Augstein/The Associated Press

Judaka Hasan sort de chez lui à Nottingham presque tous les matins en se posant une question à laquelle il n’aurait jamais pensé que les gens en Grande-Bretagne devraient se poser la question : « Où vais-je trouver de l’essence aujourd’hui ?

M. Hasan dirige une concession automobile familiale et faire le plein des voitures est devenu une corvée presque quotidienne. Il a passé des heures à essayer de trouver une station-service ouverte et même quand il le fait, la file d’attente aux pompes s’étend parfois sur des blocs.

Il était tellement frustré cette semaine qu’il a créé un groupe Facebook où les gens pouvaient partager des conseils sur les endroits où acheter de l’essence dans la ville. “Je m’attendais à 100 membres”, a-t-il déclaré. « Maintenant, nous en avons près de 600 et cela continue de croître. Je veux juste que tout cela se termine.

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La même histoire s’est déroulée à travers la Grande-Bretagne alors que les conducteurs effrénés recherchent des endroits pour faire le plein. L’achat de panique a commencé il y a une semaine lorsque BP a signalé qu’il devrait fermer une poignée de points de vente en raison d’une pénurie de chauffeurs de camions-citernes. Cela a conduit à une ruée folle vers les pompes, ce qui a exacerbé la pénurie et conduit à des disputes et à des coups de poing alors que les conducteurs se battent pour chaque goutte.

La pénurie a conduit plusieurs conseils locaux à réduire le ramassage des ordures et les services de bus. Des dizaines de compagnies de bus scolaires ont supprimé des itinéraires et jusqu’à un tiers des chauffeurs de taxi de Londres ont été contraints de quitter la route. Cette semaine, le conseil du Buckinghamshire a pris la mesure extraordinaire de délivrer des permis d’essence aux étudiants et aux travailleurs de la santé afin de leur donner la priorité dans les stations-service.

Étagères nues, pompes vides : la blessure auto-infligée de la Grande-Bretagne au Brexit

Explication : Y a-t-il une pénurie mondiale d’énergie ou est-ce une coïncidence de crises régionales ?

Le gouvernement s’est efforcé de calmer les choses et de rassurer les conducteurs qu’il y a beaucoup de carburant. “J’exhorte simplement tout le monde à vaquer à ses occupations normalement et à faire le plein quand vous en avez besoin”, a déclaré le Premier ministre Boris Johnson cette semaine, peu de temps après avoir signé un plan visant à mettre l’armée en veille pour conduire des camions-citernes.

Il y avait certains signes jeudi que la pénurie commençait à s’atténuer. La Petrol Retailers Association, ou PRA, a déclaré que 27% de ses 5 500 stations membres étaient sèches, contre plus de 60% le week-end dernier. Néanmoins, de nombreuses stations-service ont imposé des limites à la quantité de clients pouvant acheter et certaines n’ont stocké qu’un seul type de carburant.

Le problème vient d’une pénurie de camionneurs qui a construit tout l’été. La Road Haulers Association a estimé que la Grande-Bretagne manque de 100 000 conducteurs, soit près de deux fois plus qu’avant la pandémie.

Des chauffeurs font la queue pour obtenir du carburant dans une station-service à Londres le 30 septembre.

Frank Augstein/The Associated Press

La Grande-Bretagne n’est pas la seule à manquer de chauffeurs de camion, mais le Brexit a aggravé les choses car il a coupé la libre circulation de la main-d’œuvre de l’Union européenne. Le Royaume-Uni comptait sur environ 60 000 chauffeurs des pays de l’UE, mais la plupart sont rentrés chez eux après la le pays a rompu ses derniers liens avec le bloc plus tôt cette année.

Le gouvernement a tenté d’en attirer certains en annonçant un régime de visa temporaire pour 5 000 conducteurs de l’UE. Mais les responsables de l’industrie disent que c’est une solution à court terme et ils doutent que beaucoup acceptent l’offre pour seulement trois mois de travail. Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, tente également d’accélérer la formation et l’octroi de licences aux chauffeurs de camion. Il a reproché à la pandémie d’avoir créé un arriéré de 54 000 licences à traiter.

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Malgré les appels au calme de M. Johnson et d’autres, des gens comme Michele Laurens n’ont pas vu beaucoup d’amélioration.

Mme Laurens est une travailleuse de soins privés et elle utilise sa voiture quotidiennement pour se rendre au domicile de ses clients autour de Hastings, une ville de la côte sud-est de la Grande-Bretagne. Plus tôt cette semaine, elle a failli manquer d’essence à la recherche de carburant. Elle s’est rendue dans quatre stations avant d’en trouver une qui était ouverte, seulement pour faire la queue pendant des heures. “Cela a été horrible”, a-t-elle déclaré jeudi. « Dans toute ma région, il y a eu des combats et des disputes, tout le monde se maltraite. »

Elle est à nouveau à court de ressources et a passé jeudi à réfléchir à l’opportunité de sortir au milieu de la nuit pour trouver une station, dans l’espoir que la file d’attente soit plus courte. «Je le redoute vraiment», a-t-elle déclaré. « Où vais-je trouver de l’essence ? Je pensais que ça se serait calmé maintenant, mais ce n’est pas le cas. C’est tout aussi mauvais.

Brian Madderson, président de la PRA, a reconnu que l’industrie a du mal à faire face. “Essayer de calmer cela semble être une tâche monumentale pour le moment”, a-t-il déclaré aux journalistes jeudi. « La hausse de la demande semble se poursuivre. Il n’y a pas eu de relâchement de la pression des conducteurs qui veulent faire le plein quand ils le peuvent, partout où ils le peuvent.

Même si la pénurie de gaz est bientôt résolue, une autre crise énergétique se prépare. La flambée des prix du gaz naturel a semé le chaos pour les fournisseurs d’énergie et laissé les consommateurs confrontés à des augmentations massives des factures de chauffage domestique.

Trois fournisseurs d’énergie à bas prix ont fermé leurs portes cette semaine, incapables de répercuter la hausse soudaine des prix de gros sur les consommateurs en raison du système de tarification réglementé du pays. Cela a porté le nombre total d’échecs à neuf en septembre et à près de 40 cette année. Cela a également laissé des millions de consommateurs confrontés à une augmentation soudaine des coûts de chauffage alors qu’ils se tournent vers des fournisseurs plus chers.

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Et il y a peu de réconfort de la part des météorologues. La plupart prévoient un hiver plus froid que la moyenne cette année.

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