Les effets persistants de COVID-19 ont un impact financier et émotionnel sur la population indienne

Avec des cas de COVID-19 faisant rage à travers l’Inde au printemps, Neeraj Jaiswal était désespéré par l’inquiétude pour sa femme alors que sa respiration devenait plus superficielle et il se disputait un lit d’hôpital de New Delhi équipé d’une bouteille d’oxygène cruciale.

Cinq mois après la deuxième vague dévastatrice qui a poussé le système de santé indien au bord du gouffre, Jaiswal peine toujours à penser à cette période frénétique – même si ses principales inquiétudes sont maintenant le rétablissement de sa femme et la pile de factures médicales qui s’accumulent.

“Pas de mots, vraiment”, a déclaré Jaiswal, 53 ans, à CBC News, s’étouffant au souvenir.

« Je pleurais à la maison quand j’étais seul », a-t-il déclaré, son esprit se tournant vers la question constante : « Que faire, comment puis-je la sauver ? »

Sa femme, Neelam, 49 ans, était dans une unité de soins intensifs pendant près de trois mois. Elle est à la maison maintenant, sur la voie de la guérison, mais elle passe encore près de 23 heures par jour branchée à une machine à oxygène à côté de son lit.

Elle est également sujette à des crises d’anxiété après une si longue période de difficulté à respirer.

Les soins de santé coûtent un fardeau

Les Jaiswals font partie des plus de 60% de la population indienne qui n’a pas d’assurance maladie, ce qui ajoute un fardeau financier sur le fardeau émotionnel de la famille. Le pays fournit des soins de santé publics, mais le système est chroniquement sous-financé – et il y a une dépendance croissante vis-à-vis des hôpitaux privés, avec une grande proportion d’Indiens obligés de payer de leur poche, à l’un des pourcentages les plus élevés au monde.

« Le coût total est supérieur à [$40,000 Cdn], et ça continue”, a déclaré Jaiswal, avec des ordonnances continues à remplir et des tests hospitaliers à subir.

La famille a payé les frais supplémentaires avec l’aide de parents vivant aux États-Unis, et Jaiswal essaie de ne pas s’attarder sur la dette qui s’accumule.

“L’argent n’a pas d’importance. La vie est plus importante que l’argent”, a-t-il déclaré. “Elle est ma partenaire, elle est ma vie.”

Les gens s’inscrivent pour recevoir une dose du vaccin Covishield fabriqué par le Serum Institute of India, dans une ruelle d’un bidonville d’Ahmedabad, en Inde, le 28 septembre. (Amit Dave/Reuters)

Officiellement, plus de 33 millions d’Indiens ont été infectés par le virus, dont beaucoup lors de la deuxième vague brutale du pays au printemps, mais les experts pensent que le nombre réel pourrait être jusqu’à 20 fois ce nombre. Les effets, à la fois émotionnels et physiques, persistent pour de nombreux patients en convalescence du pays.

Les veuves du COVID-19 ont du mal à accéder à l’aide

Sapna Devi, 40 ans, ne s’inquiète pas autant d’une troisième vague potentielle que de survivre aux effets d’entraînement de la seconde. Son mari, Vijender, est décédé dans les quatre jours suivant son transport à l’hôpital en avril.

Devi et ses trois fils, dont la maison est une petite hutte dans l’un des quartiers les plus pauvres de Delhi, se démènent maintenant pour rassembler une pile de documents afin de réclamer une compensation gouvernementale destinée à aider ceux qui sont devenus veufs ou orphelins à cause du virus – tout en pleurant.

Le processus n’a pas été fluide. Devi est analphabète et peut à peine se permettre le prix du transport jusqu’aux divers bureaux du gouvernement pour remplir des formulaires.

REGARDER | Les orphelins et les veuves de l’Inde naviguent dans le processus d’aide complexe de l’Inde :

Les orphelins et les veuves de l’Inde traversent un processus d’aide compliqué

La pandémie a fait un lourd tribut à la population indienne, laissant derrière elle des dizaines de milliers d’orphelins et de veuves. Bien que le gouvernement ait annoncé un financement pour aider ces femmes et ces enfants, le processus d’obtention d’une aide financière peut être accablant et long. 4:06

“Ils me disent : ‘Tu n’as pas ça [document] ou ce document », a-t-elle déclaré à CBC News.

“Je suis dépassée”, a ajouté Devi en secouant la tête. “Combien puis-je courir?

“J’ai l’impression que ma force est partie.”

En mai, le gouvernement indien a annoncé un soutien supplémentaire pour ceux qui ont perdu un soignant principal à cause du coronavirus, y compris des prestations d’assurance et une pension équivalant à 90 % du salaire quotidien moyen de l’être cher.

Divers États ont également mis en place des programmes de soutien, comme l’offre forfaitaire unique du gouvernement de Delhi de 50 000 roupies (moins de 900 $ CAN).

La prolifération de différents fonds, administrés par différents niveaux de gouvernement, signifie un processus compliqué pour ceux qui essaient de s’y retrouver alors qu’ils ont du mal à payer leurs factures mensuelles.

Sapna Devi, 40 ans, à gauche, s’entretient avec Sonal Kapoor de la Protsahan India Foundation au sujet de sa lutte pour rassembler les documents nécessaires pour demander une compensation gouvernementale après le décès de son mari de COVID-19. Devi peut à peine se permettre le prix du transport vers les différents bureaux pour remplir des formulaires. (Salimah Shivji/CBC)

Sonal Kapoor, fondateur et directeur de la Protsahan India Foundation, une ONG qui opère dans les zones les plus pauvres de l’ouest de Delhi, a déclaré qu’il y avait un “écart énorme” pour savoir si le soutien annoncé parvenait à ceux qu’il était censé aider.

« Plus de 90 pour cent des habitants des quartiers de taudis urbains où nous travaillons n’ont pas la moindre idée de l’annonce de tels programmes », a-t-elle déclaré.

En plus de ce manque de sensibilisation, de nombreux Indiens veufs du virus n’ont pas les documents appropriés pour prouver que leur conjoint est décédé après avoir contracté COVID-19 – en particulier si le décès est survenu lors de la deuxième vague dévastatrice de l’Inde, lorsque l’ensemble du système a été submergé.

“Beaucoup de corps ont été emmenés des morgues de l’hôpital directement sur les lieux de crémation, surtout s’il s’agissait de corps positifs au COVID”, a déclaré Kapoor, ajoutant que les autorités appelaient souvent des semaines plus tard pour demander aux familles de récupérer un certificat de décès COVID-19.

Une femme que l’ONG essaie d’aider a dit à Kapoor que sa première réaction a été : « Maintenant, mon mari est mort. À quoi me servira le rapport ?

Elle n’a jamais récupéré le document.

“Ce n’est rien de moins qu’une urgence nationale”

Le Premier ministre indien Narendra Modi a également annoncé en mai que son gouvernement prendrait en charge les frais de scolarité et d’assurance maladie des enfants rendus orphelins par COVID-19, ainsi que des fonds auxquels ils pourront accéder à l’âge de 18 ans.

La plupart des enfants rendus orphelins par la soudaine augmentation du nombre de cas en Inde au printemps sont hébergés chez des proches, mais selon les autorités de protection de l’enfance, un petit nombre a été placé dans des institutions.

Vikas Singh, 16 ans, et son frère, Akash, 15 ans, vivent dans un orphelinat de New Delhi après la perte de leur père à cause de COVID-19 en mai. Leur mère est décédée quand ils étaient jeunes et leur famille élargie n’a pas pu subvenir à leurs besoins. (Salimah Shivji/CBC)

Dans un orphelinat de New Delhi, Vikas Singh, 16 ans, et son frère, Akash, 15 ans, tentent de gérer la perte brutale de leur père à cause de COVID-19 en mai. Leur mère est décédée quand ils étaient jeunes et leur famille élargie n’a pas pu subvenir à leurs besoins.

“Je me sens inutile, c’est terrible”, a déclaré Vikas, ajoutant qu’il ne savait plus comment planifier l’avenir sans son père.

Cette douleur est multipliée par milliers, et les experts disent que les enfants courent un risque plus élevé de dépression, de quitter l’école et d’être exploités.

Pour de nombreuses autorités de protection de l’enfance, la gravité de la crise, aggravée par un laps de temps si court, est difficile à saisir.

Des enfants qui ont perdu un parent à cause de COVID-19 se réunissent pour jouer à l’orphelinat Don Bosco Ashalayam de New Delhi en septembre. Ils sont pris en charge par des proches mais passent souvent leurs journées au refuge. (Salimah Shivji/CBC)

” Quatre-vingt mille enfants ont perdu un parent et ce pays [potentially] perdre une génération entière est une catastrophe qui sera pire que COVID”, a déclaré Anurag Kundu, président de l’agence gouvernementale de surveillance, la Commission de Delhi pour la protection des droits de l’enfant.

“Ce n’est rien de moins qu’une urgence nationale.”

’50 jours d’enfer’

Les cicatrices de la deuxième vague sont également encore fraîches à l’hôpital Holy Family de New Delhi, où le Dr Sumit Ray est en charge des soins intensifs.

Au plus fort de la deuxième vague de la pandémie, l’hôpital était à court de ventilateurs, l’oxygène était dangereusement bas quotidiennement et l’unité de soins intensifs fonctionnait avec 70% de patients de plus que la moyenne.

“Nos systèmes étaient totalement dépassés”, a déclaré Ray. “Nous travaillions sans arrêt, et nous n’avions toujours pas assez de temps” avec chaque patient.

Dr Sumit Ray à l’hôpital Holy Family de New Delhi. Au plus fort de la deuxième vague de la pandémie, l’hôpital était à court de ventilateurs, l’oxygène était dangereusement bas et l’unité de soins intensifs fonctionnait avec 70% de patients de plus que la moyenne. Aujourd’hui, il ne compte que deux patients COVID-19. (Salimah Shivji/CBC)

“C’était 50 jours d’enfer, un enfer absolu”, a-t-il poursuivi. “C’était une expérience traumatisante.”

Aujourd’hui, l’hôpital ne compte que deux patients COVID-19, contre un maximum de 400.

Depuis que la vague s’est calmée, l’hôpital Holy Family a accumulé une grande quantité de ventilateurs supplémentaires et s’est approvisionné en bouteilles d’oxygène. L’installation attend qu’une nouvelle centrale de production d’oxygène liquide soit installée sur le terrain de l’hôpital afin que le personnel n’ait pas à dépendre d’un approvisionnement externe si une troisième vague frappe durement l’Inde.

L’hôpital Holy Family dispose d’un grand espace de stockage rempli de bouteilles d’oxygène nouvellement acquises en prévision d’une éventuelle troisième vague de la pandémie en Inde. (Salimah Shivji/CBC)

Cela correspond à la volonté du gouvernement indien d’augmenter de 50 % les niveaux de production d’oxygène du pays, jusqu’à 15 000 tonnes par jour.

Pour Ray, c’est le seul moyen de rester en tête d’une potentielle troisième vague.

“Nous ne devrions pas être dans le déni”, a-t-il déclaré, soulignant l’importance de la capacité de pointe, une leçon apprise lors de la deuxième vague indienne.

« J’espère que [the third wave] ne sera pas aussi grave, mais nous devons toujours être attentifs au fait que cela peut éventuellement être le cas.”

REGARDER | Les craintes d’une troisième vague de COVID-19 pèsent sur l’Inde :

La 2e vague de COVID-19 en Inde plane sur la 3e vague redoutée

Une grande partie de l’Inde gère toujours l’impact de sa deuxième vague mortelle de COVID-19, y compris les travailleurs de la santé épuisés, les patients longue distance et ceux qui ont des factures médicales élevées, mais les craintes de ce qui pourrait arriver lors d’une troisième vague attendue cet automne se profilent. grand. 3:41

 
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