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Vue de l’Inde : les guépards contribuent à l’équilibre écologique

La Semaine de la faune, célébrée en Inde du 2 au 8 octobre, a été lancée en 1952 avec la vision de préserver la conservation et la vie des animaux indiens.

Divers gouvernements d’État ont organisé des événements pour marquer la Semaine de la faune. Le Département des forêts du Tamil Nadu organisera des compétitions de courts métrages pour les étudiants des écoles et collèges sur des thèmes tels que la faune marine, l’écologie des mammifères et les oiseaux aquatiques, entre autres ; le parc zoologique Indira Gandhi à Visakhapatnam organisera des événements pour les amoureux de la faune ; Delhi se prépare à obtenir son premier centre de sauvetage de la faune, et de nombreuses autres activités et événements basés sur l’écologie et la faune ont été organisés à travers le pays.

Parmi toutes les activités fauniques qui ont déjà eu lieu cette année, je pense à l’annonce de la réintroduction des guépards dans le pays.

Avec le recul, l’Inde abritait le guépard asiatique jusqu’au début du XIXe siècle environ – le dernier guépard repéré du pays est mort en 1947 à Chhattisgarh. Un certain nombre de facteurs tels que la chasse extensive, la diminution de l’habitat et la fragmentation ont conduit à son extinction dans le pays en 1952.

Coupé au présent et un projet de réintroduction de guépards avait déjà été préparé par le Wildlife Institute of India il y a quelques années. En janvier 2021, la Cour suprême a approuvé l’introduction du guépard africain en Inde ; c’était en réponse à une pétition déposée par la National Tiger Conservation Authority.

Il existe un fossé évolutif entre les guépards africains et asiatiques qui remonte à des milliers d’années, et les guépards africains sont censés être plus gros et avoir plus de taches sur le pelage que les guépards asiatiques.

Des guépards mâles et femelles d’Afrique du Sud seront acheminés par avion vers l’Inde plus tard dans l’année. Selon l’annonce médiatique faite par le ministre des Forêts du Madhya Pradesh, les guépards seront acheminés par avion à Gwalior de manière progressive. Ils se rendront par la route au sanctuaire de la faune de Kuno-Palpur. Situé dans la région de Chambal, Kuno est pittoresque et s’étend sur 750 km² et s’étend jusqu’à certaines parties du Gujarat et du Rajasthan. Il a marqué sur d’autres emplacements choisis parce que le terrain était déjà préparé (littéralement) pour la relocalisation des lions asiatiques du Gujarat.

Cependant, lors de la translocation, il faut faire preuve de prudence avec ces chats aux longues pattes et aux déplacements rapides. Le fait que ces animaux tachetés africains soient introduits en Inde pourrait être une source de préoccupation. Ils pénètrent dans un habitat inconnu et les familiariser avec leur nouvelle maison, les rendre adaptables et prévenir l’infection féline, peut être un défi. Avec le soutien du gouvernement, les écologistes-scientifiques de la faune, les écologistes et les vétérinaires pourraient surveiller ces chats pour éloigner les maladies zoonotiques.

Le pays abritera à nouveau des guépards. Pour commencer, il est probablement bon qu’ils soient envoyés dans une zone protégée.

Pourtant, tout compte fait, les guépards pourraient être laissés errer librement dans leur habitat naturel. Ils habitent généralement des zones avec moins de végétation afin qu’ils puissent chasser et attraper rapidement leurs proies – bien qu’ils puissent être trouvés dans les déserts et les plaines, les prairies semblent être leur principale préférence ; ces chats musclés se fondent presque dans l’environnement.

En tant que prédateurs, les guépards ont un rôle à jouer dans l’équilibre écologique. Étant des prédateurs au sommet, les guépards sont au sommet de la chaîne alimentaire et donc, s’ils sont retirés de la chaîne alimentaire, cela peut avoir un impact négatif sur la biodiversité. L’érosion des sols surpâturés peut également être une retombée. Ce qu’il faut déterminer, c’est le rapport prédateur-proie, ainsi que la restauration de l’habitat. Le conflit guépard-agriculteur est un fait connu : généralement, les guépards attaquent le bétail et finissent par se faire tuer par les agriculteurs. Un habitat ouvert protégé, comme une politique de conservation des prairies, peut aider.

Les guépards, les animaux terrestres les plus rapides du monde, peuvent courir à travers les prairies à des vitesses atteignant 70 mph (112 km/h) pour capturer des proies. Ces grands chats élancés tachetés se trouvent en Afrique et en Iran.

Le Madhya Pradesh a déjà des antécédents de réintroduction de grands félins à la suite du programme de réintroduction de tigres dans la réserve de tigres de Panna en 2009, qui a fait l’actualité mondiale. Le nombre de tigres du pays est depuis entré dans le Guinness World Records.

Bien que sept décennies se soient écoulées depuis leur extinction, il y a un besoin ressenti de guépards en Inde et il rejoindra bientôt la tribu des grands félins comprenant des tigres, des léopards et des léopards des neiges. Avec l’introduction des guépards africains, nous espérons que le paysage de Kuno deviendra un point de repère national et une fierté pour l’Inde. Les guépards, les sprinters du monde félin, sont nés pour courir et on espère que les courses d’animaux s’annoncent à mesure que les efforts de conservation aideront la communauté à se développer.

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