La Chine devait 385 milliards de dollars de prêts à 165 pays, y compris une « dette cachée » de pays pauvres (rapport)

L’étude a révélé que 42 pays à revenu faible ou intermédiaire, tels que le Laos, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les Maldives, ont une dette envers la Chine supérieure à 10 % de leur PIB.

Auteur de l’article :

Devika Desai

Date de parution :

30 sept. 2021il y a 17 heures4 minutes de lecture 118 commentaires

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Cent soixante-cinq pays doivent un total de 385 milliards de dollars de « dettes cachées » à la Chine, en participant à des initiatives « la ceinture et la route » (BRI), selon une étude, 42 pays plus pauvres ayant une dette supérieure à 10 % de leur PIB individuel.

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AidData, une société de recherche basée aux États-Unis, a constaté que plusieurs des prêts ont également été sous-déclarés à la Banque mondiale, exclus des bilans publics par le biais de prêts spéciaux et semi-privés.

Les prêts sont « considérablement plus importants » que les instituts de recherche, les agences de notation de crédit ou les organisations intergouvernementales ayant des responsabilités de surveillance « précédemment comprises », lit-on dans l’étude publiée mercredi.

Des organisations mondiales telles que la Banque mondiale et le Fonds monétaire international étaient conscientes du problème, a déclaré AidData, mais le rapport a quantifié l’ampleur de la sous-déclaration.

Plus de 13 000 projets BRI d’une valeur de plus de 843 milliards de dollars américains ont été analysés dans 165 pays entre 2000 et 2017. AidData a constaté que les prêts à l’étranger de la Chine avaient radicalement changé, passant de prêts de gouvernement à gouvernement, à près de 70 % du financement allant à l’État. sociétés détenues, banques, coentreprises, institutions privées et véhicules à usage spécial (SPV)

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“De nombreux gouvernements pauvres ne pouvaient plus contracter de prêts”, a déclaré à France24 le directeur exécutif d’AidData, Brad Parks. “Alors (la Chine) est devenue créative.”

Les prêts ont plutôt été accordés à « une constellation d’acteurs autres que les gouvernements centraux », mais souvent adossés à une garantie gouvernementale, a-t-il expliqué.

« Les contrats sont obscurs et les gouvernements eux-mêmes ne connaissent pas les valeurs monétaires exactes qu’ils doivent à la Chine », a-t-il déclaré.

En conséquence, une dette estimée à 385 milliards de dollars US a été sous-déclarée car les principaux emprunteurs n’étaient plus des organismes du gouvernement central, liés par des exigences strictes de transparence.

“Ces dettes, pour la plupart, n’apparaissent pas dans les bilans gouvernementaux dans les PRFI”, indique le rapport. “Cependant, la plupart d’entre eux bénéficient de formes explicites ou implicites de protection de la responsabilité du gouvernement hôte, ce qui a brouillé la distinction entre dette privée et dette publique et introduit des défis majeurs en matière de gestion des finances publiques pour les PRFI.”

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Le gouvernement chinois a développé l’initiative Belt and Road (BRI) en 2013 pour investir dans les infrastructures mondiales de plusieurs pays et organismes internationaux. Des centaines de pays, dont plusieurs pays à revenu faible ou intermédiaire d’Asie centrale et d’Afrique, ont adhéré au programme d’investissement signature du président chinois Xi Jinping, mais l’accumulation de la dette a incité certains à repenser l’accord.

Des pays comme le Laos, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Maldives, le Brunei, le Cambodge et le Myanmar sont inclus dans la liste des pays dont la dette dépasse 10% de leur PIB envers la Chine, selon le rapport.

AidData a classé une partie importante de la dette accumulée par le Laos comme «dette cachée», selon le rapport. Le projet ferroviaire Chine-Laos de 5,9 milliards de dollars est entièrement financé par une dette non officielle équivalant à environ un tiers du PIB du pays.

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Le rapport a également constaté que la Chine a augmenté l’octroi de prêts aux pays riches en ressources avec des niveaux élevés de corruption et a noté que 35% des projets BRI avaient des problèmes de corruption, étaient confrontés à des violations du droit du travail, à la pollution de l’environnement et à des manifestations publiques.

Dans une autre conclusion, AidData a constaté que Pékin prêtait davantage aux pays ayant de faibles performances sur les mesures conventionnelles de solvabilité par rapport à d’autres prêteurs internationaux, mais exigeait des taux d’intérêt beaucoup plus élevés avec une période de remboursement plus courte.

« Pékin est plus disposé à financer des projets dans des pays à risque que les autres créanciers officiels, mais il est également plus agressif que ses pairs pour se positionner en tête de la ligne de remboursement (via la garantie) », indique le rapport. Quarante des 50 prêts les plus importants étaient également garantis, généralement contre de futures exportations de produits de base.

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Le Pakistan, par exemple, avait des prêts chinois avec des taux d’intérêt moyens de 3,76 pour cent, contre un taux de prêt typique de l’OCDE (Organisation de coopération et de développement économiques) de 1,1 pour cent.

« Beaucoup de banques ne prêteraient même pas au Pakistan. Si vous êtes en mesure d’obtenir un prêt, vous devez payer la prime de risque la plus élevée », a déclaré au Guardian Peter Cai, chercheur au Lowy Institute, basé en Australie.

En 2018, le Center for Global Development a constaté que Djibouti, le Kirghizistan, le Laos, les Maldives, la Mongolie, le Monténégro, le Pakistan et le Tadjikistan – des pays parmi les plus pauvres de leurs régions respectives – devront plus de la moitié de toute leur dette extérieure à la Chine.

Plusieurs experts ont suggéré que les prêts massifs aux pays à haut risque ont entraîné une « diplomatie du portefeuille de la dette », dans laquelle les endettés cèdent la propriété ou le contrôle d’actifs majeurs à Pékin.

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Le gouvernement du Sri Lanka, par exemple, a loué un port à une entreprise chinoise pendant 99 ans après avoir eu du mal à effectuer des paiements, a rapporté le Guardian.

Le rapport a noté que la saisie d’actifs au lieu du remboursement n’était autorisée que dans les prêts gouvernementaux directs, mais l’augmentation des accords conclus avec les SPV et d’autres prêteurs semi-privés a conduit à des remboursements retirés des revenus créés par les projets financés.

Les critiques concernant la transparence et les rapports de corruption au sein des projets BRI ont déclenché une réaction de certains gouvernements avec les remords des acheteurs, ralentissant les prêts BRI ces dernières années.

“Ce que nous voyons en ce moment avec l’initiative Belt and Road, ce sont les remords des acheteurs”, a déclaré Parks à France24.

“De nombreux dirigeants étrangers qui étaient initialement désireux de prendre le train en marche de la BRI suspendent ou annulent maintenant des projets d’infrastructure chinois en raison de problèmes de viabilité de la dette.”

En 2019, Xi a promis d’accroître la transparence de la stabilité financière dans le programme, promettant une “tolérance zéro pour la corruption”.

Le Groupe des Sept, qui comprend la France, le Canada, l’Allemagne, l’Italie, le Japon, les États-Unis et le Royaume-Uni, a annoncé en juin une initiative verte pour contrer l’affirmation croissante de Xi à la suite du programme d’infrastructure mondial.

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