L’Éthiopie expulse 7 responsables de l’ONU sous la pression du blocus du Tigré

L’Éthiopie expulse 7 responsables de l’ONU sous la pression du blocus du Tigré
L’Éthiopie expulse 7 responsables de l’ONU sous la pression du blocus du Tigré

L’Éthiopie a annoncé jeudi qu’elle expulsait sept responsables des Nations Unies qu’elle accusait de “s’ingérer” dans les affaires intérieures du pays, alors que la pression augmente sur le gouvernement éthiopien à propos de son blocus meurtrier de la région du Tigré.

Les expulsions sont la mesure la plus dramatique du gouvernement pour restreindre l’accès humanitaire à la région de six millions de personnes après près d’un an de guerre. L’ONU est devenue de plus en plus franche alors que le flux de fournitures médicales, de nourriture et de carburant a été presque interrompu.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, s’est dit “choqué” par l’annonce et a exprimé sa “pleine confiance” dans le personnel de l’ONU, affirmant qu’il est guidé par l’impartialité et la neutralité.

Dans un communiqué, Guterres a déclaré que l’ONU s’engage avec le gouvernement éthiopien “dans l’espoir que le personnel concerné de l’ONU sera autorisé à poursuivre son important travail”.

Le gouvernement éthiopien a accusé les travailleurs humanitaires de soutenir les forces du Tigré qui combattent ses soldats et les forces alliées depuis novembre. Les travailleurs humanitaires l’ont nié.

Des milliers de personnes sont mortes dans le conflit marqué par des viols collectifs, des expulsions massives et la destruction de centres de santé, les témoins accusant souvent les soldats éthiopiens et ceux de l’Érythrée voisine.

La pire crise de la faim depuis une décennie

Le chef humanitaire de l’ONU, Martin Griffiths, a déclaré cette semaine à l’Associated Press que la crise en Éthiopie est une “tache sur notre conscience” alors que des enfants et d’autres meurent de faim dans le Tigré sous ce que l’ONU appelle un blocus gouvernemental de facto. Seulement 10 pour cent des fournitures humanitaires nécessaires sont parvenues au Tigré ces dernières semaines, a-t-il déclaré.

Les remarques représentaient l’une des critiques les plus acerbes à ce jour de la pire crise alimentaire au monde depuis une décennie. Les souvenirs de la famine des années 1980 en Éthiopie, qui a tué environ un million de personnes et produit des images qui ont choqué le monde, sont vivaces dans son esprit, a déclaré Griffiths, “et nous espérons ardemment (cela) ne se produit pas actuellement”.

L’AP, citant des témoignages et des documents internes, a signalé la semaine dernière les premiers morts de faim depuis que le gouvernement éthiopien a imposé le blocus en juin dans le but d’empêcher le soutien d’atteindre les forces du Tigré.

Un communiqué du ministère éthiopien des Affaires étrangères a déclaré que les sept responsables de l’ONU devaient quitter le pays dans les 72 heures. La porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Dina Mufti, n’a pas immédiatement répondu à une demande de détails sur leur ingérence présumée.

Une femme porte un bébé alors qu’elle fait la queue pour de la nourriture à l’école primaire de Tsehaye, qui a été transformée en abri temporaire pour les personnes déplacées par le conflit, dans la ville de Shire, dans la région du Tigré en Éthiopie, en mars. (Baz Ratner/Reuters)

Parmi les personnes expulsées, cinq de l’agence humanitaire des Nations Unies, dont le coordinateur adjoint Grant Leaity, une du bureau des droits de l’homme des Nations Unies et la seule représentante de l’UNICEF dans le pays, Adele Khodr. Un porte-parole du Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires et certaines des personnes expulsées n’ont pas immédiatement commenté.

Les conclusions d’une enquête conjointe sur la guerre menée par le bureau des droits de l’homme de l’ONU et la Commission éthiopienne des droits de l’homme créée par le gouvernement – une configuration rare qui a suscité des inquiétudes et des critiques – devraient être publiées le 1er novembre. Il n’était pas immédiatement clair si l’enquête sera affectée par l’expulsion d’un membre onusien de l’équipe conjointe, Sonny Onyegbula.

Des organisations humanitaires accusées de diffuser de la « désinformation »

Auparavant, le gouvernement éthiopien avait suspendu les opérations de deux grands groupes d’aide internationale – Médecins sans frontières et le Conseil norvégien pour les réfugiés – les accusant de diffuser des « informations erronées » sur la guerre.

Le gouvernement est tellement méfiant que les travailleurs humanitaires embarquant sur des vols rares à destination du Tigré se sont fait dire qu’ils ne pouvaient pas apporter d’articles tels que des ouvre-boîtes, des multivitamines et des médicaments, même personnels, ainsi que les moyens de documenter la crise, y compris les disques durs et flash. disques.

Griffiths a déclaré à l’AP qu’il avait également été fouillé, les autorités examinant tout ce qui se trouvait dans son sac et se demandant pourquoi il portait des écouteurs.

Depuis des mois, les travailleurs humanitaires hésitent de plus en plus à parler ouvertement du blocus gouvernemental du Tigré de peur de perdre l’accès à la région. Mais le manque de carburant et d’autres fournitures a laissé beaucoup de gens sans les moyens d’aider alors que certaines personnes meurent de faim.

“Ils nous serrent les poings à la gorge et nous étranglent”, a déclaré un travailleur humanitaire à l’AP cette semaine sous couvert d’anonymat par crainte de représailles. “Ils nous laissent juste haleter de temps en temps pour que nous ne mourions pas.”

 
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