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Les images Saildrone de la tempête de catégorie 4 vous donneront le mal de mer

Les images Saildrone de la tempête de catégorie 4 vous donneront le mal de mer
Les images Saildrone de la tempête de catégorie 4 vous donneront le mal de mer

Il y a peu d’endroits où je préfère être moins que l’œil d’une tempête de catégorie 4 au milieu de l’océan. Mais j’ai toujours été curieux de savoir à quoi cela ressemblerait, avec des vagues monstrueuses, des rafales de pluie et des fouets transformant l’océan en un désordre mousseux.

Maintenant, je n’ai pas à l’imaginer, et vous non plus. Saildrone, une entreprise qui dispose d’une flotte de véhicules autonomes parcourant l’océan, a envoyé un de ses drones dans la gueule de l’ouragan Sam équipé de capteurs et d’un Caméra HD. Les images qui en résultent ont confirmé mes soupçons selon lesquels une tempête de catégorie 4 en mer est un endroit terrible. Mais les images et les données du drone sont également des outils clés pour les chercheurs cherchant à mieux comprendre les tempêtes. Notre Quelques derniers saisons des ouragans a été cauchemars éveillés, illustrant pourquoi il n’a jamais été aussi important d’améliorer les prévisions et de fournir des avertissements plus opportuns.

Sam est un véritable monstre d’ouragan qui traverse lentement l’Atlantique depuis la semaine dernière. Saildrone a cinq de ses véhicules équipés pour faire face aux ouragans qui parcourent les mers, et Sam a offert une opportunité d’interception parfaite. Intercepter, le drone l’a fait.

Jeudi, le véhicule est entré dans l’œil de Sam. Les vents ont atteint 120 mph (193 km/h) et les vagues ont atteint 50 pieds (15 mètres). Les images qui en résultent montrent la violence totale d’une tempête qui, heureusement, ne devrait pas toucher terre. Les Bermudes pourraient avoir une force de tempête tropicale vents ce week-end, mais c’est abEn dehors. Ainsi, nous pouvons tous profiter de ces images époustouflantes (avec un sac de barf si vous en avez besoin) en sachant que personne n’a été blessé lors de sa réalisation.

Les saildrones ressemblent à un croisement entre un kayak et un catamaran. Celui spécialisé qui a capturé les images de Sam mesure 23 pieds (7 mètres) de longueur et fait partie d’une poignée qui possède une « aile ouragan » unique qui aide les véhicules à rester debout par vent fort.

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Les images donnent l’impression que cela pourrait être un inspiration pour une nouvelle montagne russe Disney sur le thème du changement climatique. Après tout, la hausse des températures des océans contribue à une intensification plus rapide des tempêtes. (Disney, appelez-moi si vous avez besoin d’un consultant.)

Mais pendant que nous attendons de voir si Disney décide d’emprunter cette voie, les scientifiques seront occupés à analyser les images et les données capturées lors du voyage. Les images HD ne sont qu’un petit morceau de la mine d’informations du saildrone. C’est le plus accrocheur, bien sûr. Mais ce que les scientifiques recherchent vraiment, ce sont les données collectées par les capteurs du saildrone. TLes données que ces types de drones peuvent capturer comprennent la salinité des océans, la température et l’oxygène dissous ainsi que la hauteur des vagues, vitesse du vent, et direction. C’est la pierre angulaire des prévisions d’ouragan.

Les prévisions des ouragans se sont remarquablement améliorées au cours des dernières décennies à mesure que de nouvelles données deviennent disponibles. Les satellites et les avions Hurricane Hunter ont aidé les météorologues à mieux comprendre les ouragans. D’autres flotteurs autonomes qui montent et descendent dans l’océan ont également fourni des données clés. Les saildrones offrent encore une autre voie pour identifier la dynamique qui peut faire exploser les ouragans au niveau de l’océan.

“En utilisant les données collectées par les saildrones, nous prévoyons d’améliorer les modèles de prévision qui prédisent une intensification rapide des ouragans”, a déclaré Greg Foltz, scientifique à la National Oceanic and Atmospheric Administration, dans un communiqué. déclaration. « L’intensification rapide, lorsque les vents d’ouragan se renforcent en quelques heures, constitue une menace sérieuse pour les communautés côtières. De nouvelles données provenant de drones à voile et d’autres systèmes sans équipage utilisés par la NOAA nous aideront à mieux prédire les forces qui conduisent les ouragans et à être en mesure d’avertir les communautés plus tôt. »

À une époque où le changement climatique ajoute une nouvelle variable au système, ces données seront inestimables. Je suis content que les chercheurs soient ravis de le parcourir, mais je suis convaincu que regarder ces images encore et encore est beaucoup plus amusant.

 
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