Après un an de retard en raison de la pandémie, l’Expo 2020 s’ouvre avec une cérémonie spectaculaire à Dubaï

L’Expo 2020 retardée par COVID de Dubaï s’est annoncée au monde avec une cérémonie d’ouverture extravagante dirigée par la pop star britannique Ellie Goulding et le ténor italien Andrea Bocelli.

La plus grande ville des Émirats arabes unis, riches en pétrole, a donné le coup d’envoi de son exposition universelle jeudi soir. L’événement, qui a été retardé d’un an en raison de la pandémie de COVID-19 mais a conservé son nom d’origine, commence vendredi et se poursuivra jusqu’au 31 mars 2022.

Il s’agit de la première exposition de la région MENA (Moyen-Orient et Afrique du Nord) et l’un des plus grands événements au monde à avoir lieu au milieu de la pandémie, après les Jeux olympiques d’été de Tokyo organisés sans spectateurs.

Le vaste site de l’Expo 2020 de 1 080 hectares, comprenant des pavillons de 192 pays, prend lentement forme au milieu d’une étendue de sable désolée à la périphérie de Dubaï depuis que la ville a remporté l’appel d’offres pour le méga événement en 2013.

Sa cérémonie d’ouverture, organisée par le metteur en scène belge Franco Dragone – connu pour son travail avec le Cirque du Soleil – a emmené un groupe restreint d’invités VIP dans un voyage high-tech à travers le monde naturel.

L’événement a réuni 900 membres de la distribution de 64 pays et environ 1 000 membres d’équipage. Les organisateurs l’ont qualifié de “spectacle le plus immersif au monde”, avec 252 projecteurs projetant des images à travers le dôme Al Wasl de 130 mètres de large et 67 mètres de haut, le “joyau de la couronne de l’Expo”.

La chanteuse britannique Ellie Goulding se produit lors de la cérémonie d’ouverture de l’Expo 2020 jeudi à Dubaï. Le ténor italien Andrea Bocelli était également en tête d’affiche de l’événement. (Kamran Jebreili/The Associated Press)

Outre Goulding et Bocelli, qui n’ont interprété qu’une seule chanson chacun, la chanteuse béninoise Angélique Kidjo, le chanteur saoudien Mohammed Abdo, le pianiste chinois Lang Lang et la chanteuse américaine Andra Day sont également montés sur scène pour l’événement. Le spectacle riche en métaphores suivait l’histoire d’une jeune fille, qui symbolisait « l’espoir ».

Cet espoir pourrait également être considéré comme une métaphore des attentes que Dubaï a placées sur l’Expo 2020 pour donner un coup de pouce bien nécessaire à son économie et l’aider à se diversifier loin de sa dépendance au pétrole.

Dubaï espère que l’Expo stimulera l’économie

L’économie du pays a été touchée lorsque son marché immobilier s’est effondré à la suite de la crise financière mondiale, et il a depuis tenté de se repositionner en tant que centre de tourisme et d’affaires.

Les réformes sociales marquantes annoncées en 2019 ont dépénalisé l’alcool, le suicide et la vie avec un membre du sexe opposé avant le mariage, tandis que de nouveaux visas à long terme – cinq ans, dix ans, retraite et visas “dorés” pour les VIP – permettent aux expatriés de s’installer dans un pays qui était auparavant interdit aux étrangers de s’installer définitivement. Les visas de travail à distance annoncés au milieu de la pandémie ont tenté d’attirer les nomades numériques pour profiter du style de vie cinq étoiles non imposable des Émirats arabes unis.

Une vue sur le Burj Khalifa et le centre-ville de Dubaï. Le tourisme est une partie importante de l’économie de la ville, qui a été touchée lorsque son marché immobilier s’est effondré à la suite de la crise financière mondiale. (Mohammed Salem/Reuters)

Dubaï, dépendante du tourisme, a ouvert ses portes aux touristes internationaux en juillet 2020 après un verrouillage bref, mais strict, et s’est agressivement présentée comme une destination de voyage sûre à l’approche de l’Expo.

Les Émirats arabes unis ont signalé 735 992 cas de COVID-19 et 2 097 décès, mais ils ont été épargnés par une épidémie plus grave par sa population jeune et son grand nombre de lits d’hôpitaux. Ses taux de vaccination sont également parmi les plus élevés au monde – mais il a également été l’un des premiers à adopter le vaccin chinois Sinopharm, qui a suscité des doutes quant à son efficacité.

La capitale des Émirats arabes unis, Abu Dhabi, d’autre part, qui se trouve à seulement une heure de route de Dubaï, s’est fermée du reste du pays au début de la pandémie – interdisant les touristes internationaux et érigeant une frontière terrestre, qui nécessitait un test COVID-19 négatif pour réussir. Abou Dhabi a été largement secouée par les retombées de la pandémie par son fonds souverain, qui gère ses réserves de pétrole et est estimé à environ 700 milliards de dollars américains.

Alors que l’Expo 2020 s’ouvre vendredi, Dubaï a largement assoupli ses règles de distanciation physique et de capacité COVID-19, mais elle maintient une interdiction de danser et exige que les masques soient portés à la fois à l’intérieur et à l’extérieur. Les températures atteignent actuellement environ 38 ° C en milieu de journée aux EAU

Les travailleurs sont vus à côté du logo de l’Expo 2020 avant la cérémonie d’ouverture. Le site tentaculaire de 1 080 hectares prend lentement forme au milieu d’une étendue de sable désolée à la périphérie de Dubaï depuis que la ville a remporté l’appel d’offres pour le méga événement en 2013. (Rula Rouhana/Reuters)

Alors que l’Expo 2020 avait initialement déclaré que les visiteurs n’auraient pas besoin d’être vaccinés pour visiter l’événement, elle a fait marche arrière quelques semaines plus tard, annonçant qu’une preuve de vaccination ou un test PCR valide serait requis pour entrer. Une station de test COVID-19 sur place offre aux visiteurs des tests PCR gratuits, avec des résultats dans les six heures, ou un test rapide pour 125 AED (43 $ CA), avec des résultats disponibles en 15 à 30 minutes.

Avant la pandémie, les organisateurs de l’Expo prévoyaient 25 millions de visiteurs à l’événement au cours de son mandat de six mois. Ce nombre n’a pas été ajusté pour ses nouvelles dates et circonstances, mais les organisateurs ont depuis fait référence à “25 millions de visites”, qui comprendront les visiteurs réguliers et les personnes qui regardent en ligne. L’offre numérique de l’Expo est devenue la pierre angulaire de l’événement, et Dubaï souhaiterait que ces visiteurs soient inclus dans son nombre total de participants.

La ville veut désespérément que son nombre de visites soit un succès, avec des billets à prix réduit et des cadeaux faciles à trouver. Ceux qui voyagent avec la compagnie aérienne Emirates, le transporteur phare des Émirats arabes unis, reçoivent un billet gratuit pour l’Expo 2020 avec leur billet d’avion. Le personnel de l’Expo a chacun reçu cinq laissez-passer de saison gratuits à donner, ainsi que des dizaines de laissez-passer d’une journée et à prix réduit.

De nombreuses entités de Dubaï ont reçu des laissez-passer gratuits, et le prince héritier de Dubaï, Cheikh Hamdan bin Mohammed, a annoncé cette semaine que les employés du gouvernement de Dubaï bénéficieraient de six jours de congé payés pour visiter le site.

Le pouvoir des étoiles utilisé pour partager le message

En 2019, les auditeurs EY ont estimé que l’événement contribuerait à plus de 33,4 milliards de dollars américains à l’économie du pays entre 2013 et 2031, affirmant qu’il « encouragerait des millions de personnes dans le monde à visiter les Émirats arabes unis en 2020 » et « stimulerait également les voyages et le tourisme et soutenir la diversification économique pendant des années.

Ces prévisions n’ont pas été mises à jour pour tenir compte de la pandémie. EY a estimé que les projets de construction pour l’Expo coûteraient aux Émirats Arabes Unis seulement 7 milliards de dollars américains.

Avec autant de chevauchée sur l’événement, le pays a attiré certaines des plus grandes stars du monde pour partager son message. La star du football argentin Lionel Messi est un ambassadeur mondial, et une publicité lourde de CGI mettant en vedette l’acteur australien Chris Hemsworth a été publiée ces dernières semaines, fixée au Willy Wonka thème musical et mettant en vedette une foule d’enfants dansant sur l’écran sans masque facial. Un avertissement dans un coin indique : “Cette publicité a été tournée en 2019.”

Les artistes portent des drapeaux nationaux lors de la cérémonie d’ouverture de Dubaï Expo 2020 jeudi. L’exposition universelle présente des pavillons de 192 pays. (Kamran Jebreili/The Associated Press)

Les avions Emirates et les transports publics de la ville portent le logo de l’Expo depuis des années.

Mais la stratégie pandémique haussière de « business as usual » de Dubaï pourrait porter ses fruits.

Malgré le licenciement de milliers d’employés au lendemain de la pandémie, la compagnie aérienne Emirates a intensifié ses itinéraires de vol, réembauchant des milliers d’employés en congé sans solde et demandant à ceux qu’elle a licenciés s’ils souhaitaient présenter une nouvelle demande. Le marché immobilier de Dubaï serait en train de rebondir après des années de loyers record, soutenu par la simple notion de l’investissement extérieur potentiel des visiteurs de l’Expo 2020.

Mais bien que les foires mondiales aient été autrefois des événements marquants pour une ville hôte et une chance de montrer une technologie révolutionnaire (l’électricité, le téléphone, les couveuses pour bébés, la voiture à énergie propre et la machine à rayons X ont été dévoilées lors des foires mondiales), les expositions récentes n’ont pas reçu la même attention que leurs prédécesseurs.

Dubaï, cependant, pense que son héritage ne sera pas nécessairement tangible et pourrait concerner davantage les accords bilatéraux et les pourparlers diplomatiques.

Mais il a également engendré la plus grande roue du monde, pour rester dans le thème des foires mondiales d’autrefois (la Space Needle de Seattle et la Tour Eiffel de Paris ont été construites pour marquer leurs propres Expos). Ain Dubaï, à une hauteur de 250 mètres, a effacé l’ancienne plus grande roue du monde – le High Roller de 167 mètres à Las Vegas – mais elle a été en proie à des retards causés par des défauts de conception supposés nécessitant une réparation.

Le soleil se couche derrière l’Ain Dubai, ou Dubai Eye, la plus grande roue du monde, à Dubaï. À une hauteur de 250 mètres, il a détruit l’ancienne plus grande structure de ce type au monde – le High Roller de 167 mètres à Las Vegas (Kamran Jebreili/The Associated Press)

Certaines parties du site de l’Expo seront conservées et survivront à l’événement, devenant District 2020, un pôle technologique et tourné vers l’avenir pour Dubaï. La plupart des pavillons de pays seront cependant démantelés.

L’offre du Canada à l’événement est située dans le Sustainability District (il y a trois districts à cette exposition – les deux autres étant Mobility et Opportunity) et a été conçue par Moriyama & Teshima Architects, de Toronto.

Le pavillon est une structure en bois sphérique et en treillis, qui a coûté au pays 21 millions de dollars, et est “inspiré du paysage canadien et des éléments architecturaux du Moyen-Orient”.

 
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