Pénurie de travailleurs: les entreprises britanniques demandent un changement des règles d’immigration post-Brexit

Les agriculteurs, les banquiers, les détaillants, les transporteurs et les restaurateurs ont averti ces dernières semaines que les règles d’immigration plus strictes mises en place après le départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne les empêchent de trouver des travailleurs et de faire fonctionner leurs entreprises.

Les supermarchés ont du mal à garder certains aliments en stock, tandis que McDonalds (MCD) temporairement cessé de servir des milkshakes et Nando’s a manqué de son poulet peri peri signature. Les transformateurs de viande ne peuvent pas répondre à la demande, et les agriculteurs préviennent qu’il n’y aura pas assez de dindes à Noël. Les abattoirs ne peuvent pas faire face au nombre de porcs élevés.

Les banques sont les dernières à tirer la sonnette d’alarme. TheCityUK, qui représente l’énorme industrie des services financiers du Royaume-Uni, a déclaré jeudi que ses membres voyaient “des augmentations significatives des coûts pour s’assurer les talents hautement qualifiés dont ils ont besoin pour rivaliser sur la scène mondiale”.

“Pour rester compétitifs, nous devons avoir les meilleurs talents mondiaux. Sans cela, nous ne pourrons pas innover dans des domaines de croissance clés comme les FinTech ou la finance verte, ni développer nos réseaux commerciaux internationaux”, a déclaré le PDG Miles Celic dans un communiqué. “Le Royaume-Uni doit s’efforcer davantage de moderniser ses processus d’immigration”, a-t-il ajouté.

Le secteur financier demande au gouvernement de faciliter la venue des travailleurs au Royaume-Uni pour de courts séjours. Il souhaite également que le gouvernement négocie avec d’autres pays pour permettre aux travailleurs de traverser facilement les frontières pour des postes chez leur employeur actuel.

L’ampleur du défi auquel sont confrontés les employeurs britanniques a été mise en évidence au cours de la semaine dernière, lorsqu’une pénurie de chauffeurs de camions-citernes a forcé certaines stations-service à fermer. Les automobilistes britanniques ont eu recours à des achats de panique, provoquant des pénuries d’essence généralisées qui ont persisté pendant des jours.

Le gouvernement a répondu par des mesures d’urgence qui comprenaient des visas temporaires de 5 000 pour les chauffeurs routiers étrangers. La Grande-Bretagne fait face à un déficit beaucoup plus important de 100 000 conducteurs, selon des groupes industriels, mais le Premier ministre Boris Johnson a signalé qu’il est peu probable que son gouvernement en autorise davantage.

“Ce que nous voulons voir, c’est mettre l’accent sur des salaires élevés, des compétences élevées – une approche à haute productivité de notre économie. Ce que je ne pense pas que les gens de ce pays veuillent faire, c’est résoudre tous nos problèmes d’immigration incontrôlée”, a déclaré Johnson. .

Les pénuries de conducteurs affectent un éventail d’industries, y compris la vente au détail. Andrew Opie, directeur de l’alimentation et de la durabilité au British Retail Consortium, a déclaré que “les conducteurs sont le ciment qui maintient nos chaînes d’approvisionnement ensemble”, et a mis en garde contre les perturbations continues cet hiver.

« Noël, c’est plus que de la nourriture, donc pour éviter la déception de millions de foyers pendant la saison des fêtes, nous exhortons le gouvernement à étendre rapidement ce programme, à la fois en taille et en portée, pour [truck] dans tous les secteurs du commerce de détail”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

La vie après le Brexit

Il était relativement facile pour les entreprises britanniques de recruter des travailleurs européens lorsque le pays était membre de l’Union européenne, ce qui permet la libre circulation des personnes au sein du bloc. Après le Brexit, la Grande-Bretagne est passée à un système d’immigration qui donne la priorité aux travailleurs jugés “hautement qualifiés” par le gouvernement.

Les industries font maintenant ouvertement pression sur le gouvernement dans l’espoir de figurer sur les listes des travailleurs qualifiés.

L’industrie hôtelière, qui a été secouée par les fermetures de coronavirus, les règles de distanciation sociale et les niveaux élevés d’incertitude, est désormais confrontée à la perspective d’une diminution de la main-d’œuvre pendant la période cruciale des vacances.

Mardi, 65 membres de l’industrie, dont Nick Jones, fondateur de Soho House, et Stuart Gillies, ancien directeur général du groupe de restaurants Gordon Ramsay, ont écrit une lettre ouverte au gouvernement disant que davantage d’emplois dans l’hôtellerie doivent être considérés comme qualifiés “afin d’économiser l’industrie en vertu des règles du Brexit.”

“L’hôtellerie n’est pas une carrière peu qualifiée. Il existe de nombreux rôles à la fois dans la cuisine et sur le sol qui nécessitent un niveau élevé de formation et une vaste expérience – par exemple, chef de sashimi, sommelier, responsable de salle”, a écrit le groupe au grand jour. lettre publiée dans le Financial Times.

De nombreuses entreprises offrent des primes dans l’espoir de recruter des travailleurs britanniques, mais elles sont confrontées à un marché du travail tendu. Il y a eu un record d’un million de postes vacants entre juin et août, selon l’Office for National Statistics. La chaîne de pub Wetherspoon a déclaré vendredi que même si elle avait “reçu un nombre raisonnable de candidatures pour des postes vacants”, elle avait du mal à trouver du personnel dans certaines régions du Royaume-Uni, y compris le West Country.

Les chaînes d’approvisionnement sont quant à elles poussées à leurs limites.

La production nationale de poulet a déjà été réduite de 10 % en raison de pénuries de personnel, a averti le British Poultry Council en août. La production de dinde de Noël sera réduite d’un cinquième, estime le groupe industriel.

Le gouvernement britannique a annoncé plus tôt cette semaine qu’il délivrerait jusqu’à 5 500 visas temporaires pour les travailleurs de la volaille. Mais l’intervention pourrait arriver trop tard pour éviter les pénuries de produits cet automne et cet hiver.

Les prix du gaz au Royaume-Uni pourraient déclencher des pénuries alimentaires d'ici quelques semaines

“Les chaînes d’approvisionnement ne peuvent pas être simplement activées et désactivées, les plans de production sont donc déjà bien avancés et les réductions nécessaires dues aux pénuries de main-d’œuvre en cours ont déjà été effectuées”, Richard Griffiths, directeur général du British Poultry Council, a déclaré mercredi dans un communiqué.

Les éleveurs de porcs sont également en difficulté, car une pénurie de bouchers et de chauffeurs empêche l’acheminement de la viande des fermes aux consommateurs. Avec un arriéré de plus de 100 000 animaux, ils sont désormais confrontés à la perspective d’un abattage massif.

“Nous sommes dans quelques semaines avant de devoir envisager un abattage massif d’animaux dans ce pays”, a déclaré vendredi le président de la National Pig Association, Rob Mutimer, à la BBC Radio.

Un éleveur de porcs qui a également parlé à la BBC a déclaré que les choses devenaient “assez désespérées” et qu’il était de plus en plus probable qu’elle soit forcée de détruire les 1 600 porcs que ses fermes produisent chaque semaine jusqu’à ce que davantage de travailleurs puissent être trouvés.

“Cela a commencé il y a 11 semaines, et la raison qu’on nous a donnée était que l’usine de transformation dans laquelle nos animaux se rendaient manquait de main-d’œuvre et qu’elle n’avait pas les gens pour abattre et traiter la viande dans la chaîne d’approvisionnement. Et c’est un message constant depuis 11 semaines”, a-t-elle déclaré.

“C’est en fait de pire en pire. On nous dit que pour la semaine prochaine, nous sommes à nouveau coupés, et la coupe devient plus profonde.”

 
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