L’Australie rouvrira la frontière après 18 mois d’interdiction de voyager pour Covid

L’Australie rouvrira la frontière après 18 mois d’interdiction de voyager pour Covid
L’Australie rouvrira la frontière après 18 mois d’interdiction de voyager pour Covid

Après 18 mois de certaines des restrictions frontalières les plus sévères au monde, l’Australie s’apprête à assouplir son interdiction de voyager Covid-19.

La nation insulaire autorisera certains voyages internationaux à partir du mois prochain, a annoncé vendredi le Premier ministre Scott Morrison, alors qu’il s’éloigne de la stratégie stricte «zéro-Covid».

Les politiques pandémiques ont maintenu les taux d’infection bien en dessous de ceux des États-Unis, mais ont également conduit à la frustration car les familles ont été séparées et les voyageurs ont eu du mal à naviguer dans des mesures de quarantaine compliquées et coûteuses.

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Des dizaines de milliers de citoyens et de résidents permanents n’ont pas du tout pu entrer dans la «forteresse australienne», manquant des mariages et des funérailles alors qu’ils étaient bloqués à l’étranger par des limites strictes sur le nombre autorisé chaque semaine.

“Le moment est venu de redonner vie aux Australiens”, a déclaré Morrison. “Nous nous y préparons et l’Australie sera prête pour le décollage très bientôt.”

Morrison n’a donné aucune idée du moment où d’autres nationalités seraient les bienvenues pour visiter l’Australie.Lukas Coch / AP

Les changements permettront aux citoyens australiens et aux résidents permanents de voyager à l’étranger une fois que 80% de la population adulte locale sera vaccinée. ce qui signifie que les huit États et territoires du pays peuvent rouvrir à des horaires différents.

À leur retour en Australie, les voyageurs vaccinés devront effectuer une quarantaine de sept jours à domicile, tandis que ceux qui ne sont pas vaccinés devront passer 14 jours dans le système hôtelier de quarantaine mis en place depuis mars 2020.

Le pays n’est toujours pas ouvert aux visiteurs étrangers, mais le gouvernement a déclaré qu’il s’efforçait de les accueillir à nouveau en temps voulu.

Qantas Airways, la compagnie aérienne nationale australienne, a déclaré après l’annonce de Morrison vendredi qu’elle reprendrait certains vols internationaux à la mi-novembre, un mois plus tôt que prévu.

Le pays de 25 millions d’habitants a signalé environ 107 000 cas confirmés de Covid-19 et 1 311 décès, selon les données de l’Université Johns Hopkins.

Les taux de vaccination ont augmenté au milieu d’une épidémie alimentée par la variante delta du virus qui a entraîné des semaines de confinement dans les plus grandes villes du pays, dont Sydney et Melbourne.

Avec 55% des Australiens de 16 ans et plus désormais entièrement vaccinés et des taux de première dose approchant les 80%, Morrison a déclaré vendredi que le gouvernement avait finalisé les plans de réouverture au monde.

Seules les personnes vaccinées avec un vaccin approuvé par le gouvernement pourront voyager à l’intérieur et à l’extérieur du pays.

Les autorités avaient auparavant approuvé quatre vaccins, dont Pfizer, AstraZeneca, Moderna et Johnson & Johnson. Morrison a déclaré vendredi que deux autres avaient été ajoutés à la liste – le chinois Sinovac et l’indien Covishield.

La Nouvelle-Galles du Sud, qui comprend Sydney, sera probablement la première région à rouvrir et est l’un des deux États testant déjà des périodes de quarantaine à domicile.

La plupart des Australiens ont dû plaider pour de rares exceptions à l’interdiction de voyager pour quitter le pays.Brendon Thorne / Bloomberg via Getty Images

D’autres régions d’Australie, où les États ont également fermé leurs frontières les uns aux autres, résistent à l’idée de rouvrir de peur de subir le type d’épidémies majeures qu’ils ont jusqu’à présent réussi à éviter.

Morrison a ajouté que l’Australie s’efforcera également de parvenir à des voyages sans quarantaine avec certains pays et à la reprise de sa bulle de voyage avec la Nouvelle-Zélande voisine, qui a été suspendue en juillet au milieu d’épidémies provoquées par le delta dans les deux pays.

Comme l’Australie, la Nouvelle-Zélande a fermé sa frontière au début de la pandémie et imposé un système strict de tests, de recherche des contacts et de quarantaine qui a maintenu le nombre de cas bas mais a exclu des milliers de Néo-Zélandais de leur propre pays.

Les réservations de quarantaine ont été interrompues lors de l’épidémie du delta du pays, créant un arriéré de dizaines de milliers de personnes qui se disputent des places limitées et pourraient ne pas être en mesure de revenir avant la fin de l’année.

 
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