Prix ​​Nobel de médecine pour le vaccin COVID-19 ? C’est peut-être trop tôt

Prix ​​Nobel de médecine pour le vaccin COVID-19 ? C’est peut-être trop tôt
Prix ​​Nobel de médecine pour le vaccin COVID-19 ? C’est peut-être trop tôt

Des ampoules d’un candidat vaccin de type ARNm pour la maladie à coronavirus (COVID-19) sont photographiées à l’Université Chulalongkorn lors du développement d’un vaccin de type ARNm pour la maladie à coronavirus (COVID-19) à Bangkok, Thaïlande, le 25 mai 2020. REUTERS/ Athit Perawongmetha/Fichier Photo

  • Le prix Nobel de médecine sera annoncé lundi
  • Les travaux sur les vaccins COVID-19 pourraient être reconnus – scientifiques
  • Les vaccins ont aidé certains pays à revenir presque à la normale

STOCKHOLM, 1er octobre (Reuters) – Les scientifiques à l’origine des vaccins contre le COVID-19 pourraient être en lice pour remporter le prix Nobel de médecine même si la pandémie est loin d’être terminée.

Certains scientifiques disent que ce n’est qu’une question de temps : si le travail consacré au développement des vaccins n’est pas reconnu lors de l’annonce du prix de cette année lundi, il remportera le prix dans les années à venir.

Plus de 4,7 millions de personnes sont mortes du COVID-19 depuis que les premiers cas du nouveau coronavirus ont été enregistrés en 2019, et de nombreux pays vivent toujours sous de sévères restrictions destinées à freiner sa propagation.

Mais les vaccins COVID-19 ont aidé certains États riches à revenir presque à la normale tandis que d’autres n’ont pas encore reçu de doses de vaccin en grande quantité.

Parmi ceux que d’autres scientifiques considèrent comme des lauréats potentiels du prix Nobel de médecine figurent Katalin Kariko, d’origine hongroise, et l’Américain Drew Weissman pour leurs travaux sur ce que l’on appelle les vaccins à acide ribonucléique (ARNm) Messenger.

Les vaccins ARNm développés par Moderna (MRNA.O) et par Pfizer (PFE.N) et son partenaire allemand BioNTech ont révolutionné la lutte contre le virus. Ils sont rapides à produire et très efficaces.

“Cette technique obtiendra tôt ou tard le prix, j’en suis sûr”, a déclaré Ali Mirazami, professeur au Département de médecine de laboratoire de l’Institut Karolinska en Suède. “La question est quand.”

Les vaccins traditionnels, qui introduisent un virus affaibli ou mort pour stimuler le système immunitaire du corps, peuvent prendre une décennie ou plus à se développer. Le vaccin à ARNm de Moderna est passé du séquençage des gènes à la première injection humaine en 63 jours.

L’ARNm transmet des messages de l’ADN du corps à ses cellules, leur disant de fabriquer les protéines nécessaires à des fonctions critiques, telles que la coordination des processus biologiques, notamment la digestion ou la lutte contre les maladies.

Les nouveaux vaccins utilisent un ARNm fabriqué en laboratoire pour ordonner aux cellules de fabriquer les protéines de pointe du coronavirus, qui incitent le système immunitaire à agir sans se répliquer comme le virus réel.

DES DÉCENNIES DE TRAVAIL

L’ARNm a été découvert en 1961, mais il a fallu des décennies aux scientifiques pour remédier à la technique de l’ARNm à des problèmes tels que l’instabilité et l’apparition de conditions inflammatoires.

Les développeurs espèrent maintenant qu’il pourra être utilisé à l’avenir pour traiter à la fois le cancer et le VIH (virus de l’immunodéficience humaine).

« En plus du fait qu’il a été démontré qu’ils génèrent une réponse immunitaire très efficace, vous n’avez pas besoin d’adapter la production à chaque fois que vous fabriquez un nouveau vaccin », a déclaré Adam Frederik Sander Bertelsen, professeur agrégé à l’Université de Copenhague et directeur scientifique de la société de vaccins Adaptvac.

“Il a en fait sauvé d’innombrables milliers de personnes en raison de sa vitesse et de son efficacité, donc je peux bien le soutenir.” Kariko, 66 ans, a jeté les bases des vaccins à ARNm et Weissman, 62 ans, est son collaborateur de longue date. L1N2I2315

“Ils sont le cerveau derrière la découverte de l’ARNm”, a déclaré Mirazami. Il a ajouté: “Ils sont peut-être trop jeunes, le comité (Nobel) attend généralement que les récipiendaires aient 80 ans.”

Kariko, avec des collègues de l’Université de Pennsylvanie, a fait une percée en trouvant comment délivrer de l’ARNm sans mettre le système immunitaire en surchauffe.

Le prix Nobel a été fondé par l’inventeur de la dynamite Alfred Nobel et est décerné pour des réalisations en médecine, chimie, littérature, paix et physique. Les gagnants de cette année sont annoncés entre le 4 et le 11 octobre, en commençant par Medicine.

Reportage supplémentaire de Stine Jacobsen à Copenhague, édité par Timothy Heritage

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