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Les migrants sur la nouvelle route vers l’Europe sont piégés entre les frontières

Les migrants sur la nouvelle route vers l’Europe sont piégés entre les frontières
Les migrants sur la nouvelle route vers l’Europe sont piégés entre les frontières

BIALYSTOK, Pologne (AP) – Après avoir enduré une décennie de guerre en Syrie, Boshra al-Moallem et ses deux sœurs ont saisi l’occasion de s’enfuir. Son frère, qui s’était enfui des années plus tôt en Belgique, avait économisé suffisamment d’argent pour leur voyage, et la rumeur se répandait en ligne qu’une nouvelle route migratoire vers l’Europe s’était ouverte via la Biélorussie.

Mais le voyage s’est avéré terrifiant et presque mortel. Al-Moallem est resté coincé à la frontière de la Biélorussie et de la Pologne pendant 20 jours et a été poussé dans les deux sens entre des gardes armés de chaque côté dans une zone de marécages. Elle a enduré des nuits froides, des moustiques, la faim et une soif terrible. Ce n’est qu’après qu’elle se soit effondrée d’épuisement et de déshydratation que les gardes polonais l’ont finalement emmenée à l’hôpital.

« Je ne m’attendais pas à ce que cela nous arrive. Ils nous ont dit que c’était vraiment facile d’aller en Europe, de trouver sa vie, de fuir (de) la guerre », a déclaré la femme de 48 ans alors qu’elle se rétablissait cette semaine dans un centre de réfugiés dans l’est de la Pologne. « Je n’imaginais pas que je vivrais une autre guerre entre les frontières.

Al-Moallem fait partie des milliers de personnes qui se sont rendues en Biélorussie ces dernières semaines et ont ensuite été poussées de l’autre côté de la frontière par des gardes biélorusses. L’Union européenne a condamné les actions biélorusses comme une forme de « guerre hybride » contre le bloc.

Originaire de Homs, Al-Moallem a été déplacé à Damas par la guerre. Elle a déclaré que des responsables biélorusses l’avaient trompée en lui faisant croire que le voyage dans l’UE serait facile et l’ont ensuite utilisée comme « arme » dans un combat politique contre la Pologne. Mais elle dit également que les gardes-frontières polonais étaient excessivement durs, lui refusant de l’eau et utilisant des chiens pour l’effrayer, elle et d’autres migrants, alors que les gardes les repoussaient encore et encore vers la Biélorussie.

Pendant des années, les personnes fuyant la guerre au Moyen-Orient ont effectué des voyages dangereux à travers la mer Méditerranée et la mer Égée, cherchant la sécurité en Europe occidentale. Mais après l’arrivée de plus d’un million de personnes en 2015, les pays de l’Union européenne ont érigé des murs de béton et de barbelés, installé des drones de surveillance et conclu des accords avec la Turquie et la Libye pour éloigner les migrants.

Le chemin beaucoup moins protégé vers l’UE à travers les forêts et les marécages d’Europe de l’Est n’est apparu comme une route qu’après que l’UE a imposé des sanctions au régime du président biélorusse autoritaire Alexandre Loukachenko, à la suite d’une élection erronée et d’une répression sévère contre les manifestants.

Soudainement, des personnes d’Irak, de Syrie et d’ailleurs se sont envolées pour Minsk, la capitale de la Biélorussie, avec des visas touristiques, puis se sont rendues en voiture – beaucoup apparemment aidées par des passeurs – jusqu’à la frontière.

Les trois pays de l’UE qui bordent la Biélorussie – la Pologne, la Lituanie et la Lettonie – accusent Loukachenko d’agir pour déstabiliser leurs sociétés.

Si c’est bien le but, ça marche. La Pologne a refusé l’entrée à des milliers de migrants et leur a refusé de demander l’asile, violant les conventions internationales des droits de l’homme. Le pays a vu son comportement critiqué par des groupes de défense des droits humains au pays et à l’étranger.

Stanislaw Zaryn, porte-parole des services spéciaux polonais, a déclaré à l’Associated Press que les forces polonaises fournissent toujours de l’aide aux migrants si leur vie est en danger. Dans d’autres cas, bien que cela puisse leur faire mal de ne pas aider, Zaryn a insisté sur le fait que la Pologne doit tenir bon et défendre sa frontière car elle est la cible d’une impasse à enjeux élevés avec la Biélorussie, qui est soutenue par le président russe Vladimir Poutine.

« La Pologne est d’avis que ce n’est qu’en sécurisant complètement notre frontière avec la Biélorussie que nous pourrons arrêter cette route migratoire, qui est une route artificiellement créée par Loukachenko avec le soutien de Poutine. Il a été créé artificiellement pour se venger de l’ensemble de l’Union européenne », a déclaré Zaryn.

Avec six migrants retrouvés morts le long de la frontière jusqu’à présent et de jeunes enfants renvoyés en Biélorussie cette semaine, les défenseurs des droits humains sont consternés. Ils insistent sur le fait que la Pologne doit respecter ses obligations en vertu du droit international d’autoriser les migrants à demander l’asile et de ne pas les repousser de l’autre côté de la frontière.

« Le fait qu’il s’agisse d’actions politiques de Loukachenko dirigées contre la Pologne et dirigées contre l’Union européenne est évident pour nous », a déclaré Marianna Wartecka du groupe de défense des droits des réfugiés Fundacja Ocalenie. “Mais cela ne justifie pas les actions de l’État polonais.”

L’archevêque Wojciech Polak, chef de l’Église catholique romaine de Pologne, a également apporté son soutien aux médecins cherchant à accéder à la frontière pour les aider. « Nous ne devrions pas permettre à nos frères de souffrir et de mourir à nos frontières », a-t-il déclaré.

Loukachenko nie que ses forces poussent les gens vers la Pologne, mais ses médias d’État se sont emparés de la réponse de la Pologne pour dépeindre l’UE comme un endroit où les droits de l’homme ne sont pas respectés.

Après avoir voyagé de la Syrie au Liban, al-Moallem, qui était professeur d’anglais en Syrie, s’est envolée pour Minsk, et de là a pris un taxi avec ses sœurs et un beau-frère jusqu’à la frontière. Les forces biélorusses ont ensuite guidé le groupe vers un endroit pour traverser en Pologne.

En pleurant alors qu’elle racontait son histoire en anglais, Al-Moallem a déclaré que les forces biélorusses leur avaient dit : « C’est un moyen très facile de se rendre en Pologne. C’est un marais. Traversez simplement le marais et montez la colline, et vous serez en Pologne.

« Et alors que nous essayions de monter la colline, les gardes-frontières polonais nous ont repoussés. Familles, femmes, hommes, enfants. Les enfants criaient et pleuraient », se souvient-elle. « Je demandais aux gardes-frontières polonais : ‘S’il vous plaît, juste une goutte d’eau. J’ai tellement soif. J’ai été ici sans une goutte d’eau.

Mais tout ce qu’ils feraient, c’était de revenir : « Allez en Biélorussie. Nous ne sommes pas responsables de vous.

Cela s’est produit à plusieurs reprises, les forces biélorusses les reprenant, ne leur donnant parfois rien de plus qu’un peu de pain, puis les rendant la nuit suivante.

Au cours de son épreuve, elle a pris des vidéos des migrants désespérés avec son téléphone et en a posté sur Facebook. Ses vidéos et son compte à l’AP fournissent de rares témoins oculaires de la crise à la frontière.

De telles scènes se déroulent en grande partie hors de la vue du public parce que la Pologne, après la Lituanie et la Lettonie, a déclaré l’état d’urgence le long de la frontière, ce qui empêche les journalistes et les défenseurs des droits humains de s’y rendre.

Les mesures du gouvernement polonais, qui impliquent également de renforcer les défenses frontalières avec des soldats, sont populaires auprès de nombreux Polonais. Le parti conservateur au pouvoir, qui a remporté le pouvoir en 2015 sur une plate-forme anti-migrants forte, a vu sa popularité se renforcer dans les sondages d’opinion au milieu de la nouvelle crise.

Malgré les efforts de la Pologne, des rapports indiquent que certains demandeurs d’asile ont réussi à entrer dans l’UE sans être détectés et se sont dirigés plus à l’ouest, souvent pour retrouver des parents en Allemagne.

Al-Moallem dit qu’elle et ses proches prévoient de quitter le centre où ils séjournent actuellement et de traverser les frontières ouvertes de l’UE pour rejoindre leur frère en Belgique. Ils prévoient d’y demander l’asile. Tout ce qu’elle veut, a-t-elle dit, c’est que sa famille soit réunie après des années de traumatisme et “se sente en sécurité”.

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Suivez la couverture de la migration par AP sur https://apnews.com/hub/migration

 
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