Lors de la visite de Lapid à Bahreïn, une séance de photos dans une base de la marine américaine destinée aux yeux iraniens

Une image vaut mille mots, dit l’adage. Le dicton existe dans de nombreuses langues, dont le farsi. Et lorsque les États-Unis, Israël et Bahreïn ont organisé une visite du plus haut diplomate israélien cette semaine dans une base américaine située juste de l’autre côté du golfe Persique depuis l’Iran, les trois pays espéraient certainement que cela transmettrait plus que quelques mots de choix à la République islamique.

Il y avait déjà de nombreux signaux encourageants lors de la visite historique du ministre des Affaires étrangères Yair Lapid à Manama cette semaine, qui semblait encore plus chaleureuse que les voyages déjà géniaux qu’il a effectués pour ouvrir les bureaux diplomatiques d’Israël aux Émirats arabes unis et au Maroc.

Au cours de ces visites, Lapid a été reçu à l’aéroport par les vice-ministres des Affaires étrangères. Mais c’est son homologue bahreïni, Abdullatif bin Rashid al Zayani, qui l’attendait à son arrivée à l’aéroport international de Manama jeudi, coupant une silhouette resplendissante dans son bronzage queue robe et coiffe blanche.

D’autres détails de la visite d’une journée ont indiqué la volonté des Bahreïnis de faire tout ce qui est en leur pouvoir pour manifester leurs espoirs pour l’avenir des relations bilatérales.

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid (à gauche) est reçu par son homologue bahreïni Abdullatif Al Zayani à l’aéroport de Manama, Bahreïn, le 30 septembre 2021. (Shlomi Amsalem/GPO)

Le prince héritier et le roi de Bahreïn ont tous deux décidé d’accueillir Lapid dans leurs palais et de publier des photos au public, un développement qui s’est produit dans les jours qui ont précédé le voyage. Les responsables bahreïnis ont passé plus d’une heure à présenter aux journalistes israéliens de la délégation des powerpoints sur le potentiel économique de Bahreïn, les droits des femmes et les attractions touristiques.

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Mais d’un point de vue régional, la pièce maîtresse de la visite était encore à venir : après avoir signé une série de protocoles d’accord à l’hôtel Four Seasons devant la presse bahreïnite et israélienne, Lapid et Zayani se sont rendus avec leur entourage à Naval Support Activity Bahreïn, la maison de la cinquième flotte américaine.

La cinquième flotte opère dans le golfe Persique et l’océan Indien, où l’Iran a intensifié ses opérations et ses attaques secrètes.

“Nous sommes très conscients de la position de l’Iran et nous serons prêts à y faire face de manière appropriée”, a déclaré le vice-amiral Brad Cooper, commandant de la flotte, en septembre. “Je vais en rester là.”

En attendant Lapid et Zayani étaient Cooper ainsi que Maggie Nardi, l’envoyée américaine dans le royaume.

C’était le visuel qui comptait : des représentants des trois pays ayant la relation la plus conflictuelle avec l’Iran se tenant ensemble sous un symbole clair de la puissance militaire américaine sur la côte du golfe Persique

Les quatre dignitaires ont fait des déclarations assez banales, sans mentionner explicitement l’Iran, alors qu’ils se tenaient devant l’USS Pearl Harbor, un énorme navire de guerre amphibie de 16 000 tonnes.

Mais les déclarations étaient clairement hors de propos. C’était le visuel qui comptait : des représentants des trois pays ayant la relation la plus conflictuelle avec l’Iran se tenant ensemble sous un symbole clair de la puissance militaire américaine sur la côte du golfe Persique.

De gauche à droite, le ministre des Affaires étrangères de Bahreïn Abdullatif al Zayani, le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid et le vice-amiral Brad Cooper, commandant de la cinquième flotte américaine à bord de l’USS Pearl Harbor, le 30 septembre 2021 (Shlomi Amsalem, GPO)

Le message était clair : les États-Unis soutiennent les liens naissants d’Israël avec les États du Golfe ; Washington est déterminé à protéger la navigation civile contre les attaques de l’Iran et de ses mandataires ; tous ceux qui croient que le retrait américain d’Afghanistan signifie que les États-Unis se lavent les mains de la région se trompent.

Les images de la base de la cinquième flotte arrivent, ce n’est pas un hasard, alors que les négociations suspendues entre l’Iran et les puissances mondiales sur un retour à l’accord nucléaire de 2015 atteignent une phase critique. Les parties n’ont pas encore fixé de date pour le premier cycle de pourparlers à Vienne depuis l’arrivée au pouvoir du président iranien radical Ebrahim Raisi en août.

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid rencontre le roi de Bahreïn Hamid bin Issa al Khalifa dans son palais de Manama le 30 septembre 2021. (Shlomi Amsallem/GPO)

Mais même lorsque les parties à l’accord se réunissent à nouveau, les chances de sauver l’accord semblent s’amenuiser. Les progrès significatifs de l’Iran sur l’enrichissement et sur l’uranium métal au cours des deux dernières années rendent les termes de 2015 profondément dépassés. Un nouvel accord devrait être négocié à un moment donné, ce qui prendrait de longs mois, mais l’Iran a rejeté toute nouvelle limitation et n’a durci ses positions que sur un retour à l’accord précédent sous le nouveau gouvernement.

Et avec Téhéran poursuivant son programme nucléaire, les États-Unis, Israël et leurs alliés du Golfe doivent se tourner vers un plan B.

La préférence claire du Premier ministre israélien Naftali Bennett est de soumettre l’Iran à « la mort par mille coupures », une stratégie qu’il a réaffirmée au Times of Israel lors de sa visite cette semaine à New York. Il veut faire pression sur l’Iran sous plusieurs angles – économiquement, militairement, diplomatiquement, au niveau national – dans l’espoir soit de toucher enfin le talon d’Achille du régime, soit au moins de maintenir Téhéran sur la défensive, et de manière permanente à un an de la capacité de construire une bombe. .

L’approche américaine est moins claire. Les responsables de l’administration ont eu des entretiens secrets avec les conseillers de Bennett sur les alternatives à un retour à l’accord, qui semblent se concentrer sur les sanctions. Mais il n’est pas clair que les sanctions puissent influencer les choix de politique nucléaire de l’Iran. Même la campagne de pression maximale de Trump, qui a provoqué une inflation galopante et des pénuries d’énergie en République islamique, n’a pas réussi à modifier le comportement de Téhéran – et sous le régime plus modéré d’Hassan Rouhani, d’ailleurs.

Pour forcer Raisi à revenir à la table – clairement l’option préférée du président Joe Biden – les États-Unis doivent faire preuve de souplesse, surtout après le vol embarrassant d’Afghanistan.

La séance de photos devant l’USS Pearl Harbor ne suffit pas à elle seule, bien sûr, mais si elle signale une reconnaissance par l’administration Biden qu’une coordination étroite avec Israël parallèlement à une pression accrue sur l’Iran est la voie à suivre, cela pourrait aider Raisi à revenir à Vienne, ne serait-ce que pour donner plus de temps au guide suprême Ali Khamenei pour décider s’il veut un accord ou non.

En attendant, les trois nations dont les représentants se sont rencontrés sur la jetée de Manama, ainsi que leurs partenaires européens et du Golfe, seraient bien servis pour développer une stratégie détaillée et énergique pour le lendemain de l’échec des pourparlers, une réelle possibilité à ce stade.

 
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