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Le Venezuela introduit une nouvelle monnaie avec 6 zéros de moins

CARACAS, Venezuela (AP) – Une nouvelle monnaie avec six zéros de moins a fait ses débuts vendredi au Venezuela, dont la monnaie a été rendue presque sans valeur par des années de pire inflation au monde.

Mais les nouvelles factures étaient introuvables dans la capitale, où les craintes des consommateurs que les prix continuent de grimper se sont avérées fondées.

“Aujourd’hui, je suis allé au supermarché et tout était marqué en dollars”, a déclaré Lourdes Pórtelo, une employée de bureau, dans un centre commercial de l’est de Caracas. « Au final, je n’ai rien pu acheter, je n’avais pas assez d’argent.

Avant l’ajustement, la coupure la plus élevée était un billet de 1 million de bolivars qui valait un peu moins d’un quart jeudi. La nouvelle monnaie plafonne à 100 bolivars, soit un peu moins de 25 $ – jusqu’à ce que l’inflation commence à ronger cela également.

Le changement d’un million pour 1 pour le bolivar est destiné à faciliter à la fois les transactions en espèces et les calculs comptables dans les bolivars qui nécessitent désormais de jongler avec des chaînes de zéros presque infinies.

“La raison la plus importante et la plus fondamentale est que les systèmes de paiement sont déjà effondrés parce que le nombre de chiffres rend les systèmes de paiement et les calculs pratiquement ingérables”, a déclaré Jose Guerra, professeur d’économie à l’Université centrale du Venezuela. “Ces systèmes de traitement des paiements par carte de débit ou un système comptable pour les entreprises (…) ne sont pas destinés à l’hyperinflation, mais à une économie normale.”

Dans l’ancien système, une bouteille de soda de deux litres pouvait coûter plus de 8 millions de bolivars – et bon nombre de ces factures étaient rares, de sorte qu’un client pouvait devoir payer avec une épaisse liasse de papier.

Les banques autorisaient les clients à retirer un maximum de 20 millions de bolivars en espèces par jour, voire moins si l’agence était à court.

Ainsi, les consommateurs en sont venus à se fier aux dollars américains et aux méthodes de paiement numériques, telles que Zelle et PayPal, pour effectuer leurs achats. De nos jours, la plupart des transactions sont effectuées par voie électronique, et Guerra a déclaré que plus de 60% sont effectuées en dollars américains.

L’histoire continue

Lorsque la Banque centrale du Venezuela a annoncé le changement de devise le mois dernier, des responsables ont déclaré que les systèmes de paiement seraient modernisés pour étendre l’utilisation numérique du bolivar.

Ils ont également souligné que l’élimination des six zéros n’affecte pas autrement la valeur de la monnaie. Le bolivar « ne vaudra ni plus ni moins ; c’est uniquement pour faciliter son utilisation à une échelle monétaire plus simple », selon un communiqué de la Banque centrale.

Mais les différences de change ont confirmé les craintes des gens que les prix augmenteraient lorsque le changement de devise se produirait.

Le cours du dollar sur le marché noir a augmenté vendredi de plus de 500 000 bolivars et s’est établi à 5 200 000 dans l’ancienne dénomination et à 5,2 bolivars pour un dollar dans la nouvelle monnaie. Le taux de change officiel a légèrement augmenté pour atteindre 4 181 781,84 bolivars, mais la plupart des entreprises utilisent le dollar du marché noir comme référence pour fixer les prix.

C’est la troisième fois que les dirigeants socialistes vénézuéliens retirent des zéros de la monnaie. Le bolivar a perdu trois zéros en 2008 sous le président Hugo Chávez, tandis que son successeur, l’actuel président Nicolás Maduro, en a éliminé cinq en 2018.

Après plus de quatre ans d’hyperinflation, de nombreux Vénézuéliens pensent que les nouvelles factures seront également de courte durée. La banque centrale ne publie plus de statistiques d’inflation, mais le Fonds monétaire international estime que le taux du Venezuela à la fin de 2021 sera de 5 500 %.

« Je n’avais que 3 millions de bolivars sur mon compte, avec ça on n’achète pas un seul (morceau de pain), a déclaré Elena Díaz, une femme de ménage de 28 ans debout devant un supermarché. “Quand ils enlèveront les six zéros, avec ces 3 bolivars, je ne pourrai rien acheter non plus.“

L’utilisation des billets verts s’est accélérée après que le gouvernement de Maduro a renoncé il y a deux ans à ses efforts longs et compliqués pour restreindre les transactions en dollars au profit de la monnaie locale – des restrictions qui ne faisaient qu’alimenter l’inflation.

Les billets d’un dollar arrivent au Venezuela via un réseau de titulaires de comptes bancaires étrangers qui facturent des commissions ou via des personnes rentrant chez elles avec de l’argent liquide.

Avant le changement, certains magasins avaient déjà commencé à afficher trois prix pour chaque produit, en dollars américains ainsi qu’en bolivars neufs et anciens. Le vendredi matin, certains n’avaient de prix qu’en dollars.

Les banques devaient geler les opérations pendant plusieurs heures entre jeudi et vendredi pour s’adapter au changement. A Caracas, de nombreuses agences n’ont pas ouvert vendredi, mais selon la Surintendance des Institutions du Secteur Bancaire, les transactions électroniques étaient actives dans la plupart des banques.

Guerra, qui était conseiller d’un ancien candidat de l’opposition à la présidentielle, a déclaré que les Vénézuéliens sont maintenant habitués aux ajustements monétaires – et d’autres pourraient arriver à moins que les politiques gouvernementales ne changent.

“Fondamentalement, s’il n’y a pas de programme économique pour arrêter l’hyperinflation, cela se reproduira…”, a déclaré Guerra. “Le problème est que l’hyperinflation a été si agressive en 2018 et 2019 que la reconversion de 2018 (lorsque cinq zéros ont été supprimés) a été perdue en un an et demi.”

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Garcia Cano a rapporté de Mexico.

 
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