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Sauvez notre bacon, demandent les agriculteurs britanniques alors que l’abattage des porcs se profile

Sauvez notre bacon, demandent les agriculteurs britanniques alors que l’abattage des porcs se profile
Sauvez notre bacon, demandent les agriculteurs britanniques alors que l’abattage des porcs se profile

LONDRES, 1er octobre (Reuters) – Les éleveurs de porcs britanniques ont mis en garde vendredi contre une crise du porc à moins que le gouvernement ne résolve de toute urgence une pénurie aiguë de travailleurs d’abattoir et de bouchers qui a laissé jusqu’à 150 000 porcs sauvegardés dans les fermes et confrontés à un abattage coûteux.

Le Brexit et la pandémie se sont combinés cette année pour laisser de graves pénuries de main-d’œuvre dans l’économie britannique, avec une pénurie de conducteurs perturbant l’approvisionnement en carburant et en supermarché.

Dans le secteur alimentaire, un exode soudain de travailleurs d’Europe de l’Est après l’assouplissement des fermetures de COVID-19 a laissé de nombreux éleveurs de porcs se battre pour leur survie, et vendredi, ils ont exhorté les détaillants à ne pas se tourner vers le porc moins cher de l’Union européenne.

La National Pig Association a déclaré que l’industrie augmentait les salaires et essayait d’augmenter la formation et l’automatisation pour aider à réparer une industrie qui a toujours lutté pour la main-d’œuvre.

En attendant, cependant, les agriculteurs sont confrontés à une grave pénurie de bouchers et d’abatteurs, laissant jusqu’à 150 000 porcs qui auraient déjà dû être abattus encore dans les fermes.

La menace d’un abattage de porcs a évoqué des souvenirs de la crise de la fièvre aphteuse en Grande-Bretagne en 2001, lorsque quelque six millions de porcs, de bovins et de moutons ont été abattus, générant des images de cadavres d’animaux en feu empilés dans les champs pendant des mois.

Plus récemment, les agriculteurs des États-Unis ont dû avorter des bébés cochons et tuer d’autres animaux lorsque la pandémie a bouleversé les chaînes d’approvisionnement du secteur alimentaire.

L’association britannique, qui a exhorté le gouvernement à assouplir les règles d’immigration pendant six à neuf mois pour faire reculer l’industrie, a déclaré que les pourparlers avec le gouvernement étaient dans l’impasse.

“Je reçois des appels, jour après jour, d’agriculteurs de tout le pays qui sont dans une position périlleuse où ils viennent d’avoir beaucoup trop de porcs dans leur ferme”, Rob Mutimer, président de l’association et agriculteur à Norfolk, a déclaré à Reuters.

Il a déclaré que l’industrie avait toujours su qu’elle perdrait des travailleurs européens après que la Grande-Bretagne a voté pour quitter l’Union européenne, mais que la levée des règles de voyage COVID-19 plus tôt cette année a incité de nombreuses personnes, qui n’étaient pas chez elles depuis 18 mois, à partir en masse.

« L’ensemble du secteur alimentaire ne peut tout simplement pas faire face à une perte de main-d’œuvre aussi énorme à court terme », a-t-il déclaré.

“Oui, l’industrie doit former des Anglais, et elle doit devenir plus automatisée, nous savons que, et c’est en train de se produire, des investissements massifs sont consacrés à ces installations pour réduire la dépendance à l’égard de la main-d’œuvre étrangère.”

Mutimer a déclaré que certaines usines augmentaient les salaires de 15% et cherchaient à investir davantage dans la technologie, car elles étaient confrontées au fait que l’industrie dépendait trop longtemps d’une main-d’œuvre bon marché. Pour l’instant cependant, ils ont besoin du soutien du gouvernement et des détaillants pour continuer à acheter.

Ajoutant à la pression, il a déclaré que les coûts alimentaires de sa propre ferme avaient augmenté de 35% l’année dernière.

“Cela crucifie mes finances parce que le coût alimentaire de l’alimentation de ces porcs supplémentaires est horrible, le flux de trésorerie lié au fait de ne pas vendre suffisamment de porcs est horrible et, en plus, les porcs étaient dans une position où ils ne gagnaient pas d’argent de toute façon”, a-t-il déclaré.

Reportage de James Davey et Kate Holton ; édité par Guy Faulconbridge, Louise Heavens et Angus MacSwan

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