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Les réfugiés arrivés après le confinement n’ont aucun moyen de demander l’asile

Un demandeur d’asile burundais montre ses papiers qui ont expiré sur papier il y a un an. Il est en Afrique du Sud depuis 2009. Il dit avoir du mal à renouveler ses papiers en ligne. Photo : Tariro Washinyira

  • Les réfugiés arrivés en Afrique du Sud après mars 2020 n’ont eu aucun moyen de demander le statut d’asile.
  • L’accumulation de nouvelles demandes exercera une pression supplémentaire sur les tentatives visant à éliminer un arriéré déjà énorme de demandes d’asile.
  • Un projet conjoint financé par le HCR avec les Affaires intérieures pour éliminer l’arriéré ne semble pas arrêter l’accumulation d’un nouvel arriéré.
  • Le système d’immigration s’efforce également de traiter les renouvellements en ligne des personnes dont le statut de réfugié a expiré pendant le verrouillage.

La fermeture des bureaux d’accueil des réfugiés (RRO) depuis le verrouillage de Covid-19 l’année dernière a laissé les demandeurs d’asile vulnérables à l’arrestation et à l’expulsion. Les bureaux restent fermés pour les nouvelles demandes d’asile et le renouvellement en personne des permis expirés avant mars 2020.

« De nombreux demandeurs d’asile nouveaux arrivants risquent donc d’être arrêtés, détenus, déportés et ont du mal à accéder aux services de base en raison de leur manque de papiers », a déclaré l’avocate Jessica Lawrence, de Lawyers for Human Rights (LHR).

Lawrence a déclaré qu’au cours d’une récente réunion, un responsable des Affaires intérieures a déclaré que les demandeurs d’asile nouveaux arrivants auraient tous dû se voir délivrer un visa de transit d’asile à la frontière, qui serait normalement prolongé par un agent d’immigration plus tard.

« Les visas de transit d’asile ne sont valables que cinq jours. Bien qu’il ne l’ait pas dit, il était clair qu’il considérait donc cela comme un document approprié pour les nouveaux arrivants demandeurs d’asile en attendant la réouverture des RRO », a-t-elle déclaré.

GroundUp n’a pas été en mesure d’obtenir des éclaircissements des Affaires intérieures sur les visas de transit d’asile, quand ses RRO rouvriront et quand il commencera à aider les nouveaux demandeurs d’asile.

Selon une circulaire du 30 septembre envoyée aux organisations de réfugiés par le Bureau multipays de l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés en Afrique du Sud (SAMCO), les Affaires intérieures ont repris les demandes d’appel de permis de séjour permanent à partir du 1er octobre et ne commenceront à traiter les demandes de permis de séjour permanent qu’à partir du 1er octobre. janvier 2022.

On ne sait pas où cela laisse les réfugiés arrivés après mars 2020.

Victor Chikalogwe de People Against Suffering, Oppression and Poverty (PASSOP) a déclaré que des milliers de personnes sont arrivées dans le pays depuis mars 2020.

Il a déclaré que PASSOP a aidé environ 200 nouveaux arrivants à ce jour. L’organisation émet des « lettres de nouveaux arrivants » depuis la fermeture du bureau d’accueil du Cap en 2012.

Il a déclaré que la lettre pourrait être présentée aux agents des forces de l’ordre et de l’immigration et aux fournisseurs de services de base pendant que le nouveau venu collectait des fonds pour se rendre à Pretoria, Durban ou Musina pour demander des papiers d’asile à l’ouverture de ces bureaux. « Nous pensions que le nombre de nouveaux arrivants diminuerait à cause de la pandémie, mais les gens arrivent toujours », a-t-il déclaré.

Les demandeurs d’asile et les réfugiés documentés sont également en danger

Tous les permis de réfugiés qui ont expiré à compter de la déclaration de l’état de catastrophe nationale en mars 2020 sont considérés comme valables dans le cadre d’une prolongation globale jusqu’au 31 décembre 2021, selon SAMCO. Mais de nombreuses institutions, des banques aux écoles, ne semblent pas accepter cela lorsqu’on leur présente des documents périmés.

Le ministère de l’Intérieur a activé un système de renouvellement en ligne en avril 2021. Au 8 septembre, il avait prolongé 24 333 Section 24 (statut de réfugié) et 69 185 Section 22 (permis de demandeur d’asile), a indiqué le ministère dans un communiqué.

« L’extension s’applique aux personnes qui ont demandé des dérogations et aux titulaires de visas/permis de demandeur d’asile ou de statut de réfugié. Les titulaires de ces visas sont autorisés à rester dans le pays sous les conditions de leurs visas jusqu’à l’expiration de leur prolongation applicable. Ceux qui souhaitent être rapatriés dans leur pays pendant cette période peuvent partir sans être déclarés indésirables », a déclaré le ministère de l’Intérieur.

L’extension, cependant, ne s’applique pas aux personnes qui sont entrées dans le pays à partir du 15 mars 2021. La période de validité normale des visas des personnes admises dans le pays à partir du 15 mars 2021 s’applique », a déclaré le ministère de l’Intérieur.

Chikalogwe a déclaré que PASSOP avait aidé 75 personnes en septembre qui n’avaient jamais reçu de réponse après avoir soumis leurs documents en ligne pour renouvellement. « Le nombre de personnes cherchant de l’aide pour le renouvellement en ligne augmente. La semaine dernière, j’ai servi trois personnes en quatre heures.

Un bénévole de PASSOP, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré qu’il avait soumis ses documents en juin pour un renouvellement en ligne et qu’il attend toujours des commentaires. Lorsqu’il a essayé de renvoyer ses documents en juillet, il a reçu un e-mail du bureau de Port Elizabeth disant: «Veuillez vous abstenir d’envoyer plusieurs demandes. Le bureau traitera votre demande immédiatement lorsqu’elle sera ouverte. Il est actuellement fermé en raison du niveau d’alerte Covid 4. »

Carnet de commandes énorme et en croissance

Le non-traitement de toute nouvelle demande d’asile depuis mars 2020 pourrait avoir de graves conséquences pour la réponse de l’Afrique du Sud aux réfugiés.

PASSOP et LHR sont sceptiques quant au fait que les Affaires intérieures seront en mesure de résorber l’arriéré déjà massif du système d’asile sud-africain d’avant la pandémie.

En mars, le ministère de l’Intérieur, avec une aide de 9,6 millions de dollars du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), a lancé le projet d’arriéré de demandes d’asile pour éliminer en quatre ans ce qui allait prendre 70 ans (au rythme du ministère) à traiter.

Sarah-Jane Savage, du HCR, a déclaré que le projet d’élimination de l’arriéré a commencé le 1er avril. La phase actuelle, la première, impliquait le recrutement et la formation de 37 nouveaux membres pour l’autorité d’appel afin de s’ajouter aux trois agents existants des Affaires intérieures. Les appels de 153 391 personnes doivent être entendus.

Il est donc trop tôt pour dire si l’objectif de résorption de l’arriéré d’ici 2024 sera atteint. Le projet visait également à éviter qu’un autre arriéré ne s’accumule entre-temps. Il semble que cela ne se produise pas.

La qualité de la prise de décision sur les cas d’asile par les Affaires intérieures « a pour résultat que davantage de personnes rejoignent l’arriéré », déclare Sharon Ekambaram, responsable du programme des droits des réfugiés et des migrants de LHR.

La LHR dit avoir constaté une augmentation des rejets de personnes d’Éthiopie et de RDC. Les évaluations individuelles ne semblent pas être effectuées. LHR voit les agents d’accueil des réfugiés reproduire simplement les raisons qu’ils donnent pour rejeter la demande d’asile d’une personne sur les demandes de différentes personnes.

Hlengiwe Mtshatsha, avocat à LHR, a déclaré que l’arriéré s’accumule à nouveau parce que les demandeurs d’asile sont renvoyés pour être réinterrogés chaque fois que la Haute Cour de contrôle judiciaire annule une décision sur leur statut.

Mtshatsha a déclaré avoir remarqué que les personnes qui ont demandé la résidence permanente recevront un avis d’intention de retirer leur statut de réfugié ou, dans certains cas, un avis de retrait. Ils ont 30 jours pour faire appel. Après cela, ils perdent leur statut de réfugié et sont classés comme « étrangers illégaux », et seront informés de leur départ de l’Afrique du Sud dans les 14 jours.

Chikalogwe a déclaré que les appels contre le retrait du statut de réfugié s’accumulaient également.

GroundUp a tenté à plusieurs reprises depuis le 16 septembre d’obtenir des éclaircissements de la part des Affaires intérieures sur un certain nombre de questions abordées dans cet article, mais à ce jour, aucune clarification n’a été fournie par le ministère.

© 2021 GroundUp. Cet article est sous licence Creative Commons Attribution-NoDerivatives 4.0 International License.

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