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La salle de presse du prix Nobel aux Philippines est ravie mais assiégée

La salle de presse du prix Nobel aux Philippines est ravie mais assiégée
La salle de presse du prix Nobel aux Philippines est ravie mais assiégée

Les jeunes rédacteurs et reporters du site d’information philippin Rappler étaient déjà occupés vendredi. C’était le dernier jour pour déposer des documents pour les élections de l’année prochaine, et parmi les courses qu’ils couvraient, figurait celui qui se présenterait pour remplacer Rodrigo Duterte, le président qui a attaqué pendant des années Rappler et proféré des menaces pas si voilées contre ses journalistes.

Puis Maria Ressa, l’une des fondatrices du média, a appris qu’elle et un journaliste russe, Dmitri A. Muratov, avaient reçu le prix Nobel de la paix pour leur « combat courageux pour la liberté d’expression ». Elle a immédiatement envoyé un texto à ses co-fondateurs : « J’ai gagné. La nouvelle s’est répandue et une flopée d'”OMG” a inondé le canal Slack de l’entreprise.

Pendant plusieurs heures, a déclaré le personnel, ils ont été dynamisés par le prix de Mme Ressa. Mais ils savent que des temps difficiles les attendent. Le site d’information pourrait encore fermer. Il y a encore sept affaires judiciaires actives en instance contre Mme Ressa et Rappler. Les journalistes du site font toujours face à une pression immense de la part des trolls en ligne, qui ont été enhardis par la suggestion de M. Duterte selon laquelle les journalistes devraient être traités comme des « espions » qui ne sont « pas à l’abri d’assassinats ».

« Nous devons nous battre et persévérer », a déclaré Gemma Mendoza, qui dirige les efforts de Rappler pour lutter contre la désinformation dans les médias numériques. « Vous sentez quand vous êtes dans cette situation, que c’est plus grand que vous-même. Et avoir ce sentiment vous alimente et vous continuez.

L’enjeu est l’avenir de l’une des rares institutions journalistiques indépendantes aux Philippines. Avec sa couverture des violations des droits commises par la police dans la guerre contre la drogue de M. Duterte et ses histoires de transactions corrompues impliquant des hommes d’affaires locaux, Rappler est devenu le symbole d’un journalisme intrépide dans une région où la presse est constamment entravée.

Les journalistes de Rappler reconnaissent que ces temps sont difficiles. L’accès est un problème en raison des attaques de M. Duterte contre eux. Le fardeau psychologique d’être trollé, en particulier dans une salle de rédaction où l’âge médian n’est que de 23 ans, est épuisant. Mais ils s’efforcent toujours de – selon les mots de Mme Ressa – “tenir la ligne.”

Ils savent très bien que défier M. Duterte a un prix élevé. En janvier 2018, la Securities and Exchange Commission des Philippines a annoncé qu’elle révoquerait la licence d’exploitation de Rappler, affirmant que le site avait enfreint les lois sur la propriété étrangère. L’action a été largement considérée par les militants des droits de l’homme et d’autres journalistes comme des représailles pour la couverture par Rappler de la brutale guerre contre la drogue de M. Duterte.

Lors d’une réunion du personnel peu de temps après, Mme Ressa et ses cofondatrices, Lilibeth Frondoso, Glenda Gloria et Chay Hofilena, ont souligné que l’entreprise n’allait pas se laisser intimider. Ensemble, les fondateurs sont appelés dans la salle de rédaction «manangs» – un terme philippin d’affection pour une sœur aînée.

Bea Cupin, une journaliste principale, a déclaré qu’elle était entrée dans la réunion “un peu confuse et un peu inquiète”, mais qu’elle était repartie pleine d’espoir. “Il était clair que nos manangs allaient se battre, donc je pense que cela a aidé beaucoup d’entre nous, les plus jeunes de Rappler”, a déclaré Mme Cupin. “C’était comme:” OK, peut-être que nous pouvons faire ça. “”

Fondée en 2012, l’agence de presse a révélé que certaines des personnes tuées par la police n’avaient pas riposté, comme l’avaient déclaré les autorités, mais avaient plutôt été sommairement exécutées. Il a demandé que les responsables soient tenus pour responsables.

M. Duterte a répondu en désignant Rappler dans son discours sur l’état de la nation en 2017, affirmant qu’il appartenait «entièrement aux Américains», en violation de la Constitution philippine. En 2018, après que le gouvernement a annoncé qu’il révoquerait la licence du site Web, M. Duterte a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’une décision politique, mais a qualifié l’organisation de “fausse information”.

Mis à jour

Oct. 8, 2021, 13 h 18 HE

En juillet de cette année-là, la Cour d’appel des Philippines a demandé au régulateur de réexaminer l’affaire, permettant à Rappler de rester ouvert – pour l’instant.

En février 2019, les autorités ont arrêté Mme Ressa et un chercheur dans une affaire de diffamation concernant un article publié quatre mois avant la promulgation de la loi qu’elles invoquaient. En juin 2020, Mme Ressa a été reconnue coupable de cette accusation, dont elle fait appel.

L’assaut a rendu Mme Ressa plus déterminée que jamais. “Lorsque vous êtes attaqué, toutes les frictions d’une organisation de presse, elles disparaissent, en particulier avec la mission de journalisme, si vous savez ce que vous êtes censé faire”, a-t-elle déclaré dans une interview. “Je pense que cela a été incroyablement stimulant et cela nous donne de l’énergie.”

« Vous vous fatiguez et vous avez peur. Mais j’ai trois co-fondateurs. Nous avons peur à tour de rôle », a-t-elle déclaré. « On n’a jamais peur en même temps.

En tant que chef de la direction, Mme Ressa gère les opérations commerciales et technologiques de la salle de rédaction. Pour contourner la perte d’annonceurs due aux attaques de M. Duterte, Rappler a investi ses ressources dans des projets et des abonnements basés sur les données. Même avec une salle de rédaction de seulement 15 journalistes, elle a lancé plus de podcasts et de courtes vidéos pendant la pandémie, permettant à l’entreprise d’être rentable en 2020.

Mme Ressa et ses cofondateurs ont fait leurs armes en tant que reporters lors de la révolte du «People Power» qui a renversé le président Ferdinand Marcos au milieu des années 1980. Une couronne funéraire noire a déjà été livrée à la porte de la famille de Mme Gloria. Mme Frondoso a déjà été jetée en prison avec son nouveau-né.

Les dirigeants de la salle de rédaction d’une centaine de personnes affirment qu’une partie du fait de ne pas avoir peur est en cours de préparation. Mme Gloria a déclaré que la société avait effectué des exercices de préparation à quatre scénarios : une arrestation, un raid, une peine de prison et un arrêt. En février 2020, une descente à sec d’un raid était si réaliste que le personnel, qui n’en était pas plus avisé, a commencé à le diffuser sur la plate-forme Facebook Live du site Web.

La lutte pour la liberté de la presse aujourd’hui, a déclaré Mme Gloria, est plus complexe qu’elle ne l’était dans les années 1980, “parce que les attaques contre la réputation sont insidieuses, systématiques et généralisées”.

« Si vous êtes un journaliste philippin sous-payé et qui travaille dans un environnement qui n’est pas exactement sûr, économiquement et financièrement, votre seule richesse est votre réputation », a déclaré Mme Gloria. « Mais lorsque vous êtes attaqué en ligne par une armée de trolls et accusé de corruption et d’allégations infondées, alors vous perdez ce droit.

« C’est ce que nos jeunes reporters ont vécu et traversent, et cela les a vraiment un peu endurcis en termes de courage », a-t-elle déclaré.

L’entreprise offre des conseils sur la gestion des trolls : engagez les gens et démystifiez les mensonges. Signalez immédiatement les menaces à Facebook. Et utilisez des compétences d’enquête pour exposer ceux qui se cachent derrière la pêche à la traîne.

Comme de nombreuses salles de rédaction aux États-Unis, Rappler est également aux prises avec des questions sur ce que signifie être objectif aujourd’hui, en particulier dans un environnement où la liberté de la presse est assiégée. Paterno Esmaquel II, rédacteur en chef de Rappler, a déclaré que l’une des questions qu’il a posées aux personnes interrogées était ce qu’elles pensaient de l’attaque de l’agence de presse. Il ne devrait pas y avoir de réponses fantaisistes, a-t-il déclaré.

« Les gens pensent que nous devons être juste des transcripteurs et des sténographes. Ce n’est pas comme cela que cela est censé être », a déclaré M. Esmaquel. « Votre existence même est en jeu, et si vous ne vous défendez pas, alors qu’êtes-vous ? »

Jason Gutierrez rapports contribués.

Source

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