Pourquoi les personnes vaccinées qui meurent de Covid-19 ne signifient pas que les vaccins sont inefficaces

L’ancien secrétaire d’État américain Colin Powell est décédé lundi des complications de Covid-19. Sa famille a annoncé qu’il était complètement vacciné. Il avait 84 ans et souffrait d’un myélome multiple, un cancer du sang.

Les responsables de la santé craignent que les militants anti-vaccins ne saisissent la mort de Powell pour prétendre que les vaccins ne fonctionnent pas. Si vous pouvez encore mourir après avoir été vacciné contre le Covid-19, à quoi bon se faire vacciner ?

Quelle est la réponse à cette question ? J’en ai discuté avec l’analyste médicale de CNN, le Dr Leana Wen, médecin urgentiste et professeur de politique et de gestion de la santé à la George Washington University Milken Institute School of Public Health. Elle est également l’auteur d’un nouveau livre, “Lifelines: A Doctor’s Journey in the Fight for Public Health”.

CNN : Quand on voit des personnes vaccinées mourir du Covid-19, comment expliquez-vous que les vaccins valent encore la peine d’être pris ?

Dr Leana Wen : Nous devons commencer par la science et ce que la recherche montre. Les vaccins Covid-19 sont extraordinairement efficaces pour prévenir les maladies et particulièrement les maladies graves. Les données les plus récentes des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis montrent qu’ils réduisent de six fois la probabilité d’être testés positifs pour Covid-19 et la probabilité de décès de 11 fois.

Cela signifie que si vous êtes vacciné, vous avez six fois moins de chances de contracter le Covid-19 qu’une personne non vaccinée. Et vous avez 11 fois moins de risques de mourir du Covid-19 par rapport à une personne non vaccinée. C’est vraiment excellent.

Cependant, les vaccins Covid-19 ne vous protègent pas à 100%. Aucun vaccin ne le fait, tout comme pratiquement aucun traitement médical n’est efficace à 100 %. Cela ne veut pas dire que le vaccin ne fonctionne pas ou que vous ne devriez pas le prendre.

CNN : Certaines personnes sont-elles plus susceptibles d’avoir des conséquences graves de Covid-19, malgré la vaccination ?

Wen : Oui, et sur la base de ce que nous avons appris, le général Powell est tombé dans cette catégorie. Nous savons que les personnes plus âgées et ayant des problèmes de santé sous-jacents sont plus susceptibles de souffrir d’une maladie grave et de mourir à la suite d’infections à percée. Les personnes particulièrement à risque sont les personnes immunodéprimées. Avoir un myélome multiple placerait le général Powell dans cette catégorie et, en plus de son âge avancé, augmenterait le niveau de risque.

Notez que c’est l’une des raisons pour lesquelles les injections de rappel sont recommandées. En août, les responsables fédéraux de la santé ont recommandé aux personnes immunodéprimées modérées ou sévères, qui avaient reçu les vaccins Pfizer ou Moderna, de recevoir une troisième dose du vaccin. Ils ont averti que même avec la dose supplémentaire, les personnes immunodéprimées devraient prendre des précautions supplémentaires. C’est parce qu’il s’agit d’une catégorie de personnes particulièrement sensibles aux conséquences graves.

CNN : Vous avez déjà dit que les vaccins fonctionnent mieux lorsque tout le monde les prend, n’est-ce pas ?

Wen : Exactement. Considérez le vaccin Covid-19 comme un très bon imperméable. Cela fonctionne très bien pour vous protéger en cas de bruine. Mais si vous êtes dans un orage et qu’un ouragan survient, il y a beaucoup plus de chances que vous soyez mouillé. Cela ne veut pas dire que votre imperméable est défectueux. Cela signifie que vous êtes par mauvais temps et que l’imperméable seul peut ne pas toujours vous protéger.

Si vous êtes entouré de nombreux virus, cela augmente vos chances d’être infecté. Le problème n’est pas le vaccin, c’est qu’il y a trop de virus autour de vous.
C’est pourquoi la clé est de faire vacciner autant de personnes que possible. Cela réduit le taux global d’infection et finit par protéger tout le monde. Et, si vous vous trouvez dans une zone avec beaucoup de virus, le port d’un masque dans les espaces intérieurs bondés ajoute un niveau de protection supplémentaire.

Et n’oublions pas que nous nous faisons également vacciner pour protéger les plus vulnérables d’entre nous, qui sont les plus à risque d’avoir des conséquences graves.

Une étude de 13 États sur six mois a montré que les personnes entièrement vaccinées ne représentaient que 4% de toutes les hospitalisations dues à Covid-19.

Selon cette étude du CDC, les personnes non vaccinées sont 17 fois plus susceptibles d’être hospitalisées pour un coronavirus que les adultes entièrement vaccinés. Ceux qui se retrouvent avec des cas de percée entraînant une hospitalisation sont plus susceptibles d’être plus âgés et d’avoir de multiples problèmes de santé sous-jacents, comme nous en avons discuté.

CNN : Que diriez-vous d’autre à ceux qui ne croient pas que le vaccin est efficace ?

Wen : Je leur demanderais de réfléchir à d’autres aspects de la médecine. Disons que quelqu’un a une maladie cardiaque. Il existe des médicaments pour traiter les maladies cardiaques, mais ils ne sont pas efficaces à 100 % – rien ne l’est. Ce n’est pas parce que quelqu’un se retrouve avec une exacerbation de sa maladie et à l’hôpital que les médicaments ne valent pas la peine d’être pris.

Ou prenons un exemple de prévention. Disons qu’une personne qui a une alimentation saine et qui fait beaucoup d’exercice finit toujours par souffrir d’hypertension artérielle et de diabète. Cela ne veut pas dire que l’alimentation et l’exercice ne sont pas bons à faire. Cela signifie simplement que vous pouvez prendre toutes les mesures nécessaires pour prévenir une maladie, mais parfois vous pourriez quand même contracter la maladie.

L’une des principales énigmes en santé publique est que notre travail est axé sur la prévention. Alors que vous voyez le résultat final si et quand la prévention échoue, vous ne voyez pas toutes les vies sauvées grâce à la prévention.

Une étude de modélisation soutenue par les National Institutes of Health a révélé que les vaccins Covid-19 ont évité plus de 139 000 décès au cours des cinq premiers mois de leur disponibilité. Au 9 mai, environ 570 000 décès de Covid-19 étaient survenus aux États-Unis. Sans vaccins, 709 000 décès auraient pu se produire.

L’essentiel est que les vaccins fonctionnent. Ils réduisent le risque de contracter une maladie, de tomber gravement malade et de mourir. Ils ne sont pas à 100% parce que rien ne l’est.

CNN : Les vaccins peuvent-ils aussi empêcher une résurgence du virus cet hiver ?

Wen : Oui. Il est encourageant de constater que le nombre d’infections à Covid-19 est en baisse suite à la terrible vague delta qui a dévasté le pays cet été. Cependant, une autre vague d’infections est possible, surtout avec seulement 57% de la population américaine complètement vaccinée. Je suis d’accord avec le Dr Anthony Fauci, qui a déclaré ce week-end qu’« il sera dans notre capacité d’empêcher que cela se produise… Le degré auquel nous continuerons de descendre dans cette pente dépendra de la façon dont nous réussirons à plus de personnes vaccinées.”

En fin de compte, la clé pour réduire le risque de Covid-19 pour tout le monde – et pour mettre fin à la pandémie – est que chacun d’entre nous se fasse vacciner. Cela nous protège, ainsi que ceux qui nous entourent.

Crédit : CNN.com

 
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