Un père afghan qui travaillait pour les États-Unis poursuit le département d’État pour mettre ses fils en sécurité

Mohammad appelle quand il le peut, bien que la connexion depuis l’Afghanistan puisse être au mieux inégale.

Mais il dit que les appels à ses fils, sous la garde de son frère et de sa mère âgée, sont presque aussi douloureux que leur absence physique dans sa vie, à quelque 7 500 miles de là en Californie.

« Est-ce qu’ils vont nous tuer, papa ? il dit que son “Salim” de neuf ans lui a demandé récemment.

Son garçon, dit-il, en a déjà trop vu – il a vu sa mère mourir et sa maison essuyer des coups de feu, essentiellement orphelin et son père incapable de revenir à cause des menaces de mort des talibans.

“Salim”, son frère de 11 ans “Hamid”, et leur oncle et grand-mère déménagent tous les quelques jours, de maison en maison, de ville en ville, menacés par les talibans, dit leur père, pour ses années de service aux États-Unis gouvernement et les causes des droits des femmes et des enfants afghans.

“En fait, ils n’ont pas de vie”, dit Mohammad, dont ABC News n’utilise pas le nom complet et les vrais noms des enfants pour leur sécurité. Incapable d’aller à l’école ou chez le médecin, même de jouer avec d’autres enfants à l’extérieur, dit-il, “à chaque seconde, ils vivent dans la peur parce que… vous connaissez les talibans, tout le monde le sait”.

Mohamed ne le sait que trop bien. Cette peur, dit-il, l’a contraint à demander l’asile en août 2019 lors d’une visite aux États-Unis pour une conférence de travail. Après des années de menaces et de déplacements constants pour sa famille, les talibans se sont rendus à leur résidence le deuxième jour de son voyage pour lui laisser un avis – une condamnation à mort pour son travail de plaidoyer sur des projets financés par l’Agence américaine pour le développement international.

Cette peur a également tué son « ange » – sa femme depuis 12 ans, a-t-il dit. Alors qu’il attendait que sa demande de visa d’immigrant spécial soit traitée et que son dossier d’asile soit en instance, il a fait déménager sa famille encore et encore – les rassurant que les États-Unis les récompenseraient pour son travail et leur accorderaient des visas – s’ils étaient patients. .

Mais il dit qu’ils ont été retrouvés par les talibans en octobre 2020. Fuyant des combattants armés à leur porte, dit-il, sa femme a subi une crise cardiaque et est décédée. “Salim” et “Hamid” n’avaient que huit et dix ans, car “leur mère a perdu la vie dans leurs bras”, dit Mohammad en larmes. Son frère et sa mère, qui luttent contre le cancer, ont voyagé à grand risque à travers l’Afghanistan pour s’occuper des garçons.

“Ma vie a été ruinée. J’ai perdu mon bien-aimé”, dit-il. “Honnêtement, je me maudis parfois qu’à cause de moi, elle l’a payé cher. C’est à cause de moi. … Parce que j’ai rendu des services au gouvernement des États-Unis.”

En échange de ces services, cependant, Mohammad dit qu’il n’a pas encore reçu de réponse à sa pétition, cherchant à mettre ses fils en sécurité.

Ainsi, il a poursuivi le gouvernement avec lequel il a déjà travaillé, qui a autrefois utilisé son visage et sa voix pour promouvoir les valeurs américaines dans l’Afghanistan rural. Ils ont rompu leur promesse, dit-il, mais ce qui est pire, il dit qu’ils ont ignoré ses appels – jusqu’à la semaine dernière.

« Allez, pour l’amour de Dieu, il y a deux enfants mineurs seuls là-bas sans leurs parents ! » a-t-il déclaré à ABC News, sa voix s’élevant avec émotion. “Mais personne n’y a prêté attention. … Ils ne se sont pas donné la peine de répondre.”

Un porte-parole du département d’État a déclaré à ABC News qu’il était au courant du procès mais a refusé de commenter le litige en cours. L’International Refugee Assistance Project, un groupe de défense juridique basé à New York qui représente Mohammad, a déclaré vendredi que le gouvernement avait pris contact au sujet du procès cette semaine, bien que rien n’ait encore changé.

Son histoire est similaire à celle de nombreux Afghans, qui ont travaillé pour les États-Unis, ont passé des années à attendre le visa spécial d’immigrant, ou SIV, qui leur a été promis, et ont été soit laissés pour compte par le retrait des États-Unis, soit ont vu des membres de leur famille piégés maintenant sous les talibans. régner. Beaucoup demandent maintenant : qu’est-ce que les États-Unis leur doivent à eux et à leurs familles ?

Mais le cas de Mohammad est également unique pour le vide juridique dans lequel lui et ses fils se trouvent. En janvier dernier, il a obtenu l’approbation du chef de mission pour son SIV, a passé le contrôle de sécurité dans les mois qui ont suivi et, en mai, a déposé des documents pour la dernière étape. dans le processus – ajuster son statut juridique.

Malgré le dépôt pour accélérer sa demande, notant que ses fils étaient en “danger imminent”, il dit qu’il n’a eu de nouvelles que la semaine dernière à ce sujet également, selon sa représentation. Il a maintenant un entretien prévu pour la mi-novembre.

En août, alors que le gouvernement afghan soutenu par les États-Unis s’effondrait et que le président Joe Biden lançait une opération d’évacuation massive, Mohammad dit qu’il a fait déménager ses fils, sa mère et son frère à Kaboul malgré le risque. Il dit qu’ils ont tiré tous les leviers possibles pour leur obtenir des sièges sur un vol, y compris en contactant un bureau local du Congrès en Californie, où Mohammad a résidé.

Au lieu de cela, des dizaines de milliers d’Afghans ont été évacués, mais “la majorité” des SIV ont été laissés pour compte, a déclaré un haut responsable du département d’État aux journalistes en septembre. Malgré à quel point il était proche d’un visa, les fils de Mohammad ont été laissés pour compte.

Mais parmi les leviers qu’ils ont tirés en août, il en a toujours un – une nouvelle approche juridique pour déposer une requête devant un tribunal fédéral et exiger du département d’État qu’il mette ses fils en sécurité.

En vertu de la loi sur la protection des alliés afghans, qui a créé le programme spécial de visa d’immigrant, le Congrès a ordonné au secrétaire d’État de faire un « effort raisonnable » pour fournir une protection aux demandeurs afghans si le secrétaire déterminait qu’ils étaient en « danger imminent ». Mohammad et l’IRAP ont déposé une demande à la mi-août, espérant que cela aiderait à faire sortir sa famille.

La loi n’a jamais été testée de cette manière, et pendant des semaines le Département d’Etat n’a pas répondu à la requête de Mohammad ou aux autres déposées par l’IRAP.

Plus tôt ce mois-ci, l’IRAP et Mohammad ont poursuivi le Département d’État pour au moins répondre à leurs pétitions. Alors que les deux parties sont en contact depuis cette semaine, l’affaire n’a pas avancé.

Il a également déposé une demande de libération conditionnelle humanitaire, un statut juridique temporaire pour amener un étranger aux États-Unis pour des raisons d’urgence, pour ses fils, son frère et sa mère, qui avaient arrêté son traitement contre le cancer en Inde pour retourner en Afghanistan.

Mais des groupes de défense affirment que l’administration n’a traité aucune demande de libération conditionnelle humanitaire en provenance d’Afghanistan depuis le retrait – bien qu’elle en ait reçu quelque 20 000. US Citizenship and Immigration Services, une division du Department of Homeland Security qui statue sur les demandes de libération conditionnelle, n’a pas répondu aux questions à ce sujet d’ABC News.

“Je ne sais vraiment pas comment puis-je convaincre le gouvernement des États-Unis que vous agissez comme si vous ne saviez rien”, déclare Mohammad, frustré par le manque de mouvement.

Alors que le département d’État a refusé de commenter son cas, le porte-parole a déclaré à ABC News qu’ils poursuivaient leurs “efforts diplomatiques concernant un passage sûr pour les citoyens américains et pour tout partenaire afghan ou autre ressortissant étranger qui souhaite toujours quitter l’Afghanistan”.

“Nous essayons actuellement de faciliter le départ des Afghans envers lesquels nous avons des engagements particuliers en raison de leur affiliation avec le gouvernement américain, en particulier notre personnel recruté localement et les détenteurs de passeports avec SIV physiques”, ont-ils ajouté.

Mais jusqu’à ce que Mohammad reçoive l’approbation finale du SIV, ce groupe ne peut pas inclure ses fils, et en vertu de la loi américaine actuelle, il n’inclura jamais sa mère et son frère car ils ne sont pas à sa charge.

Plus encore, aucun d’entre eux ne pourra recevoir de visas physiques car l’ambassade américaine a fermé avec le retrait. L’agence “développe toujours des alternatives de traitement” à l’octroi de visas physiques, a déclaré le porte-parole du département d’Etat, ce qui “prendra du temps et dépendra de la coopération des pays tiers, ainsi que des talibans”.

En attendant, Mohammad dit qu’il vit dans l’agonie, redoutant constamment un autre appel selon lequel sa famille se retrouve face à face avec les représailles des talibans.

“S’abstenir d’exercer des représailles” est l’une des conditions préalables des États-Unis pour les talibans alors qu’ils recherchent la légitimité et le soutien internationaux, a déclaré le porte-parole du département d’État.

Mais ces représailles ont eu lieu ces derniers mois, y compris avant même que le groupe militant n’accède au pouvoir dans une campagne sanglante.

Alors que l’interview prévue pour son SIV a apporté un peu d’espoir, faire sortir ses garçons d’Afghanistan apportera une nouvelle série de défis, avec des vols en provenance de Kaboul toujours très limités et des voyages par voie terrestre à travers la frontière dangereux.

C’est la réalité pour des dizaines de milliers d’Afghans qui restent derrière – une réalité que Mohammad n’a pas tardé à reconnaître.

“Je ne suis pas égoïste en parlant seulement de mes enfants – personne n’est en sécurité en Afghanistan”, dit-il, avec le retour du régime brutal des talibans. “C’est la douleur que chaque personne en Afghanistan qui travaillait avec les États-Unis souffre de cette douleur.”

Libby Cathey et Quinn Owen d’ABC News ont contribué à ce rapport.

 
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