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Le Mexique célèbre le Jour des Morts après la fermeture de la pandémie

MEXICO CITY (AP) – Le Mexique est revenu dimanche aux commémorations de masse du Jour des Morts, après que les visites traditionnelles aux cimetières aient été interdites l’année dernière en raison de la pandémie de coronavirus.

Mais l’interruption d’un an a montré comment la tradition elle-même refuse de mourir : la plupart des familles ont encore célébré avec des autels à la maison pour leurs proches décédés, et certaines se sont quand même glissées dans les cimetières.

Gerardo Tapia Guadarrama a rejoint dimanche de nombreuses autres personnes au cimetière alors qu’il visitait la tombe de son père Juan Ignacio Tapia, décédé en mai 2020 d’une thrombose.

Même si les cimetières du Mexique ont été fermés aux visiteurs l’année dernière pour éviter de propager le virus, la tradition est si forte que son fils s’est toujours glissé dans le cimetière de Valle de Chalco, dans la banlieue est de Mexico, pour lui rendre visite.

“L’année dernière, c’était interdit, mais nous avons trouvé un moyen”, a déclaré sournoisement Tapia Guadarrama. Une grande partie du cimetière a des murs bas qui peuvent être sautés.

“Vivre, c’est se souvenir”, a-t-il dit. “Ce qu’ils (les morts) veulent le plus, c’est la visite de leurs proches dans la vie.”

La fête commence le 31 octobre en se souvenant de ceux qui sont morts dans des accidents; il continue le 1er novembre pour marquer ceux qui sont morts dans l’enfance, puis ceux qui sont morts à l’âge adulte le 2 novembre.

Les célébrations incluent des familles entières nettoyant et décorant les tombes, qui sont couvertes de soucis oranges. Dans les deux cimetières et sur les autels des maisons, les proches allument des bougies, présentent les offrandes des aliments et boissons préférés de leurs proches décédés.

Il y avait un autel spécial au centre-ville de Mexico dédié à ceux qui sont morts de COVID-19. Les proches ont été autorisés à entrer sur une place clôturée et ont offert du matériel pour imprimer des photos de leurs proches, qu’ils pouvaient ensuite épingler, ainsi que des messages manuscrits, sur un mur noir.

C’était un souvenir calme et solennel dans un pays où les décès par coronavirus ont touché presque toutes les familles élargies.

Le Mexique compte plus de 288 000 décès confirmés par des tests, mais les mortalités probables de coronavirus telles qu’elles figurent sur les certificats de décès suggèrent un bilan plus proche de 440 000, selon certains le quatrième plus élevé au monde.

L’histoire continue

Pour un pays où les gens meurent généralement entourés de proches, COVID-19 a été particulièrement cruel, car les proches ont été emmenés seuls dans des tentes en plastique, pour mourir seuls dans l’isolement.

“La seule chose que je pouvais lui dire était:” Faites tout ce que les médecins vous disent “”, a déclaré Gina Olvera à propos de son père, décédé des suites d’un coronavirus. “C’est la dernière chose que j’ai pu lui dire.” Olvera a dit qu’elle avait dit à son père, alors qu’elle enregistrait sa photo sur le mémorial : “Eh bien, tu n’y es pas parvenu, mais tu es ici avec nous.”

Une femme a pleuré en épinglant une photo d’une parente. Une autre, Dulce Moreno, était calme mais triste en épinglant une photo de son oncle et de son grand-père, Pedro Acosta Nuñez, tous deux décédés des complications de COVID-19.

“La maison semble vide maintenant sans lui (le grand-père), nous nous sentons perdus”, a déclaré Moreno.

Pour la plupart, c’était un retour joyeux, avant tout, aux activités publiques comme les autels publics et le défilé du Jour des Morts à la hollywoodienne que Mexico a adopté pour imiter une marche fictive dans le film de James Bond 2015 « Spectre ».

« Ces jours ne sont pas tristes ici ; ils sont un moyen de se souvenir de nos morts avec un grand bonheur », a déclaré Otilia Ochoa, une femme au foyer qui est venue avec des dizaines d’autres pour prendre des photos des offrandes fleuries près du mémorial du coronavirus. “Ce qui est bien, c’est de retrouver cette liberté, ce contact que nous avions perdu” pendant la pandémie, a déclaré Ochoa.

Des dizaines de milliers de Mexico – presque tous portant des masques, malgré le taux de vaccination relativement élevé de la ville – se sont rassemblés dimanche le long du boulevard principal de la ville pour regarder le défilé de squelettes dansants, de danseurs et de chars.

Il y avait peu de références au coronavirus dans le défilé, mais il y avait toute une section d’acteurs vêtus de squelettes représentant les commerçants et vendeurs de rue de Mexico.

« Nous sommes ici pour célébrer la vie ! La secrétaire au Tourisme de Mexico, Paola Felix Diaz, a déclaré en donnant le coup d’envoi du défilé.

Les activités de groupe plus risquées comme les fêtes costumées de style Halloween et les friandises ne se sont toujours pas remises de la pandémie. Mais les enfants ont profité de l’occasion pour se déguiser en costumes mexicains du Jour des morts en Catrinas ressemblant à des crânes ou en gardes vêtus de rouge de la série Netflix “Squid Game”.

Mais le Mexique a depuis longtemps une attitude différente envers la mort, plus sociale, plus tolérante que dans de nombreuses régions du monde. Les réveils et les funérailles ici sont souvent des événements élaborés qui durent plusieurs jours, rassemblant des quartiers entiers et des familles élargies pour manger, prier et se souvenir.

 
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