Les phobies des aiguilles empêchent certaines personnes de se faire vacciner contre le COVID-19. Ces interventions pourraient aider

Un brin d’herbe et beaucoup de patience.

C’est ainsi que Paul Friedlander a finalement reçu sa dose d’un vaccin COVID-19 en septembre.

Le garçon de 12 ans souffre d’une phobie des aiguilles et, bien qu’il veuille désespérément recevoir sa deuxième dose, ses peurs s’avèrent difficiles à surmonter.

“Mon cerveau et mon corps ne me laissent tout simplement pas recevoir cette injection”, a-t-il déclaré.

Sa mère, Anna Eberhardt Friedlander, recherche l’infirmière de Vancouver qui a enfoncé une tige d’herbe dans le bras de son fils pour imiter la pression d’une aiguille et a passé plus d’une heure à le réconforter avant qu’il ne reçoive le vaccin dans une clinique pop-up à l’Université de la Colombie-Britannique.

Elle espère que l’infirmière pourra à nouveau aider son fils à surmonter sa peur afin qu’il puisse recevoir une deuxième dose de vaccin, mais n’a jusqu’à présent pas eu la chance de trouver l’infirmière, qu’elle ne connaît que par son prénom, Rosa.

La famille a essayé de faire vacciner Paul une deuxième fois, mais il a déclaré que l’expérience avait été traumatisante et qu’ils ne savaient pas quand ils réessayeraient.

Paul et sa mère, Anna Eberhardt Friedlander, tentent de retrouver l’infirmière qui a réconforté Paul lors de sa première dose de vaccin afin qu’elle puisse l’aider à obtenir sa seconde. (Andrew Lee / CBC News)

Les provinces pourraient faire plus pour apaiser les craintes

Selon la Société canadienne de psychologie, environ 4,5 pour cent des adultes au Canada souffrent d’une grave phobie des aiguilles. Elle se caractérise par une peur persistante des aiguilles et une anxiété ou une détresse intense à l’idée de faire des analyses de sang ou de recevoir des injections.

Anna Taddio enquête sur les phobies des aiguilles, en particulier chez les enfants, à la faculté de pharmacie Leslie Dan de l’Université de Toronto.

Elle dit que bien que la plupart des infirmières reçoivent une formation sur la façon de rendre les gens plus détendus lorsqu’ils se procurent des aiguilles, il existe une myriade de moyens faciles et souvent gratuits de mettre à l’aise les personnes souffrant d’une phobie des aiguilles intense.

Offrir des rendez-vous plus longs avec beaucoup de temps pour parler de la procédure ou laisser les gens sortir pour prendre l’air peut faire une grande différence, dit-elle.

Alors que les provinces étendent leurs programmes de vaccination aux enfants d’âge scolaire et aux adultes non vaccinés, dit Taddio, il est logique que les prestataires de santé intègrent des pratiques plus accommodantes dans leur déploiement de vaccins.

Certaines provinces, comme la Colombie-Britannique, offrent des informations sur la façon de gérer une phobie des aiguilles, mais les chercheurs affirment que des mesures plus concrètes, telles que des espaces dédiés aux personnes souffrant de phobie, pourraient être bénéfiques.

“Si vous avez réellement peur des aiguilles, cela peut être la seule raison qui vous empêche de vous faire vacciner”, a déclaré Taddio.

Erin Ledrew dirige une clinique spéciale à Toronto au Centre de toxicomanie et de santé mentale offrant des vaccins COVID-19 et des vaccins contre la grippe aux personnes souffrant de phobie des aiguilles. Elle dit qu’ils voient environ une douzaine de personnes par jour qui ont peur des aiguilles. (Simon Dingley/CBC)

Jouez bien leurs cartes

Taddio et d’autres experts en phobie des aiguilles disent qu’il est important de ne pas rejeter la phobie d’une personne, mais de la responsabiliser en lui donnant des choix.

Une stratégie est appelée le système CARD.

On montre aux patients des cartes étiquetées avec des lettres et on leur dit de choisir leur intervention préférée, Taddio dit: “c” pour le confort, “a” pour poser des questions, “r” pour se détendre et “d” pour distraire.

Si quelqu’un choisit la distraction, il se peut qu’on lui donne un panier de jouets agités pour détourner son attention.

L’utilisation du système CARD signifie que le personnel peut personnaliser les expériences des patients pour de meilleurs résultats, dit Taddio.

“Cela peut réduire les effets secondaires du vaccin que les personnes qui ont peur ou qui sont anxieuses des aiguilles”, a-t-elle déclaré. “Cela diminue ce que nous appelons les réponses liées au stress lié à la vaccination. Cela inclut donc la peur, la douleur, les étourdissements et même l’évanouissement.”

Amrita Nayak dit que sa peur des aiguilles a augmenté en vieillissant. Elle est maintenant entièrement vaccinée et partage en ligne ses expériences d’obtention du vaccin COVID avec d’autres personnes phobiques des aiguilles dans le but de les encourager à se faire vacciner. (Soumis par Amrita Nayak)

Il s’agit d’un système utilisé par Erin Ledrew dans une clinique spéciale offrant des vaccins COVID-19 et des vaccins contre la grippe aux personnes phobiques des aiguilles au Centre de toxicomanie et de santé mentale de Toronto.

Environ une douzaine de personnes phobiques entrent chaque jour, dit Ledrew.

Elle dit qu’il est important d’essayer de bien comprendre l’expérience de quelqu’un du premier coup, car le stress et l’anxiété liés à la visite peuvent s’aggraver et empêcher les gens d’essayer à nouveau de se faire piquer.

“Nous devons vraiment prêter attention aux peurs des gens et essayer de les aider à quelque titre que ce soit”, a-t-elle déclaré.

Affronter vos peurs

A 31 ans, Amrita Nayak ne supporte pas la vue des aiguilles, même dans un kit de couture.

En mai, Amrita a fait la queue pendant 40 minutes dans une grande clinique de vaccination à Calgary et a reçu sa première dose du vaccin COVID-19.

Faire la queue pendant 40 minutes pendant que les gens parlaient de seringues et recevoir le vaccin alors qu’ils étaient entourés d’autres personnes recevant également des seringues était une expérience qui l’a bouleversée et tremblante.

“Je ne pouvais pas détourner le regard, et je savais que j’allais m’embarrasser devant tout le monde. Alors ça m’a vraiment mis mal à l’aise”, a-t-elle déclaré.

Sa deuxième dose était bien meilleure.

À sa demande, son mari a pris rendez-vous pour qu’elle reçoive le cliché dans une cabine privée et l’a gardé secret jusqu’à la dernière minute. Avoir moins de temps pour s’inquiéter à propos de l’aiguille et se faire piquer en privé, dit-elle, l’a aidée à contrôler son anxiété.

Elle est maintenant complètement vaccinée et partage son histoire de se faire vacciner dans une communauté en ligne sur la phobie des aiguilles pour encourager davantage de personnes à se faire vacciner dès qu’elles le peuvent.

“Il y a très, très peu de gens qui comprennent ce que c’est que d’avoir vraiment peur de quelque chose que vous ne pouvez pas éviter”, a-t-elle déclaré.

Si vous avez une phobie, les experts en santé publique recommandent qu’avant de vous faire vacciner, vous :

  • Communiquez avec les infirmières au sujet de vos craintes.
  • Demandez à sortir prendre l’air.
  • Pratiquez des techniques de respiration.
  • Demandez s’il y a un endroit privé où le vaccin peut être administré.
 
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