8 des plus grandes catastrophes naturelles de l’histoire

8 des plus grandes catastrophes naturelles de l’histoire
8 des plus grandes catastrophes naturelles de l’histoire

Les catastrophes naturelles sont des événements dévastateurs qui ont le potentiel de causer d’énormes dégâts et des pertes de vie. Dans le monde, environ 60 000 personnes meurent chaque année à la suite de catastrophes telles que sécheresses, inondations, tremblements de terre et tsunamis, et 150 millions de personnes supplémentaires sont touchées par ces événements, Live Science Signalé précédemment.

Au cours de la dernière décennie, les catastrophes naturelles mondiales ont représenté 0,1% du total des décès, selon les données de la Université d’Oxford. Alors que le nombre de décès dus aux catastrophes naturelles a diminué au cours du siècle dernier, ces événements continuent de causer des pertes et des dommages importants.

Voici seulement huit des catastrophes naturelles les plus importantes, mortelles et coûteuses de l’histoire moderne.

La grande tempête Galveston de 1900

Épave flottante près de Texas City après la catastrophe de Galveston. (Crédit image: Underwood & Underwood)

Le 8 septembre 1900, une tempête a balayé Galveston, une île au large des côtes du Texas. À l’époque, Galveston était l’une des plus grandes villes portuaires du Texas, mais une ouragan avec des vents de 140 mph (225 km/h) l’ont balayé de la carte. On estime que 3 600 maisons et 600 entreprises ont été réduites en ruines sur 1 900 acres (770 hectares), selon le Fondation historique du Texas.

Bien qu’on ne sache pas exactement combien de personnes ont péri pendant l’ouragan, le bilan final a été estimé entre 6 000 et 8 000 personnes, soit un sixième de la population de l’île, selon la fondation.

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Le tremblement de terre du Sichuan en 2008

Un bâtiment détruit par le tremblement de terre du Sichuan à Mianyang, en Chine. (Crédit image : Getty Images)

En 2008, un séisme meurtrier de magnitude 7,9 a frappé plusieurs régions du centre-sud de la Chine. Il a provoqué de multiples glissements de terrain et des effondrements de bâtiments qui ont tué près de 70 000 personnes dans la province du Sichuan, selon le Centre asiatique de réduction des catastrophes.

Selon des recherches publiées dans la revue Dangers, risques et catastrophes liés aux glissements de terrain, les glissements de terrain ont créé au moins 828 barrages de fortune sur les rivières et les ruisseaux de la région, ce qui a provoqué des inondations généralisées. La situation a été exacerbée par de fortes pluies avant que le personnel militaire n’enlève ces barrages accidentels, selon Nasa.

L’incendie de forêt en Australie en 2019 et 2020

(Crédit image : Getty Images)

Entre 2019 et 2020, l’Australie a connu l’une des plus meurtrières feux de forêt dans l’histoire récente. Le bilan officiel des incendies de forêt était de 33, selon le Parlement d’Australie. 445 autres personnes sont mortes de conditions liées à l’inhalation de fumée des incendies de forêt, et 4 000 personnes ont été admises à l’hôpital, selon le BBC.

Entre septembre 2019 et mars 2020, 46 millions d’acres (19 millions d’hectares) de forêts dans le sud-est de l’Australie ont été brûlés, selon le Centre de philanthropie en cas de catastrophe. En règle générale, la majorité des incendies de forêt auraient été déclenchés par la foudre, selon le Parlement australien ; cependant, selon les recherches menées par le Université d’Oxford, le risque d’incendies intenses pendant la saison des feux de brousse dans le sud-est de l’Australie a augmenté de 30 % depuis 1900 en raison de changement climatique.

L’ouragan Maria de 2017

L’ouragan Maria a causé de lourds dégâts à San Juan, Porto Rico. (Crédit image : Getty Images)

Le 20 septembre 2017, Porto Rico a été frappée par la catastrophe naturelle la plus meurtrière aux États-Unis au cours des 100 dernières années, selon Nouvelles NBC. L’ouragan Maria a enregistré les précipitations moyennes les plus élevées des 129 tempêtes qui ont frappé Porto Rico au cours des 60 dernières années, selon le Union géophysique américaine.

L’ouragan a laissé tomber environ 104 centimètres de pluie sur l’île, provoquant des inondations dévastatrices. Recherche publiée dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre a estimé que le nombre total de morts causées par l’ouragan Maria était de plus de 4 600. L’ouragan Maria était également le troisième cyclone tropical le plus coûteux aux États-Unis, causant environ 98 milliards de dollars de dégâts, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

L’éruption du mont Tambora en 1815

Une vue aérienne du mont Tambora et de la caldeira sommitale (dépression en forme de chaudron) du volcan. (Crédit image : William L. Stefanov, NASA-JSC)

Quand le mont Tambora volcan en Indonésie a atteint son sommet le 10 avril 1815, ce fut le point culminant de la plus grande éruption de l’histoire enregistrée. On estime que 36 miles cubes (150 km cubes) de roches explosées ont explosé dans l’atmosphère et pourraient être vus d’aussi loin que 808 miles (1 300 km), selon Nasa.

L’explosion a expulsé tellement de cendres volcaniques dans l’atmosphère terrestre qu’elle a réduit la quantité de lumière solaire atteignant la surface de la Terre. En conséquence, la température dans l’hémisphère nord à l’époque, a chuté de 1 degré Fahrenheit (environ 0,56 degrés Celsius), selon NOAA, et 1816 est devenu connu comme « l’année sans été. Les dossiers indiquent que l’éruption a causé 11 000 décès immédiats dus aux coulées pyroclastiques (lave solide en mouvement rapide, gaz chauds et cendres), et 100 000 autres personnes sont mortes de pénuries alimentaires au cours de la décennie précédente causées par la réduction de la lumière du soleil, selon NOAA.

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L’éruption du lac Nyos en 1986

Une vue panoramique du lac Nyos, prise moins d’un mois après son éruption de CO2. (Crédit image : United States Geological Survey)

En 1986, des nuages ​​mortels de gaz carbonique (CO2) a jailli des profondeurs du lac Nyos dans le nord-ouest du Cameroun et a causé la mort de près de 1 800 personnes et 3 000 têtes de bétail, selon le rapport Union géophysique américaine. Le lac Nyos est assis au sommet d’une chambre magmatique, qui laisse échapper du CO2 dans l’eau au-dessus. En 1986, une éruption soudaine de 1,6 million de tonnes (environ 1,5 million de tonnes métriques) de gaz CO2 a éclaté du lac, lors d’un événement connu sous le nom d’éruption limnique.

Le nuage de gaz a dévalé les collines environnantes et a étouffé les villages voisins, selon le Université du Wisconsin. Huit cent quarante-cinq personnes ont survécu à l’événement mais ont été transportées à l’hôpital, dont 19% ont été soignées pour des lésions et des bulles (protubérances ressemblant à des cloques sur la peau) causées par le CO2, selon le Journal médical britannique.

L’avalanche de Huascarán en 1970

Une vue aérienne de l’avalanche de Huascaran, au Pérou. (Crédit image : NOAA_NGDC, G. Pflafker, US Geological Survey)

Le 31 mai 1970, un tremblement de terre de magnitude 7,9 a provoqué l’un des glissements de terrain les plus meurtriers du Pérou, selon le BBC. Le séisme a émané à environ 35 km du mont Huascarán, la plus haute montagne du Pérou. La force du tremblement de terre a provoqué des glissements de terrain massifs qui ont enseveli les villes environnantes, en particulier Yungay et Ranrahirca.

On estime que la glace de montagne et les rochers en cascade ont précipité Huascarán à environ 100 mph (160 km/h), y compris un rocher de 772 tonnes (700 tonnes métriques) qui s’est écrasé sur Ranrahirca, selon la BBC. Au total, 70 000 personnes ont perdu la vie, selon le Commission géologique des États-Unis.

Le tremblement de terre au Cachemire de 2005

Un relevé aérien de la ville de Balakot après un tremblement de terre massif en 2005. (Crédit image: US Air Force)

Le 8 octobre 2005, le Cachemire au Pakistan a été frappé par un tremblement de terre de magnitude 7,6, selon le Observatoire de la Terre de Singapour. Les glissements de terrain provoqués par le séisme ont enseveli plusieurs villes et villages, dont Balakot et Muzaffarabad.

Environ 90 % de tous les bâtiments de Balakot ont été démolis par le séisme, selon le BBC. Au total, on estime que 3 millions de maisons ont été détruites dans tout le Cachemire ; plus de 75 000 personnes ont été tuées et 100 000 autres ont été blessées, selon Nasa. On pense que la libération soudaine et rapide du stress sismique entre l’Inde et l’Eurasie plaques tectoniques était la cause du tremblement de terre.

Ressources additionnelles

 
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