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Tout savoir sur la variante COVID-19 b.1.1.529

Un nouveau coronavirus variante qui a une “constellation” de nouvelles mutations a été détectée en Afrique du Sud.

Les scientifiques disent que c’est une préoccupation en raison de son nombre élevé de mutations et de sa propagation rapide chez les jeunes du Gauteng, la province la plus peuplée du pays, a annoncé le ministre de la Santé Joe Phaahla.

Actuellement identifié comme B.1.1.529, la nouvelle variante a également été trouvée au Botswana et à Hong Kong chez des voyageurs en provenance d’Afrique du Sud, a-t-il déclaré.

Le groupe de travail technique de l’Organisation mondiale de la santé doit se réunir plus tard dans la journée pour évaluer la nouvelle variante et peut décider de lui donner ou non un nom de l’alphabet grec.

Et le gouvernement britannique a annoncé qu’il interdisait les vols en provenance d’Afrique du Sud et de cinq autres pays d’Afrique australe à compter de midi (1200GMT) vendredi, et que toute personne récemment arrivée de ces pays serait invitée à passer un test de coronavirus.

L’Afrique du Sud a enregistré plus de 2,9 millions de cas de COVID-19, dont plus de 89 000 décès. Il a maintenant signalé une nouvelle variante du virus à mutation rapide. (PA)

Le coronavirus évolue au fur et à mesure qu’il se propage et de nombreuses nouvelles variantes, y compris celles présentant des mutations inquiétantes, disparaissent souvent. Les scientifiques surveillent les changements possibles qui pourraient être plus transmissibles ou mortels, mais déterminer si de nouvelles variantes auront un impact sur la santé publique peut prendre du temps.

L’Afrique du Sud a connu une augmentation spectaculaire des nouvelles infections, a déclaré M. Phaahla lors d’un point de presse en ligne jeudi.

“Au cours des quatre ou cinq derniers jours, il y a eu une augmentation plus exponentielle”, a-t-il déclaré, ajoutant que la nouvelle variante semble entraîner le pic des cas. Des scientifiques d’Afrique du Sud s’efforcent de déterminer quel pourcentage des nouveaux cas ont été causés par la nouvelle variante.

Actuellement identifié comme B.1.1.529, la nouvelle variante a également été trouvée au Botswana et à Hong Kong chez des voyageurs en provenance d’Afrique du Sud, a déclaré M. Phaahla.

L’émergence de la nouvelle variante a incité le Royaume-Uni à placer l’Afrique du Sud sur sa liste rouge de voyage.

Les experts britanniques pensent que cette variante, qui se propage rapidement en Afrique du Sud, peut réduire l’efficacité des vaccins jusqu’à 30 %.

Le secrétaire britannique à la Santé, Sajid Javid, a déclaré que la nouvelle variante “pourrait être plus transmissible” que la souche delta dominante et que “les vaccins que nous avons actuellement pourraient être moins efficaces” contre elle.

Les vols en provenance d’Afrique du Sud et de cinq autres pays africains vers le Royaume-Uni seront suspendus à partir de vendredi, a déclaré M. Javid.

Le secrétaire britannique à la Santé, Savid Javid, a déclaré que la nouvelle variante détectée en Afrique du Sud pourrait être plus transmissible que la variante Delta. (Getty)

La nouvelle variante a une “constellation de nouvelles mutations”, a déclaré Tulio de Oliveira, du Réseau de surveillance génomique en Afrique du Sud, qui a suivi la propagation de la variante delta dans le pays.

Le “nombre très élevé de mutations est une préoccupation pour l’évasion immunitaire et la transmissibilité prévues”, a déclaré M. de Oliveira.

“Cette nouvelle variante a beaucoup, beaucoup plus de mutations”, dont plus de 30 à la protéine de pointe qui affecte la transmissibilité, a-t-il déclaré. “Nous pouvons voir que la variante se propage potentiellement très rapidement. Nous prévoyons commencer à voir une pression dans le système de santé dans les prochains jours et semaines.”

M. de Oliveira a déclaré qu’une équipe de scientifiques de sept universités sud-africaines étudie la variante. Ils en ont 100 génomes entiers et s’attendent à en avoir beaucoup plus dans les prochains jours, a-t-il déclaré.

“Nous sommes préoccupés par le bond d’évolution de cette variante”, a-t-il déclaré. La seule bonne nouvelle est qu’il peut être détecté par un test PCR, a-t-il déclaré.

Le nouveau coronavirus SARS-CoV-2 - également connu sous le nom de 2019-nCoV - est montré au microscope. Le virus cause le COVID-19.
Le nouveau variant B.1.1.529 a été détecté chez des patients d’Afrique du Sud, du Botswana et de Hong Kong. (PA)

Après une période de transmission relativement faible au cours de laquelle l’Afrique du Sud a enregistré un peu plus de 200 nouveaux cas confirmés par jour, au cours de la semaine dernière, le nombre de nouveaux cas quotidiens est rapidement passé à plus de 1200 mercredi. Jeudi, ils ont bondi à 2465.

“C’est clairement une variante sur laquelle nous devons être très sérieux”, a déclaré Ravindra Gupta, professeur de microbiologie clinique à l’Université de Cambridge. “Il a un nombre élevé de mutations de pointe qui pourraient affecter la transmissibilité et la réponse immunitaire.”

L’Afrique du Sud, avec une population de 60 millions d’habitants, a enregistré plus de 2,9 millions de cas de COVID-19, dont plus de 89 000 décès.

À ce jour, la variante Delta reste de loin la plus infectieuse et a évincé d’autres variantes autrefois inquiétantes, notamment alpha, bêta et mu. Selon les séquences soumises par les pays du monde entier à la plus grande base de données publique au monde, plus de 99% sont Delta.

10. Corée du Sud

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