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Le rôle réticent de l’Australie au sommet sur le climat est exactement ce qui inquiétait les militants

LONDRES – Quelques jours avant d’arriver à Glasgow, en Écosse, pour ce qui était présenté comme un rassemblement crucial sur les initiatives mondiales en matière de climat, le Premier ministre australien Scott Morrison a annoncé que son pays adoptait un objectif de zéro émission nette de carbone d’ici 2050.

Mais il a ajouté qu’il ne légiférerait pas sur l’objectif et s’appuierait plutôt sur les consommateurs et les entreprises pour réduire les émissions.

C’était le genre de demi-mesure que les militants du climat craignaient de reporter au sommet de la COP26, les récents pourparlers des Nations Unies sur le climat à Glasgow. Ils ont dit que oui.

« L’ambition de l’Australie pour la COP26 était de s’en sortir. Faire le moins possible », a déclaré Richie Merzian, qui a auparavant passé une décennie en tant que négociateur de la COP du gouvernement australien et travaille maintenant en tant que directeur du programme climat et énergie à l’Australia Institute, un groupe de réflexion indépendant sur les politiques publiques.

Affectueusement connue comme le pays brûlé par le soleil en raison de ses vastes étendues de terrain sec et aride, l’Australie a longtemps été sous le feu des critiques en tant que l’un des principaux producteurs mondiaux de charbon et de gaz, et a échappé de justesse au fait d’être qualifié de méchant du sommet.

Alors que le pays reste un allié clé des États-Unis au milieu des tensions avec la Chine, il a peu fait ces dernières années pour suggérer qu’il sera un partenaire de premier plan dans la lutte contre la catastrophe climatique, malgré sa fierté de sa faune indigène abondante et de ses nombreux trésors environnementaux. Ses actions lors de la conférence sur le climat n’ont guère apaisé les inquiétudes des écologistes.

Les critiques disent que l’annonce du zéro net de l’Australie était une promesse creuse et que la participation du pays au sommet mondial a seulement montré que le gouvernement conservateur actuel est plus attaché aux intérêts des combustibles fossiles qu’à la lutte contre le changement climatique de manière substantielle.

“Ils voulaient neutraliser la critique selon laquelle ils ne font rien sur le climat” en se présentant mais n’ont pas fait grand-chose au-delà de cela, a déclaré Merzian lors d’un entretien téléphonique depuis Glasgow lors des derniers jours du sommet.

David Ritter, PDG de Greenpeace Australia Pacific, était également cinglant dans ses critiques sur la façon dont l’Australie s’en est sortie au sommet sur le climat.

L’histoire continue

“La position prise par le gouvernement Morrison à Glasgow était embarrassante, profondément inadéquate et extrêmement insuffisante alors que la crise climatique s’accélère sous nos yeux”, a-t-il déclaré dans un e-mail de Sydney après le sommet.

NBC News a contacté le bureau de Morrison pour commentaires et a été renvoyé aux commentaires publics par Angus Taylor, le ministre de l’Industrie, de l’Énergie et de la Réduction des émissions.

«Dans le cadre de notre plan visant à atteindre zéro émission nette d’ici 2050, nous agirons de manière pratique et responsable pour réduire les émissions et nous appuierons sur nos réalisations – réduire les émissions tout en développant notre économie, en maintenant une énergie abordable et fiable et en veillant à ce que nos régions restent fort. C’est la voie australienne », a déclaré Taylor dans une déclaration conjointe avec Marise Payne, la ministre des Affaires étrangères, après le sommet sur le climat.

Pris entre la puissante industrie des combustibles fossiles et une cascade de catastrophes naturelles, le changement climatique a trouvé sa place au cœur de la politique australienne.

L’exploitation minière a été une force motrice majeure de l’économie australienne depuis qu’elle était une colonie britannique au début des années 1800, mais la production de charbon a vraiment augmenté après la Seconde Guerre mondiale et l’industrie est toujours un employeur majeur dans de nombreuses communautés rurales.

Le pays est l’un des plus gros émetteurs de gaz à effet de serre au monde par habitant et se classe au troisième rang mondial des exportateurs de combustibles fossiles, derrière la Russie et l’Arabie saoudite.

À Glasgow, l’Australie a été critiquée pour ne pas avoir signé d’accords tels que la déclaration de transition mondiale du charbon vers une énergie propre promue par le Royaume-Uni ou l’engagement mondial sur le méthane mené par les États-Unis dans le but de réduire les émissions de méthane.

TOPSHOT-AUSTRALIE-WEATHER-FIRE (Saeed Khan / AFP via le fichier Getty Images)

TOPSHOT-AUSTRALIE-WEATHER-FIRE (Saeed Khan / AFP via le fichier Getty Images)

L’énergie au charbon est ensuite devenue un point de discorde majeur dans les dernières heures de la conférence, lorsque les délégués de la Chine et de l’Inde ont insisté pour édulcorer le libellé final de l’accord de la COP26 et remplacer un engagement à « éliminer progressivement » le charbon par le terme « réduire progressivement . “

Et malgré l’affirmation du Premier ministre britannique Boris Johnson selon laquelle Glasgow avait effectivement sonné “le glas de l’énergie au charbon”, Morrison a réitéré l’engagement de son pays à la suite du sommet, affirmant que l’industrie charbonnière travaillera en Australie pendant “des décennies à venir”.

Le manque d’action de l’Australie sur la question donne le mauvais exemple aux autres pays, a déclaré Merzian, “au lieu de stimuler l’ambition comme les États-Unis et le Royaume-Uni”

“Ils couvrent d’autres retardataires comme la Russie et la Turquie parce qu’ils peuvent regarder l’Australie et dire : ‘Regardez, si un pays industrialisé riche comme l’Australie ne fait pas plus à court terme, pourquoi devrais-je le faire ?'”, a-t-il déclaré.

Morrison a longtemps été pris dans une impasse politique sur le changement climatique.

GRANDE-BRETAGNE-AUSTRALIE-UN-CLIMATE-COP26 (Ian Forsyth / Pool via via Getty Images)

GRANDE-BRETAGNE-AUSTRALIE-UN-CLIMATE-COP26 (Ian Forsyth / Pool via via Getty Images)

GRANDE-BRETAGNE-AUSTRALIE-UN-CLIMATE-COP26 (Ian Forsyth / Pool via via Getty Images)

Le partenaire de coalition de son gouvernement, le Parti national, est un fervent partisan de l’industrie charbonnière et a fait plusieurs tentatives pour bloquer l’objectif net zéro, citant des risques potentiels pour l’économie du pays.

Morrison est lui-même un promoteur bien connu de l’industrie. Il a apporté un morceau de charbon au Parlement australien en 2017 et, avec un flair de showman, a loué sa valeur lors d’un débat sur les énergies renouvelables.

“Malheureusement, historiquement, la politique climatique de l’Australie, dans une certaine mesure, a été dictée par la position des intérêts historiques dans l’industrie du pétrole, du gaz et du charbon” et c’est pourquoi elle a pris du retard par rapport à ses pairs mondiaux, Christian Downie, professeur agrégé à l’Université nationale australienne qui se spécialise dans la politique énergétique et climatique, a déclaré avant la conférence.

Dans le même temps, le pays a ressenti l’impact du changement climatique et cela a contribué à accroître la pression de certains électeurs pour une action plus décisive.

Selon un sondage de mai 2021 du Lowy Institute, un groupe de réflexion indépendant australien, 60 % des personnes interrogées ont déclaré que « le réchauffement climatique est un problème grave et urgent » qui devrait être traité dès maintenant « même s’il implique des coûts importants ».

Les incendies de forêt catastrophiques en 2019-2020 ont détruit plus de 44 millions d’acres de terres, tué 34 personnes et entraîné la perte de près de 3 000 maisons.

Près de 3 milliards de koalas, kangourous et autres animaux sauvages indigènes australiens ont été tués ou déplacés par les incendies de forêt, selon le World Wide Fund For Nature Australia.

L'île Kangourou entame un processus de récupération après la saison dévastatrice des feux de brousse (fichier Lisa Maree Williams / Getty Images)

L'île Kangourou entame un processus de récupération après la saison dévastatrice des feux de brousse (fichier Lisa Maree Williams / Getty Images)

L’île Kangourou entame un processus de récupération après la saison dévastatrice des feux de brousse (fichier Lisa Maree Williams / Getty Images)

Et la Grande Barrière de Corail, l’écosystème de récifs coralliens le plus étendu au monde, a tellement souffert du réchauffement des températures de la mer qu’elle a perdu la moitié de ses coraux en seulement 20 ans.

L’Australie a réagi avec colère lorsque les Nations Unies ont menacé de dégrader le statut de patrimoine mondial du récif à moins que le pays ne fasse plus pour réduire ses émissions de gaz à effet de serre, évitant de justesse la désignation après un intense lobbying.

Pourtant, l’Australie s’est classée dernière sur 60 pays pour sa réponse politique à la crise climatique dans une évaluation publiée lors du sommet COP26.

« Le manque d’ambition et d’action du pays a fait son chemin sur la scène internationale », indique le rapport de l’Indice de performance du changement climatique. « L’Australie a pris du retard sur ses alliés.

Un porte-parole de Taylor, le ministre de l’Énergie et de la Réduction des émissions, a déclaré que le gouvernement australien “rejetait” les conclusions “subjectives” du rapport “parce qu’il ignore clairement les faits et les statistiques clés”.

Les militants écologistes ont réagi avec colère au manque d’action à Glasgow.

Deux jeunes manifestants pour le climat ont perturbé les opérations du plus grand port charbonnier du monde à Newcastle, en Australie, le 17 novembre en descendant en rappel l’énorme machinerie et en déclarant dans une vidéo en direct : « C’est nous qui répondons à la crise climatique.

Pour Ritter, de Greenpeace Australie, il est grand temps que le pays monte sur la scène mondiale.

“L’obstruction climatique imprudente de l’Australie est aussi effrontée qu’effroyable”, a-t-il déclaré. “Une trahison de notre confiance et une trahison de notre avenir.”

 
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