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Quelles sont les îles artificielles de la Chine dans la mer de Chine méridionale et pourquoi y a-t-il des inquiétudes à leur sujet

Ils n’apparaissent pas sur la plupart des cartes du monde, mais Les “îles artificielles” de Chine” sont un secteur important du globe que les puissances mondiales surveillent anxieusement.

Les îles et leurs méga-ressources, qui ont soudainement émergé au cours des six dernières années, ont considérablement fait pencher la balance du pouvoir dans la mer de Chine méridionale – une clé pour une grande partie du commerce international mondial.

Le Dr Malcolm Davis, analyste principal en stratégie et capacités de défense de l’Australian Strategic Policy Institute, a décomposé le différend sur les îles et ce qu’elles signifient pour le reste du monde.

Une île artificielle dans la mer de Chine méridionale. (PAA)

Comment sont nées les nouvelles îles ?

La Chine a décidé de commencer à créer les îles artificielles dans la mer de Chine méridionale en 2014, les construire sur des rochers ou des récifs proches de la surface de l’eau à marée haute.

Les navires de dragage ont été utilisés pour ramasser le fond marin pour construire les îles au sommet des rochers.

Les îles artificielles s’étendent sur une superficie incroyable de près de 3 200 acres de nouvelles terres, selon les recherches de l’Initiative pour la transparence maritime en Asie.

L’espace que les îles occupent maintenant n’était auparavant pas considéré comme un territoire en vertu du droit international.

Un certain nombre de pays asiatiques ont des revendications sur la mer de Chine méridionale, mais la Chine revendique les îles comme leur territoire et utilise les îles pour faire valoir leurs revendications sur la région dans son ensemble.

En 2016, un tribunal international a conclu que la Chine n’avait pas le droit de revendiquer la propriété de la mer et a statué que la Chine avait violé le droit international en construisant les îles.

La Chine a utilisé les îles pour renforcer ses revendications sur la mer de Chine méridionale.

A quoi servent les îles ?

L’intégralité des îles est utilisée pour renforcer la capacité militaire de la Chine.

Des photographies aériennes des îles révèlent que les bases militaires ne laissent même pas de place pour un arbre.

Les espaces militaires abritent des systèmes de missiles, des radars, des pistes capables de gérer des avions lourds, des installations de stockage de carburant pour soutenir les opérations militaires et des installations navales.

Le Dr Davis a déclaré que les ressources concentrées sur les îles donnent à la Chine le pouvoir de submerger potentiellement l’armée de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est – qui comprend la contribution du Brunei, du Cambodge, de l’Indonésie, du Laos, de la Malaisie, du Myanmar, des Philippines, de Singapour, de la Thaïlande et du Vietnam.

En utilisant les îles, la Chine a le potentiel de projeter sa puissance militaire jusqu’au nord de l’Australie ou dans l’océan Indien.

Images DigitalGlobe du récif de Subi dans la mer de Chine méridionale, une partie du groupe des îles Spratly. (Getty)

Pourquoi les îles sont-elles inquiétantes ?

Les îles et le pouvoir qu’elles confèrent à la Chine sont préoccupantes pour un certain nombre de raisons.

En plus de renforcer massivement les capacités militaires de la Chine en général, ils renforcent la revendication de la Chine sur la mer de Chine méridionale.

Ils donnent à la Chine un pouvoir écrasant pour contrôler la très importante voie navigable internationale, par laquelle transite une grande partie du commerce maritime mondial.

Si la Chine est autorisée à contrôler la mer de Chine méridionale, elle pourrait contrôler une grande partie du commerce international mondial, en particulier le trafic qui passe par ces eaux.

Des expéditions commerciales d’une valeur de milliers de milliards de dollars transitent chaque année par la mer de Chine méridionale.

Le contrôle de la mer donnerait également à la Chine une capacité beaucoup plus grande d’isoler et de contraindre le Japon en cas de crise, a déclaré le Dr Davis.

Ce sera particulièrement un risque si – ou quand – la Chine déclenche un conflit militaire à propos de Taïwan.

Le récif de Hughes est situé dans la zone des banques de l’Union, dans le groupe d’îles Spratly de la mer de Chine méridionale. (Getty)

Qu’est-ce qui est susceptible de se passer concernant ces îles dans les années à venir – le cas échéant ?

Il y a une série de choses que la Chine pourrait faire dans les années à venir qui pourraient augmenter les tensions, selon le Dr Davis.

Il a dit qu’il y aura des activités en mer de Chine méridionale qui mériteront une attention internationale.

Une possibilité est que la Chine déclare une zone d’identification de défense aérienne dans la mer de Chine méridionale, ce qui signifie qu’une autorisation devra être demandée pour tous les mouvements aériens proposés dans la région.

Le Dr Davis a déclaré que le mouvement était susceptible de se produire et pense que l’Australie le contesterait.

Une autre forte possibilité est que la Chine cherche à envahir Taïwan et essaie de revendiquer les îles taïwanaises de la mer de Chine méridionale, en particulier l’île de Pratas.

Le Dr Davis a déclaré qu’il était largement attendu que la Chine fasse un pas vers Taïwan dans la seconde moitié de cette décennie.

Une vue aérienne de la construction du récif de Mabini (Johnson) par la Chine, dans les îles Spratley contestées, dans le sud de la mer de Chine.
Une vue aérienne de la construction au récif de Mabini (Johnson) par la Chine, dans les îles Spratly contestées, en mer de Chine méridionale. ((Forces armées des Philippines))

Les îles artificielles de la mer de Chine méridionale seront alors cruciales dans le conflit militaire ultérieur, qui verrait probablement une intervention américaine, suivie d’une intervention de l’Australie et du Japon.

Le Dr Davis a déclaré que les îles artificielles serviraient de “théâtre d’opérations” pour la Chine.

Est-ce que quelque chose est fait à leur sujet ?

Les États-Unis et le Japon mènent des opérations de liberté de navigation (FONOPS) au-dessus des îles.

Un récent avion américain participant à une mission similaire a récemment fait l’objet de demandes répétées de départ alors qu’il approchait de l’un des nouveaux bastions océaniques de la Chine.

La Chine a déjà demandé à plusieurs reprises que des avions américains près de ses bastions océaniques quittent la région.

Le Dr Davis a déclaré que l’ASEAN se concentrait davantage sur la diplomatie pour le moment.

Il a déclaré que l’organisation essayait de créer un code de conduite pour gérer les actions en mer de Chine méridionale, mais ne contestait pas la Chine sur ses actions illégales.

La base navale de Yulin sur l’île chinoise de Hainan se trouve au bord de la mer de Chine méridionale. (Google Maps)

Pourquoi le différend sur la mer de Chine méridionale est important

 
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