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Le Canada parle de climat, de COVID-19 et de relations autochtones lors de réunions avec le ministre néo-zélandais des Affaires étrangères

Le Canada parle de climat, de COVID-19 et de relations autochtones lors de réunions avec le ministre néo-zélandais des Affaires étrangères
Le Canada parle de climat, de COVID-19 et de relations autochtones lors de réunions avec le ministre néo-zélandais des Affaires étrangères

La ministre néo-zélandaise des Affaires étrangères, Nanaia Mahuta, à Ottawa le 25 novembre. Mme Mahuta est la première femme autochtone à occuper le poste de ministre néo-zélandaise des Affaires étrangères.Dave Chan/The Globe and Mail

Le changement climatique, la présence prolongée de COVID-19 et les relations autochtones ont été des aspects clés des discussions entre les ministres du cabinet canadien et la ministre néo-zélandaise des Affaires étrangères Nanaia Mahuta lors de son premier voyage à l’étranger depuis le début de la pandémie.

Mme Mahuta, qui a été nommée à son portefeuille il y a un an, a rencontré cinq ministres lors de sa visite au Canada, qui s’est terminée jeudi.

La visite a eu lieu à un moment où la Nouvelle-Zélande continue d’être considérée comme un partenaire aux vues similaires pour le Canada sur un large éventail de questions, telles que la sécurité et la défense, le commerce international, la lutte contre le terrorisme, les droits de la personne et les questions autochtones.

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Affaires mondiales Canada affirme que les deux pays travaillent ensemble au sein des Nations Unies, du Commonwealth, de l’alliance du renseignement Five Eyes, de la Coopération économique Asie-Pacifique et du Forum régional de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est.

Le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, qui a rencontré Mme Mahuta lors de sa visite, a déclaré jeudi sur Twitter qu’il avait eu un certain nombre de conversations avec le ministre et que chacune avait été significative pour lui et l’avait poussé à réfléchir sur son travail de un angle différent.

Mme Mahuta, la première femme autochtone à occuper le poste de ministre des Affaires étrangères de la Nouvelle-Zélande, s’est également entretenue avec la ministre des Services aux Autochtones Patty Hajdu, la ministre du Commerce international Mary Ng, le ministre du Développement international Harjit Sajjan et la ministre des Affaires étrangères Mélanie Joly au cours de deux jours de réunions à Ottawa.

Mme Mahuta, qui s’est entretenue avec le Globe and Mail jeudi, a déclaré qu’elle avait eu une réunion « chaleureuse » avec Mme Joly et a noté des points communs entre les deux pays, tels que l’importance de l’inclusion des peuples autochtones. Les relations bilatérales avec la Nouvelle-Zélande et le Canada sont de longue date, a-t-elle ajouté.

Affaires mondiales a déclaré mercredi dans un communiqué que la première réunion de Mme Mahuta et de Mme Joly était axée sur des questions telles que l’environnement et la reprise en cas de pandémie. Ils ont également échangé leurs points de vue sur les défis sécuritaires mondiaux et régionaux liés à des pays tels que l’Afghanistan, le Myanmar, l’Ukraine et l’Éthiopie, selon le communiqué.

Au sujet de l’Afghanistan, Mme Mahuta a déclaré au Globe que la Nouvelle-Zélande a dû faire face à des défis similaires à ceux d’autres pays pendant la période d’évacuation d’urgence.

Après la chute de Kaboul aux mains des talibans en août, la sécurité s’est gravement détériorée sur le terrain alors que beaucoup tentaient de quitter le pays par crainte pour leur vie. Le gouvernement canadien a fait l’objet de critiques de la part des partis d’opposition, d’anciens soldats et d’avocats au sujet de la rapidité avec laquelle il a aidé des personnes à quitter le pays.

Mme Mahuta a déclaré jeudi que les responsables néo-zélandais travaillaient avec les pays voisins de l’Afghanistan pour aider à traiter ceux qui sont éligibles pour venir dans leur pays tout en notant les préoccupations persistantes, notamment concernant les femmes et les enfants.

Concernant la situation en Chine, Mme Mahuta a déclaré que la Nouvelle-Zélande restait préoccupée par les informations sur le traitement du peuple ouïghour.

Des experts et militants des droits de l’ONU ont accusé la Chine d’avoir utilisé des tactiques telles que la détention de masse, la torture, le travail forcé et les stérilisations sur les musulmans ouïghours dans sa région du Xinjiang. Pékin le nie et affirme que ses actions dans la région sont nécessaires pour contrer l’extrémisme.

Mme Mahuta a déclaré qu’une motion parlementaire en Nouvelle-Zélande ne qualifiait pas la situation ouïghoure de génocide mais reconnaissait sa gravité.

Le ministre a déclaré qu’il y a un seuil légal qui doit être atteint afin de classer un événement comme un génocide et a souligné l’importance de maintenir cette approche basée sur une évaluation et une enquête indépendantes. Elle a également déclaré que c’était la raison pour laquelle la Nouvelle-Zélande avait appelé à “un accès sans entrave” à la région chinoise du Xinjiang.

En février, le Parlement canadien a déclaré que le traitement des Ouïghours par la Chine était un génocide par une motion qui a été adoptée. Le premier ministre Justin Trudeau et les membres de son cabinet se sont abstenus lors du vote. M. Trudeau n’a pas personnellement utilisé le terme de génocide pour décrire ce qui arrive aux Ouïghours au Xinjiang et a déclaré qu’un examen plus approfondi devait être effectué.

La Nouvelle-Zélande maintient un accord de libre-échange avec la Chine, établi en 2008. Il a été considéré comme une première mondiale pour tout pays développé. Mme Mahuta a déclaré que cela était considéré comme une “opportunité dynamique” pour le pays compte tenu du marché offert par la Chine. Il a depuis été amélioré et la relation a “mûri”, a-t-elle ajouté.

“C’est une relation respectueuse, prévisible et cohérente”, a-t-elle déclaré, ajoutant que lorsque les deux pays ne peuvent s’entendre, comme sur les droits de l’homme, il y a conformité dans la façon dont les problèmes sont soulevés. “Il est vraiment important que la Nouvelle-Zélande soit bien comprise en termes de relation avec la Chine.”

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