L’Australie envoie des troupes aux Îles Salomon alors que les troubles s’intensifient

L’Australie envoie des troupes aux Îles Salomon alors que les troubles s’intensifient
L’Australie envoie des troupes aux Îles Salomon alors que les troubles s’intensifient

CANBERRA, Australie (AP) – L’Australie a annoncé jeudi qu’elle envoyait des policiers, des troupes et des diplomates aux Îles Salomon pour aider après que des manifestants antigouvernementaux ont défié les ordres de verrouillage et sont descendus dans la rue pour une deuxième journée lors de violentes manifestations.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que le déploiement comprend un détachement de 23 policiers fédéraux et jusqu’à 50 autres pour assurer la sécurité des sites d’infrastructures critiques, ainsi que 43 membres des forces de défense, un patrouilleur et au moins cinq diplomates.

Le premier personnel a quitté l’Australie jeudi et davantage vendredi, et le déploiement devrait durer quelques semaines, a déclaré Morrison.

“Notre objectif ici est d’assurer la stabilité et la sécurité”, a-t-il déclaré.

Le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, a déclaré mercredi le verrouillage après qu’environ 1 000 personnes se soient rassemblées pour protester dans la capitale, Honiara, exigeant sa démission pour une multitude de problèmes intérieurs.

On ne sait pas dans l’immédiat ce qui a déclenché l’explosion de protestations, mais les tensions entre le gouvernement et les dirigeants de l’île la plus peuplée de Malaita couvent depuis un certain temps.

Le Premier ministre de Malaita a ouvertement critiqué la décision de Sogavare en 2019 de rompre les relations diplomatiques du pays avec Taïwan, passant plutôt son allégeance diplomatique à la Chine, l’accusant de s’être trop rapproché de Pékin.

La province s’est également plainte d’avoir été injustement privée d’investissements gouvernementaux.

Les manifestants ont fait irruption mercredi dans le bâtiment du Parlement national et ont brûlé le toit de chaume d’un bâtiment voisin, a annoncé le gouvernement. Ils ont également incendié un poste de police et d’autres bâtiments.

“Ils avaient l’intention de détruire notre nation et (…) la confiance qui se construisait lentement parmi notre peuple”, a déclaré le gouvernement dans un communiqué.

Morrison a déclaré que Sogavare avait demandé l’aide de l’Australie au milieu de la violence dans le cadre d’un traité de sécurité bilatéral.

« Le gouvernement australien n’a en aucun cas l’intention d’intervenir dans les affaires intérieures des Îles Salomon. C’est à eux de résoudre », a-t-il déclaré.

“Notre présence là-bas n’indique aucune position sur les problèmes internes des Îles Salomon”, a ajouté Morrison.

Les îles Salomon, à environ 1 500 kilomètres (1 000 miles) au nord-est de l’Australie, ont été le théâtre de combats sanglants pendant la Seconde Guerre mondiale.

Après sa capture par les Japonais, les Marines américains ont débarqué sur l’île de Guadalcanal en août 1942 pour lancer une campagne visant à reprendre le contrôle. Ils ont réussi, bien que les combats dans et autour des îles Salomon se soient poursuivis jusqu’à la fin de la guerre.

L’Australie a dirigé une force policière et militaire internationale appelée Mission d’assistance régionale aux Îles Salomon qui a rétabli la paix dans le pays après des violences ethniques sanglantes de 2003 à 2017.

Après le déclenchement des manifestations actuelles, Sogavare a ordonné le verrouillage de la capitale de 19 heures mercredi à 19 heures vendredi après avoir déclaré qu’il avait “été témoin d’un autre événement triste et malheureux visant à renverser un gouvernement démocratiquement élu”.

“J’avais honnêtement pensé que nous avions dépassé les jours les plus sombres de l’histoire de notre pays”, a-t-il déclaré. “Cependant, les événements d’aujourd’hui sont un rappel douloureux que nous avons un long chemin à parcourir.”

Malgré l’annonce des forces de police des Îles Salomon selon lesquelles elles effectueraient des patrouilles accrues à travers Honiara au milieu du verrouillage, les manifestants sont de nouveau descendus dans la rue jeudi.

La journaliste locale Gina Kekea a publié sur Twitter des photos d’une banque, de magasins et d’une école en flammes.

Morrison a déclaré qu’il avait décidé d’envoyer de l’aide après qu’il est devenu clair que la police des Îles Salomon était “étirée”.

Les médias locaux ont rapporté que de nombreux manifestants venaient de Malaita, dont le Premier ministre, Daniel Suidani, est en désaccord avec Sogavare depuis sa décision de rompre les liens avec Taïwan.

La Chine s’est déclarée gravement préoccupée par les attaques contre certains citoyens et institutions chinois, sans fournir de détails.

“Nous pensons que sous la direction du Premier ministre Sogavare, le gouvernement des Îles Salomon peut rétablir l’ordre social et la stabilité dès que possible”, a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Zhao Lijian lors d’un briefing quotidien à Pékin.

Il a déclaré que la coopération économique et autre depuis l’établissement des relations diplomatiques a profité aux deux parties. “Toute tentative de saper le développement normal des relations sino-salomones est vaine”, a-t-il déclaré.

Suidani a déclaré qu’il n’était pas responsable des violences à Honiara, mais a déclaré au Solomon Star News qu’il était d’accord avec les appels à la démission de Sogavare.

“Au cours des 20 dernières années, Mannaseh Sogavare a été au pouvoir, la situation critique des habitants des îles Salomon s’est aggravée tandis qu’en même temps les étrangers ont récolté les meilleures ressources du pays”, a déclaré Suidani. “Les gens ne sont pas aveugles à cela et ne veulent plus être trompés.”

La journaliste d’Honiara, Elizabeth Osifelo, a déclaré que la cause du chaos était un “mélange de beaucoup de frustration”.

“Le passage à la Chine depuis Taïwan, c’était aussi, je pourrais, en dire une partie”, a déclaré Osefelo à Australian Broadcasting Corp. “Ce n’est probablement pas ce qui a déclenché la situation, mais cela a aussi largement contribué à une partie de la tension que nous J’ai vécu.

___ Hausse signalée depuis Bangkok.

 
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