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Les archéologues de Richard III frappent à nouveau avec la mosaïque romaine

Une mosaïque romaine unique en Grande-Bretagne et représentant l’une des batailles les plus célèbres de la guerre de Troie.The Associated Press

Une équipe d’archéologues de l’Université de Leicester, dans le centre de l’Angleterre, semble certainement avoir la touche dorée.

Près d’une décennie après avoir découvert les restes du roi Richard III sous un parking près de la cathédrale de Leicester, l’équipe archéologique de l’université a mis au jour une mosaïque romaine représentant le grand héros grec d’Achille au combat avec le brave Hector pendant la guerre de Troie – cette fois dans un champ d’un fermier à environ 160 kilomètres au nord de Londres.

La mosaïque est la première représentation jamais trouvée en Grande-Bretagne d’événements du classique d’Homère L’Iliade.

La mosaïque du comté de Rutland a été découverte par Jim Irvine, dont le père Brian Naylor est propriétaire du terrain.The Associated Press

John Thomas, directeur adjoint des services archéologiques de l’Université de Leicester et chef de projet sur les fouilles, a déclaré que la mosaïque en dit long sur la personne qui l’a commandée à la fin de la période romaine, entre le IIIe et le IVe siècle.

“C’est quelqu’un qui connaît les classiques, qui a eu l’argent pour commander un tel détail, et c’est la toute première description de ces histoires que nous ayons jamais trouvée en Grande-Bretagne”, a-t-il déclaré. “C’est certainement la découverte de mosaïque romaine la plus excitante au Royaume-Uni au cours du siècle dernier.”

Compte tenu de sa rareté et de son importance, le ministère britannique de la Culture, des Médias et des Sports a accordé jeudi à la mosaïque la plus ancienne forme de protection du patrimoine du pays. C’est maintenant un monument classé, ce qui en fait une infraction pénale pour quiconque d’aller creuser autour du site ou même de détecter des métaux.

« En protégeant ce site, nous pouvons continuer à en tirer des enseignements et nous attendons avec impatience ce que les futures fouilles pourraient nous apprendre sur les personnes qui y vivaient il y a plus de 1 500 ans », a déclaré Duncan Wilson, directeur général de Historic England.

La mosaïque du comté de Rutland a été découverte par Jim Irvine, dont le père Brian Naylor est propriétaire du terrain, au milieu du verrouillage de l’année dernière lors des fouilles d’un complexe de villas élaboré composé d’une multitude de structures et d’autres bâtiments. Irvine a ensuite informé les autorités, ce qui a conduit à une fouille par l’équipe archéologique de l’université.

Il a décrit comment ce qui a commencé comme “une promenade à travers les champs avec la famille” a conduit à la “découverte incroyable”.

“L’année dernière a été un plaisir total d’avoir été impliqué”, a-t-il déclaré.

L’équipe a commencé à travailler ensemble en 2012.ULAS / La Presse Associée

Les archéologues ont découvert des restes de la mosaïque, mesurant 11 mètres sur près de sept mètres. Des restes humains ont également été découverts dans les décombres recouvrant la mosaïque et auraient été enterrés après la fin de l’occupation du bâtiment.

La fouille, qui reste sur un terrain privé, a maintenant été remblayée pour protéger le site et les travaux se poursuivront pour potentiellement transformer le champ en prairie afin de réduire le risque de dommages futurs dus au labour.

L’équipe de l’université a peu de temps pour se reposer après son dernier succès d’excavation. En janvier, ils devraient commencer à creuser près de la cathédrale de Leicester, dans ce qui devrait être les fouilles les plus profondes de la ville, dans l’espoir de trouver des trésors perdus de l’époque médiévale et antique.

L’équipe est surtout connue pour sa recherche de la tombe perdue de Richard III, qui a commencé en août 2012. En février de l’année suivante, l’université a annoncé qu’elle avait trouvé les restes du dernier roi Plantagenêt d’Angleterre et du dernier monarque anglais. être mort sur le champ de bataille. Il mourut en 1485.

 
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