Israël renonce à un projet de logement sur le site de l’aéroport Atarot de Jérusalem sous la pression américaine

Israël renonce à un projet de logement sur le site de l’aéroport Atarot de Jérusalem sous la pression américaine
Israël renonce à un projet de logement sur le site de l’aéroport Atarot de Jérusalem sous la pression américaine

Israël a informé jeudi les responsables de l’administration Biden qu’il avait mis de côté un plan controversé visant à faire avancer un projet de logement massif dans le quartier d’Atarot à Jérusalem-Est à la suite du refoulement de Washington, a confirmé un haut responsable israélien au Times of Israel.

Le projet, qui a reçu l’approbation préliminaire du comité municipal local de planification de Jérusalem plus tôt cette semaine, verrait 9 000 logements pour les Juifs ultra-orthodoxes construits sur le site abandonné de l’ancien aéroport d’Atarot. La zone a été annexée par Israël dans le cadre de l’extension de Jérusalem après 1967, mais se situe au-delà de la Ligne verte.

Le plan a été retiré de l’ordre du jour d’une réunion du 6 décembre du Comité de district pour la planification et la construction, sous les auspices du ministère des Finances, a déclaré le responsable.

Suite à l’approbation du plan Atarot par le comité local de Jérusalem mercredi, les responsables du département d’État américain ont contacté Jérusalem pour exprimer leur désapprobation. Les responsables israéliens ont cherché à expliquer que l’avancement était une étape préliminaire et que l’approbation finale prendrait des mois, voire des années, mais Washington n’était pas convaincu, a déclaré le responsable israélien.

L’aéroport abandonné d’Atarot se trouve directement au sud du quartier palestinien de Kafr Aqab à Jérusalem-Est. Bien que Kafr Aqab soit au-delà de la barrière de sécurité, il fait également partie de Jérusalem annexée par Israël.

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Le projet d’Atarot était gelé depuis plus d’une décennie, et même l’administration Trump avait repoussé les efforts d’Israël pour le faire avancer. L’administration Trump s’est opposée au projet du précédent gouvernement Netanyahu de construire 4 000 logements dans la région, a rapporté jeudi le site d’information Walla.

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Kafr Aqab a été spécifié dans le plan Trump « De la paix à la prospérité » comme l’une des régions de Jérusalem-Est à inclure dans la « capitale souveraine de l’État de Palestine ». L’Union européenne a récemment exprimé des objections au plan, dans le contexte de son opposition plus large aux dernières annonces d’expansion des colonies de la coalition.

L’aéroport Atarot abandonné, au nord de Jérusalem, le 25 novembre 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Les opposants au projet font valoir qu’il entraverait les efforts en baisse pour faire avancer une solution à deux États, en coupant en deux une grande partie de Jérusalem-Est, que les Palestiniens considèrent comme la capitale de leur futur État.

La relance possible du projet Atarot est intervenue alors qu’Israël fait avancer des projets de construction controversés à Jérusalem et autour de Jérusalem sans faire d’annonces majeures qui pourraient mettre en colère l’administration Biden.

Le mois dernier, un comité local de planification à Jérusalem a approuvé l’expropriation de terres publiques pour le quartier controversé de Givat HaMatos, qui, selon les critiques, couperait en grande partie les parties palestiniennes de Jérusalem-Est du sud de la Cisjordanie.

Le même comité a avancé des plans pour la construction de 470 maisons dans le quartier actuel de Pisgat Zeev à Jérusalem-Est.

Un organisme militaire, quant à lui, a prévu des réunions pour discuter d’un projet d’implantation de 3 400 maisons sur une colline aride à l’extérieur de Jérusalem connue sous le nom d’E1. Les critiques disent que la construction dans la région séparerait efficacement les parties nord et sud de la Cisjordanie, rendant impossible l’établissement d’un État palestinien viable aux côtés d’Israël.

Israël considère tout Jérusalem-Est comme faisant partie de sa capitale indivise et dit qu’il devrait pouvoir y construire à sa propre discrétion. Mais la plupart de la communauté internationale n’a jamais reconnu l’annexion par Israël de Jérusalem-Est et considère les quartiers juifs comme des colonies.

Chaque gouvernement israélien depuis 1967 a étendu les quartiers juifs à Jérusalem-Est et les colonies en Cisjordanie, territoires qu’Israël a capturés lors de la guerre des Six Jours cette année-là et que les Palestiniens veulent pour leur futur État. Les Palestiniens considèrent les colonies et les quartiers juifs de Jérusalem-Est – qui abritent aujourd’hui quelque 700 000 personnes – comme un obstacle majeur à la paix, et la plupart de la communauté internationale les considère comme illégaux.

L’administration du président américain Joe Biden a critiqué la construction de colonies comme un obstacle à la relance du processus de paix depuis longtemps moribond, mais n’a pas exigé de gel. En 2010, l’annonce de l’approbation de quelque 1 600 logements pour Juifs ultra-orthodoxes dans une autre partie de Jérusalem-Est lors d’une visite de Biden, alors vice-président, a aggravé une rupture diplomatique qui s’est envenimée tout au long de la présidence de Barack Obama.

Le système politique israélien est dominé par des partis favorables à la colonisation et le nouveau Premier ministre, Naftali Bennett, est opposé à un État palestinien. Mais il dirige une lourde coalition de partis de tous les horizons politiques – certains opposés aux colonies – et semble chercher un terrain d’entente qui écarterait la question au pays et à l’étranger.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

 
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