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Les manifestants des Îles Salomon défient l’ordre de verrouillage du gouvernement

CANBERRA, AUSTRALIE — Le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, a imputé vendredi l’ingérence étrangère à la décision de son gouvernement de transférer les alliances de Taiwan à Pékin pour les manifestations antigouvernementales, les incendies criminels et les pillages qui ont ravagé la capitale Honiara ces derniers jours.

Sogavare a irrité de nombreuses personnes en 2019, en particulier les dirigeants de la province la plus peuplée des Îles Salomon, Malaita, lorsqu’il a rompu les relations diplomatiques du pays avec Taïwan.

Un avion transportant des policiers et des diplomates australiens est arrivé jeudi soir à Honiara, où ils aideront la police locale à rétablir l’ordre après une deuxième journée de violentes manifestations antigouvernementales, a déclaré le ministre de la Défense Peter Dutton.

Sogavare a déclaré qu’il soutenait la décision de son gouvernement d’embrasser Pékin, qu’il a décrite comme le “seul problème” dans la violence, qui a été “malheureusement influencé et encouragé par d’autres puissances”.

Les pressions externes ont été une “très grande … influence. Je ne veux pas citer de noms. Nous en resterons là”, a déclaré Sogavare à Australian Broadcasting Corp.

“Je ne vais me prosterner devant personne. Nous sommes intacts, le gouvernement est intact et nous allons défendre la démocratie”, a-t-il ajouté.

Les détracteurs de Sogavare blâment également les plaintes concernant le manque de services gouvernementaux et la corruption pour les troubles.

La ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, n’a pas reconnu que d’autres pays avaient attisé les troubles.

“Nous n’avons pas du tout indiqué cela”, a déclaré Payne.

“Nous avons été très clairs. Notre point de vue est que nous ne voulons pas de violence. Nous espérons vivement un retour à la stabilité”, a-t-elle ajouté.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a engagé jeudi des troupes, des policiers et des diplomates pour aider la police locale à rétablir l’ordre et à protéger les infrastructures critiques.

L’Australie n’aiderait pas à la protection du Parlement national et des bâtiments de l’exécutif, signe que l’Australie ne prenait pas parti politique.

Certains observateurs soutiennent que l’Australie est intervenue rapidement pour éviter que les forces de sécurité chinoises n’interviennent pour rétablir l’ordre.

Mais Morrison a déclaré que Sogavare avait demandé de l’aide parce qu’il faisait confiance à l’Australie.

“Les Îles Salomon nous ont d’abord contacté … en tant que famille parce qu’elles nous font confiance et nous avons travaillé dur pour cette confiance dans le Pacifique”, a déclaré Morrison à Adelaide Radio FiveAA.

“C’est notre région et nous nous mobilisons pour sécuriser notre région avec nos partenaires, nos amis, notre famille et nos alliés”, a-t-il ajouté.

Sogavare a demandé l’aide de l’Australie en vertu d’un traité de sécurité bilatéral qui existe depuis 2017, date à laquelle les soldats de la paix australiens ont quitté les Îles Salomon pour la dernière fois.

L’Australie a dirigé une force policière et militaire internationale appelée Mission d’assistance régionale aux Îles Salomon qui a rétabli la paix dans le pays après des violences ethniques sanglantes de 2003 à 2017.

La Chine, quant à elle, s’est déclarée gravement préoccupée par les récentes attaques contre certains citoyens et institutions chinois, sans fournir de détails.

La ville chinoise de Honiara aurait été durement touchée par des incendiaires et des pillards.

“Nous pensons que sous la direction du Premier ministre Sogavare, le gouvernement des Îles Salomon peut rétablir l’ordre social et la stabilité dès que possible”, a déclaré jeudi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian.

Il a déclaré que la coopération économique et autre depuis l’établissement des relations diplomatiques a profité aux deux parties. “Toute tentative de saper le développement normal des relations sino-salomones est vaine”, a-t-il déclaré.

Dutton a déclaré qu’un avion transportant 23 agents de la police fédérale et plusieurs diplomates avait volé de la capitale australienne Canberra à Honiara jeudi soir.

Jusqu’à 50 autres policiers ainsi que 43 membres des forces de défense avec un patrouilleur de la marine devaient arriver vendredi.

La force australienne serait également équipée pour “fournir une réponse médicale”, a déclaré Dutton.

“C’est certainement une situation dangereuse sur le terrain. Nous avons vu les émeutes qui ont eu lieu, l’incendie criminel et le désordre général qui règne en ce moment également”, a déclaré Dutton à la télévision Nine Network.

“Il y a donc beaucoup de travail pour la police sur le terrain”, a-t-il ajouté.

Sogavare a déclaré mercredi le verrouillage après qu’environ 1 000 personnes se soient rassemblées pour protester à Honiara, exigeant sa démission pour une multitude de problèmes intérieurs.

Les manifestants ont fait une brèche dans le bâtiment du Parlement national et ont brûlé le toit de chaume d’un bâtiment voisin, a déclaré le gouvernement. Ils ont également incendié un poste de police et d’autres bâtiments.

Sogavare a ordonné le verrouillage de la capitale de 19 heures mercredi à 19 heures vendredi après avoir déclaré qu’il avait “été témoin d’un autre événement triste et malheureux visant à renverser un gouvernement démocratiquement élu”.

Malgré l’annonce des forces de police des Îles Salomon selon lesquelles elles effectueraient des patrouilles accrues à travers Honiara au milieu du verrouillage, les manifestants sont de nouveau descendus dans la rue jeudi.

Les médias locaux ont rapporté que de nombreux manifestants venaient de Malaita, dont le Premier ministre, Daniel Suidani, était en désaccord avec Sogavare, qu’il accuse d’être trop proche de Pékin.

Suidani a déclaré qu’il n’était pas responsable des violences à Honiara, mais a déclaré au Solomon Star News qu’il était d’accord avec les appels à la démission de Sogavare.

—— Hausse signalée depuis Bangkok.

 
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