‘COVID Zero’ Hong Kong pousse la chaîne d’approvisionnement au point de rupture | Économie

‘COVID Zero’ Hong Kong pousse la chaîne d’approvisionnement au point de rupture | Économie
‘COVID Zero’ Hong Kong pousse la chaîne d’approvisionnement au point de rupture | Économie

L’épidémie d’Omicron à Hong Kong est un double coup dur pour les entreprises.

Non seulement les nouvelles restrictions de distanciation sociale réduiront les revenus des détaillants et des restaurants, mais une réduction des vols sur lesquels ils comptent pour tout transporter, des cerises australiennes au bœuf Wagyu dans le centre financier, devrait augmenter les coûts et stimuler l’inflation.

Cathay Pacific Airways Ltd., la compagnie aérienne la plus connectée de la ville, a annulé des centaines de vols. La capacité de chargement pourrait chuter en dessous d’un cinquième des niveaux d’avant la pandémie. Les coûts logistiques peuvent augmenter de 40 % en trois semaines. Les importateurs s’attendent à ce que le prix des fruits augmente de 10 %.

Un avion à l’aéroport international de Hong Kong alors que Hong Kong met fin aux vols au milieu d’Omicron
Un avion exploité par Cathay Pacific décolle de l’aéroport international de Hong Kong le 6 janvier.

Dans la poursuite d’une stratégie « Covid Zero », Hong Kong a fermé des bars, des gymnases et des cinémas. Dans le même temps, une chaîne d’approvisionnement déjà fracturée pour une ville qui importe la plupart de ses marchandises a atteint un point de rupture, les entreprises connaissant des retards dans les livraisons de produits de base tels que les baies et les yaourts, ainsi que les fruits de mer et les fromages de qualité supérieure.

La menace d’une vague d’omicron a effrayé Hong Kong, où le taux de vaccination est parmi les plus bas des économies développées. Bien que les autorités n’aient trouvé jusqu’à présent que des dizaines de cas dans la communauté, ils suivent au moins trois chaînes de transmission distinctes.

Au milieu de la peur de la variante omicron, le gouvernement a supprimé les exemptions de quarantaine pour les équipages aériens qu’il accordait auparavant, forçant Cathay à réduire les vols de fret. La compagnie aérienne n’exploitera qu’environ 20% de sa capacité d’avant la pandémie ce mois-ci en raison d’un manque de main-d’œuvre. Les vols de passagers ont également été interdits en provenance de huit pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie, réduisant encore la capacité de fret.

Ces deux coups distincts créent “une grave pénurie d’espace de fret”, a déclaré Gary Lau, président de la Hong Kong Association of Freight Forwarding & Logistics.

Les entreprises fortement dépendantes des importations subissent de plein fouet les perturbations. Les fournisseurs s’attendent à des pénuries de tout, des aubergines au homard. Les fleurs d’Europe pour le prochain Nouvel An lunaire pourraient également être rares, ainsi que les fruits et légumes en provenance d’endroits comme le Royaume-Uni et les Pays-Bas.

Les secteurs de la vente au détail et de la restauration de Hong Kong, qui venaient de commencer à se redresser après des mois de restrictions antérieures, pourraient désormais manquer une fenêtre de dépenses maximales pendant la saison des vacances chinoises. Les ventes des deux secteurs ont atteint 326 milliards de dollars HK (42 milliards de dollars) pour les trois premiers trimestres de l’année dernière après que la ville a assoupli les règles de distanciation sociale. Ce chiffre était de près de 30 % inférieur à celui de la même période en 2018, l’année dernière avant qu’une série de manifestations ne frappe Hong Kong, causant de nouveaux dommages économiques.

De nombreuses entreprises traversent des cauchemars logistiques. Richard Poon, directeur général d’On Kee Dry Seafood, a déclaré que les commandes d’ormeaux et de conques en conserve étaient bloquées en Australie. Son équipe dépend désormais du fret aérien pour plus de 30% de son approvisionnement, a-t-il déclaré, ajoutant que le magasin avait augmenté les commandes livrées par avion vers novembre pour préparer les vacances.

“L’offre sera désormais encore plus serrée”, a-t-il déclaré. « Nous craignons de manquer de certains produits à vendre aux clients. »

Jacques Derreumaux, co-fondateur de Cheese Club et WHAT’sIN, des services de livraison qui proposent des fromages français et des fruits et légumes frais, a déclaré qu’il avait eu recours au réacheminement des expéditions via des vols de fret limités maintenant que les vols de passagers en provenance de France ont été interdits. Les perturbations continues des voyages aériens «deviendraient très problématiques pour tous les importateurs» si elles se prolongeaient, a-t-il déclaré.

“La chaîne logistique s’effondre”

Les règles strictes de Hong Kong en matière de virus sont largement alignées sur celles de la Chine continentale, qui maintient toujours zéro infection comme objectif, même si la plupart des pays du monde s’adaptent à la vie avec le virus. Pourtant, la ville de 7,4 millions d’habitants dépend de marchandises importées pour survivre, contrairement au vaste continent, ce qui fait craindre qu’une stratégie de virus qui exige l’isolement ne soit insoutenable.

Les restrictions de voyage se traduiront à terme par une flambée des prix de détail, a déclaré Michael Li, vice-secrétaire honoraire de l’Association des importateurs et exportateurs chinois de Hong Kong. Li a prédit des délais de livraison plus longs et une augmentation possible des coûts de transport d’environ 30 %.

Les consommateurs peuvent voir les prix des fleurs fraîches grimper de 20 à 30 %, par exemple, parce qu’elles sont généralement acheminées par avion vers Hong Kong depuis l’Europe, a déclaré Li. Les prix peuvent également augmenter dans les restaurants japonais, qui utilisent des ingrédients de fruits de mer de première qualité, ainsi que dans les restaurants chinois qui proposent des festins de fruits de mer pendant les festivals.

Lau, de la Hong Kong Association of Freight Forwarding & Logistics, a déclaré qu’il y avait déjà des signes que “la chaîne logistique aérienne est en train de s’effondrer”.

« Tant que le gouvernement n’assouplit pas ses mesures de contrôle de la pandémie, nous pensons que la situation ne changera pas à court terme », a-t-il déclaré.

 
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