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La vérité sur les meurtres trans

Au cours des deux dernières années, alors que le monde entier était paralysé par une nouvelle pandémie mortelle, une « épidémie » tout à fait différente déchirait silencieusement l’une des communautés les plus marginalisées d’Occident. L’année dernière, nous dit-on, a été l’année “la plus meurtrière” pour les personnes transgenres depuis le début des records. Avec la situation si grave, est-il surprenant qu’en novembre dernier, lors de la Journée du souvenir transgenre, une longue liste d’organisations publiques et privées au Royaume-Uni se soient alignées pour rendre hommage aux victimes de meurtre trans ?

En tant que mère d’un fils qui s’identifie comme faisant partie de la communauté transgenre,1 la perspective d’une épidémie de meurtres trans a un poids supplémentaire : la vie de mon fils est-elle en danger ? Dois-je être hors de moi d’inquiétude lorsqu’il se rend au travail, et encore moins lorsqu’il va à un concert le week-end ? Qu’il suffise de dire que ce n’est pas une question que je peux me permettre de prendre à la légère.

Les faits comptent toujours, mais ils prennent une importance particulière lorsqu’ils sont utilisés pour prétendre que votre enfant pourrait être assassiné. J’ai donc décidé de me plonger dans les recherches utilisées pour éclairer ces affirmations. Pour moi, c’était personnel.

Le gouvernement ne publie pas de données sur le nombre de personnes transgenres au Royaume-Uni, bien qu’en 2018, il ait « provisoirement » estimé que ce chiffre se situait entre « environ 200 000 et 500 000 ». Quelle proportion de ce nombre doit avoir été tuée pour justifier les avertissements d’aujourd’hui de meurtre trans épidémie? dix? 100 ? 1 000 ?

Pour le savoir, j’ai analysé les données collectées par l’organisation transgenre Transgender Europe, qui a reçu plus d’un million de dollars de la Fondation Arcus, qui est basée aux États-Unis et s’intéresse de près aux questions transgenres. En plus d’avoir fait un don de près de 150 000 $ à Stonewall, en 2015, la Fondation Arcus a remis 312 000 $ à Transgender Europe spécifiquement pour fournir des données mondiales fiables sur les meurtres de transgenres. Le site Web qu’il a créé fournit une carte interactive et des liens vers des documents nommant les victimes transgenres.

En regardant la liste des cas de Transgender Europe, il est devenu clair – à mon grand soulagement – que le nombre total de meurtres signalés pour le Royaume-Uni depuis 2008 s’élevait à 11. Cela se traduit par un taux de meurtres d’environ 0,165 %.

Maintenant, cela est toujours nettement plus élevé que le taux d’homicides pour le Royaume-Uni dans son ensemble : l’ONS rapporte que le taux d’homicides au Royaume-Uni pour l’année se terminant en mars 2020 était de 11,7 par million de personnes, atteignant 17 par million chez les hommes. Mais regardez d’un peu plus près la liste des victimes de meurtres trans, et ce chiffre de 11 devient de plus en plus suspect.

Par exemple, deux des victimes répertoriées, Vikki Thompson et Jacqueline Cowdry, semblent avoir été incluses par erreur. Thompson est décédé par suicide alors qu’il était incarcéré au HMP Leeds, tandis que la mort de Cowdry a finalement été jugée non suspecte. Cela réduit le total à neuf décès illégaux, tous nés de sexe masculin. (En revanche, le nombre d’homicides commis par des personnes transgenres entre 2008 et 2017 était de 12.) Pour le contexte, le nombre de femmes tuées par des hommes au cours de la même période était 1800. Voilà pour notre prétendu « cis-privilège ».

La recherche de plus d’informations m’a conduit au travail de Karen Ingala-Smith, qui a fondé le projet Counting Dead Women en 2012 après avoir réalisé qu’il n’y avait aucun enregistrement central de l’étendue du fémicide ici au Royaume-Uni ; grâce à elle, une liste de femmes assassinées est lue chaque année à la Chambre des communes pour imprimer le taux de féminicide dans les esprits de notre classe politique. Le travail inlassable d’Ingala-Smith se concentre sur les femmes victimes, principalement de violence masculine, bien qu’elle ait fait une exception pour souligner l’écart entre l’hystérie de masse sur les victimes transgenres d’homicide et le traitement du meurtre de femme comme un simple bruit de fond. (Il n’y a toujours pas d’équivalent à la Journée du souvenir trans pour le nombre beaucoup plus important de femmes tuées par la violence masculine.)

Surtout, ses recherches mettent en lumière les neuf victimes restantes identifiées par le rapport Trans Murder Monitoring. En le lisant, deux choses deviennent claires. La première est qu’il n’est pas tout à fait certain que toutes les victimes elles-mêmes se soient identifiées au label « transgenre ». La seconde est que les mobiles de ces crimes sont plus complexes que la simple « transphobie ».

Trois des neuf victimes ont été assassinées par un parieur violent alors qu’elles travaillaient comme prostituées ; une autre a été tuée par leur mari, qui vivait de ses revenus de prostitution. Une autre des victimes est décédée aux mains d’une personne également trans-identifiante. Un autre était un homosexuel qui se travestissait occasionnellement, et le mobile du meurtre a été attribué à la fois à la transphobie et à l’homophobie. Deux des meurtres étaient liés à la consommation de drogue.

En d’autres termes, malgré la façon dont leur mort est souvent présentée dans les médias et par les militants, la grande majorité de ces victimes trans n’ont pas été tuées simplement pour être trans. Près de la moitié semblent impliquer la prostitution – un fait qui a été discrètement passé sous silence.

Ce malentendu volontaire n’est pas non plus limité au Royaume-Uni : selon les statistiques mondiales, 58 % des victimes de meurtre transgenres sont nées de sexe masculin et travaillent dans la prostitution. Il semble alors remarquable que « Les femmes trans sont des femmes » et “Le travail du sexe est un travail” restent deux des mantras les plus fortement promus dans les cercles trans-activistes. En effet, un certain nombre de modèles de comportement dans la communauté trans vont jusqu’à prétendre qu’il n’était que car de la prostitution qu’ils ont pu se payer leur traitement et leurs interventions chirurgicales.

Prenez, par exemple, la militante trans Janet Mock, qui a décrit comment « le commerce du sexe devient une voie très fréquentée, aidant les femmes trans à atténuer leurs problèmes financiers tout en faisant en sorte que beaucoup d’entre nous se sentent désirées en tant que femmes ». Pour être juste envers Mock, elle a également parlé publiquement des dangers de la prostitution, soulignant les impacts de la coercition économique, des abus sexuels et de la traite sur la communauté trans. Elle a également souligné à quel point la prostitution est fortement racialisée, les communautés noires et latinos constituant un nombre disproportionné de « travailleuses du sexe » transgenres.

Pour des raisons de politique sexuelle, je n’utilise pas l’expression « travail du sexe » au motif que l’intérieur de notre corps, qu’il soit masculin ou féminin, n’est pas un lieu de travail légitime. Cela ne veut pas dire que je pense que nous devrions réprimander les anciennes prostituées, ou celles qui se livrent encore à la prostitution, pour avoir utilisé cette expression. Je connais d’anciennes femmes prostituées qui disent que cette description était une stratégie de survie et leur a permis de se distancer de leur expérience.

Mais cela ne rend pas l’expression utile, surtout lorsqu’elle est utilisée pour décrire les personnes transgenres. Ces dernières années, la fétichisation du corps transgenre est devenue de plus en plus importante : le rapport annuel de PornHub pour 2021 — oui, ils font un rapport annuel ! – a montré qu’il y avait eu une augmentation de 126% des recherches de porno utilisant “trans”. Il existe clairement un « marché » pour les actes sexuels trans-identifiés ; et associée à la vulnérabilité des personnes trans à la violence et au meurtre lorsqu’elles se livrent à la prostitution, l’association de l’activisme trans avec le « travail du sexe » devient encore plus dangereuse.

Présenté sous cet angle, il me semble évident que nous devons repenser le discours accepté autour des taux de meurtres transgenres, régurgités avec une régularité monotone par les deux

et les médias. Par exemple, plutôt que d’organiser des veillées, les personnes concernées par la mort tragique des personnes transgenres feraient mieux de regarder La carte sexuelle de la Grande-Bretagne, un documentaire de la BBC qui suit deux jeunes hommes à la fois homosexuels et rejetés par leur famille. Dans l’une des scènes les plus déchirantes, Mia, maintenant une escorte transgenre, est aux larmes lorsqu’elle parle du rejet maternel pour le crime d’être gay. Plus tard, Mia cherche à rassurer un client sur le fait qu’ils apprécient la compagnie de l’autre. Le parieur répond qu’il ne veut pas offenser, mais qu’il n’est là qu’à cause du sexe proposé. Dans une autre scène, Mia parle d’espérer trouver l’amour dans le sexe filmé à des fins pornographiques.

Cela me fait mal de le dire, mais je vois mon fils dans Mia, et d’une chose dont je suis certain : chercher l’amour, la validation et l’estime de soi dans le porno et la prostitution ne l’aidera pas. De même, prétendre qu’il y a une épidémie de meurtres trans, lorsque les incidents sont isolés et largement confinés à la prostitution, est tout aussi inutile et même dangereux – pas seulement pour les gens comme mon fils, mais pour les femmes dont les meurtres sont discrètement oubliés au profit de titres performatifs sur une “épidémie” qui n’existe pas.

 
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