Une fête d’anniversaire de Covid, 13 ministres et une colère croissante à Hong Kong

Junius Ho s’est rendu à Shenzhen quelques jours seulement après la fête, ignorant leurs propres diktats.

Un jour en quarantaine a suffi au législateur pro-chinois Junius Ho pour condamner les sévères restrictions pandémiques instinctives que son gouvernement a imposées aux citoyens de Hong Kong pendant près de deux ans.

« Le travail du gouvernement est complètement hors de propos ! » Ho a écrit sur sa page Facebook vérifiée, après avoir appris qu’il avait été mis en quarantaine inutilement pour un cas de Covid-19 faussement positif lors d’une fête de quelque 200 personnes à laquelle il a assisté la semaine dernière avec des dizaines d’élites politiques. “J’aurais pu demander à mon chauffeur de venir me chercher !” a-t-il déclaré, déplorant sa libération soudaine dans une station de métro locale, après moins de 24 heures d’isolement.

La réaction de Ho, et la révélation que les politiciens ont bafoué leurs propres conseils sur l’évitement des rassemblements de masse pour assister à la célébration de l’anniversaire du 3 janvier d’un fonctionnaire ayant des liens avec Pékin, a déclenché une schadenfreude parmi les habitants de Hong Kong fatigués se moquant des aristocrates aisés qui sont subissent enfin le poids de leurs propres restrictions.

Même les résidents entièrement vaccinés ont longtemps vécu dans la peur d’être placés en quarantaine de 21 jours en dehors de leur famille et de leur domicile pour un contact fugace avec un cas positif, et ont été frustrés par des contrôles stricts aux frontières qui interdisent les voyages et étouffent les affaires internationales. Pendant ce temps, des membres de la classe dirigeante ont franchi la frontière de la Chine continentale sans isolement – ​​Ho s’est rendu à Shenzhen quelques jours seulement après la fête – et ignorant leurs propres diktats. Un ministre de la fête, le ministre de l’Immigration Au Ka-wang, a déjà été condamné à une amende l’année dernière pour avoir assisté à un dîner en violation des règles de Covid.

L’épisode a attisé la colère du public dans une ville où de nombreux habitants considèrent le gouvernement comme dirigé par des fonctionnaires déconnectés uniquement soucieux de plaire à la Chine. L’année dernière, Pékin a remanié le système électoral de la ville pour installer une législature fidèle au Parti communiste et, en 2020, a imposé une loi sur la sécurité nationale qui a incité les autorités à enfermer des dizaines de candidats de l’opposition et à fermer des médias critiques.

“C’est assez symbolique de la situation de Hong Kong”, a déclaré Chung Kim-Wah, directeur général adjoint de l’Institut de recherche sur l’opinion publique de Hong Kong, à propos de la fête touchée par le scandale. “L’ensemble du gouvernement devient de moins en moins responsable devant la société.”

Comportement de premier plan

L’indignation du public à Hong Kong grandit à mesure que de plus en plus de détails émergent sur l’anniversaire de Witman Hung, un professionnel de l’informatique et investisseur qui a des liens politiques avec le continent et sert de représentant local pour l’autorité de Shenzhen Qianhai, qui gère une zone économique voisine. Cela survient alors que la ville impose de nouvelles restrictions, telles que la fermeture de bars et de plages, dans une poursuite acharnée d’une stratégie Covid Zero pour éliminer tous les cas, car une grande partie du reste du monde tente de vivre avec le virus.

Un résident de Hong Kong du nom de famille Wong qui dirige une société de conseil financier dans la ville a déclaré qu’il était déçu par les informations selon lesquelles tous les participants à la fête n’utilisaient pas l’application de recherche de contacts LeaveHomeSafe, que le gouvernement a rendue obligatoire dans les restaurants.

Mais Wong a déclaré qu’il n’était pas particulièrement surpris par le grand nombre d’élites politiques présentes, y compris le chef de la police Raymond Siu et le secrétaire aux Affaires intérieures Caspar Tsui, même après que la secrétaire à la Santé Sophia Chan a appelé le public à éviter de tels événements quelques jours auparavant.

“C’est une ombre du fonctionnement de la classe supérieure de la société”, a déclaré Wong.

Femmes au foyer de la haute société

Vingt législateurs se sont également arrêtés au parti, compromettant leur capacité à assister à la première session de la législature « réservée aux patriotes » de la ville installée lors d’un vote en décembre qui a attiré le plus faible taux de participation aux élections de la ville. Quatre sont restés en quarantaine lundi.

Certaines des plus grandes épidémies de Covid de la ville ont été liées à la haute société. Le plus grand événement de super épandage de Hong Kong a été causé par de riches femmes d’affaires et des femmes au foyer qui fréquentaient des clubs de danse d’élite, tandis que les premiers cas d’omicron communautaires de la ville le mois dernier ont été importés par l’équipage de Cathay Pacific Airways Ltd. qui a abusé d’une quarantaine à domicile convoitée de trois jours.

La directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, qui doit bientôt annoncer si elle briguera un second mandat l’année prochaine, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse que deux enquêtes étaient en cours : l’une sur la fête d’anniversaire et l’autre sur Cathay Pacific.

“Nous avons des attentes ou des exigences en termes d’intégrité”, a déclaré Lam mardi à propos des 14 responsables gouvernementaux présents, ajoutant que le restaurant était clairement “au-delà de la capacité” de ses limites légales.

Si un manquement à la discipline est confirmé, les autorités de Pékin ont demandé à Lam de suspendre, rétrograder ou même révoquer les responsables, a rapporté lundi le journal South China Morning Post.

Le scandale est particulièrement gênant pour Lam, qui a appelé les chefs d’entreprise à être tenus responsables des actes de leurs employés. La semaine dernière encore, Lam a déclaré aux patrons de Cathay Pacific que “bien que la direction ne soit peut-être pas au courant de toutes les actions entreprises par chaque employé, ce n’est pas une excuse pour ne pas être blâmé”.

Mardi, Lam a déclaré que si l’autre enquête révélait que le personnel de Cathay Pacific avait utilisé des exemptions de quarantaine inappropriées qui seraient considérées comme une non-conformité grave. “Nous engagerons une action en justice une fois que nous aurons toutes les preuves”, a-t-elle déclaré.

« Construire des châteaux de sable »

Pour certains critiques du gouvernement, l’épisode a offert un répit rafraîchissant et rare des récentes restrictions de la liberté d’expression dans l’ancienne colonie britannique.

“Les gens aiment beaucoup parler de cela parce qu’ils peuvent critiquer librement les responsables concernés, et cela n’a rien à voir avec la loi sur la sécurité nationale, donc c’est sûr”, a déclaré Joseph Cheng, un militant vétéran et professeur de sciences politiques à la retraite qui a quitté Hong Kong lors de l’adoption de la loi sur la sécurité. “Beaucoup de gens y voient aussi le reflet de la nouvelle écologie politique du territoire.”

D’autres espèrent que les règles strictes de quarantaine de Hong Kong pourraient changer maintenant que les hauts responsables ont expérimenté les politiques qui arrachent les citoyens en bonne santé à leur travail, à leur maison et à leur famille et les placent dans des logements rudimentaires pendant de longues périodes.

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Des piétons marchent dans des rues presque vides à Central, Hong Kong, le 7 janvier.

Le gouvernement a déjà autorisé certains fonctionnaires à effectuer des quarantaines à domicile, selon le SCMP, mais il n’était pas clair si cela serait étendu aux résidents ordinaires à l’avenir – ou s’il s’agissait simplement d’un autre avantage pour la classe politique. Tard lundi, un responsable a annoncé que la quarantaine pour les contacts étroits de cas de Covid serait réduite à 14 jours contre 21 jours en raison de la pression croissante dans les installations gérées par le gouvernement.

“Ils devraient rester ici une nuit et vivre une expérience comme nous”, a déclaré Ho dans un Facebook Live depuis la quarantaine. Alors qu’il se préparait à quitter sa chambre, le législateur a qualifié les mesures anti-pandémie de la ville “d’aussi inutiles que de construire des châteaux de sable sur une plage”.

–Avec l’aide de Kari Lindberg et Olivia Tam.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.)

 
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