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le Collège royal des pathologistes d’Australasie a refusé les tests rapides d’antigène jusqu’à ce que le système PCR soit submergé

“Il y a eu des appels répétés dans les médias pour l’utilisation de tests antigéniques rapides pour la détection de COVID-19, mais ce n’est absolument pas conseillé”, a déclaré le collège aux médias en juin de l’année dernière.

Il a déclaré qu’il y avait “une évaluation indépendante limitée” de ces tests et que davantage de preuves étaient nécessaires sur leurs “performances dans le monde réel et leurs aspects opérationnels”.

Un mois plus tard, il a mis en doute les déclarations des fabricants et mis en évidence les lacunes des tests. Ceux-ci comprenaient qu’ils étaient subjectifs, peu pratiques à utiliser pour le dépistage et ouverts à l’interprétation.

Ton négatif

En août, tout en exhortant à la prudence, le collège a énuméré des scénarios dans lesquels les RAT pourraient être utilisés. Bien qu’il reconnaisse qu’ils pourraient être utiles dans des contextes à forte prévalence de coronavirus, il ne les a jamais projetés comme des outils très importants pour l’avenir.

Bien que le collège n’ait rien à voir avec l’offre de RAT, il a contribué au ton négatif général qui s’est développé à leur sujet. Avec d’autres, le collège a donné des conseils sur la pertinence des tests, en travaillant avec les réseaux des autorités de santé publique et en contribuant aux discussions gouvernementales sur les tests.

Il y avait un manque de croyance que ces tests pourraient avoir une grande valeur à l’avenir, et le gouvernement n’était pas disposé à suivre l’exemple d’autres pays et à les stocker.

Pendant la majeure partie de l’année dernière, lorsque le collège était si préoccupé par les RAT, leur utilisation n’était approuvée que sous la supervision d’agents de santé qualifiés et n’était pas disponible en vente libre.

Pas plus tard que le 29 décembre, alors qu’omicron dépassait 18 000 nouveaux cas par jour, le collège disait toujours que la PCR était « le seul test auquel le public peut recourir pour le diagnostic de l’infection au COVID-19 ».

“Les objectifs de sécurité de la santé publique ne seront probablement pas atteints sans des tests PCR généralisés, bien que soutenus dans des situations limitées par des tests rapides d’antigène”, a-t-il déclaré.

« Ce qui a changé, c’est l’omicron »

Dix jours plus tard, les nouveaux cas quotidiens ont culminé à 89 000. La plupart des résultats RAT n’étant pas signalés, les chiffres réels étaient beaucoup plus élevés.

Le 29 décembre, le même jour que la déclaration du collège, le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que le pays traversait “un changement de vitesse” dans la gestion des tests. “Il y a cinq semaines, lorsque nous avions affaire à delta, le test PCR était le moyen recommandé de tester le virus et il y avait une offre abondante”, a-t-il déclaré.

“La suggestion qui devrait être faite avec les RAT n’a été recommandée à aucun niveau. Et donc, ce qui a changé, c’est l’omicron.

Mais trois mois plus tôt, l’Australian Medical Association avait rencontré « à un niveau très élevé » des responsables du ministère de la Santé et interrogé sur la stratégie du gouvernement fédéral sur les RAT à domicile, selon le vice-président de l’AMA, Chris Moy.

Dr Chris Moy : « Nous avons été un peu surpris d’apprendre que le gouvernement laisserait la fourniture de RAT à l’industrie privée. »

«L’Australie s’ouvrait, et il était évident pour nous que le jour viendrait où COVID-19 serait répandu dans la communauté et nous aurions besoin de passer aux RAT, avec de nombreuses personnes les utilisant quotidiennement, comme cela se passait dans le Royaume-Uni », a déclaré le Dr Moy.

“Nous avons été un peu surpris d’apprendre que le gouvernement laisserait la fourniture de RAT à l’industrie privée, mais nous avons supposé qu’il avait une sorte de stratégie pour s’assurer qu’ils seraient largement disponibles.”

Maintenant, des millions de RAT sont en commande et les attitudes ont changé. La semaine dernière, le collège a publié une déclaration aux médias, datée du 5 janvier, disant qu’avec une prévalence accrue de coronavirus en Australie, les RAT « ont un rôle clair, dans certains milieux cliniques ».

Lorsque les RAT ont été approuvées, vers le début de la pandémie en mars 2020, elles n’ont été fournies qu’aux agents de santé formés. En novembre 2021, des kits sont devenus disponibles pour une utilisation à domicile.

L’Australie avait pris du retard par rapport aux autres pays et avait 11 mois de retard sur les États-Unis, qui ont approuvé d’urgence les kits à domicile en décembre 2020, les saluant comme “une étape majeure dans les tests de diagnostic pour COVID-19”.

Ironie du sort, le test à domicile Ellume COVID-19, approuvé par la FDA, a été développé à Brisbane.

Changements rapides

Lorsque les kits à domicile sont devenus disponibles, tous les États ne les ont pas adoptés immédiatement. WA les a interdits et rendus légaux seulement cette semaine.

En décembre, le Queensland a autorisé leur utilisation sous surveillance professionnelle, mais début janvier, il a mis à disposition des kits à domicile.

Le Dr Debra Graves a déclaré que le collège n’avait pas fait campagne contre les RAT et que sa stratégie était basée sur la science.

Les changements arrivaient rapidement. Le 5 janvier, le cabinet national a assoupli les exigences en matière de tests, notamment la nécessité de confirmer un RAT positif avec un test PCR.

Le lendemain, Victoria a déclaré qu’à minuit, un système obligatoire serait prêt pour que les gens déposent leurs résultats RAT.

Le 7 janvier, NSW a annoncé qu’il ferait de même, mais la plate-forme n’a pas encore été finalisée.

Au cours des deux dernières années, les pathologistes australiens ont travaillé extrêmement dur pour maintenir les tests PCR, et leur contribution à la protection de la communauté est incontestable.

Le Dr Debra Graves, directrice générale du collège, a déclaré que la promotion des tests PCR était la stratégie appropriée lorsque la prévalence était faible et que les choses avaient changé. Désormais, le collège soutient l’acceptation d’un RAT positif comme diagnostic sans avoir besoin de confirmation par PCR chez des personnes par ailleurs en bonne santé.

Les personnes à haut risque ont besoin d’une confirmation PCR afin de pouvoir recevoir les soins appropriés.

Elle a déclaré que l’accent était toujours mis sur la qualité des tests pour s’assurer que la communauté était en sécurité et a rejeté toute idée selon laquelle les pathologistes agissaient par intérêt personnel. “La question de l’argent du point de vue de l’université ne coupe pas du tout la moutarde.”

Avec le recul, le Dr Graves ne reconnaît aucune ambivalence ni aucun doute quant à la position du collège sur les RAT et est satisfait de son plaidoyer.

Au début de la pandémie, a-t-elle déclaré, l’Australie aurait pu connaître un “désastre absolu” comme aux États-Unis et en Grande-Bretagne, et le collège a joué un rôle important dans la politique en matière de tests.

Dans cette nouvelle phase, il travaillerait avec les gouvernements pour fournir autant de tests PCR que possible, complétés par des RAT, qui ne sont pas contrôlés par les laboratoires de pathologie mais doivent être utilisés de manière appropriée.

Elle a déclaré que le collège n’avait jamais fait campagne contre les RAT et que sa stratégie était toujours basée sur la science.

Le 1er octobre 2020, le collège a publié une déclaration dans les médias déconseillant « l’utilisation généralisée » des RAT, et l’a renforcée le 29 juin 2021.

Le 23 juillet, il a réaffirmé sa position, et le 10 août, il s’est déclaré préoccupé par “l’utilisation incontrôlée” de ces tests dans les milieux à faible prévalence.

Il n’acceptait pas l’utilisation généralisée des RAT fin décembre, mais avait changé cette position début janvier.

Par une heureuse coïncidence, des kits à domicile sont devenus disponibles en Australie quatre semaines avant l’arrivée d’omicron dans le pays. Ils ont été mis en vente le 1er novembre, omicron a été identifié en Afrique du Sud le 25 novembre et la variante est arrivée en Australie le 27 novembre.

Pris au dépourvu, le pays a été submergé, son système de test s’est effondré et il a rejoint à contrecœur le Royaume-Uni, les États-Unis et le reste du monde.

 
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