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La propagation rapide d’Omicron pourrait renforcer notre immunité collective au COVID-19. Mais à quel prix ?

On a l’impression que tout le monde connaît quelqu’un qui a Omicron.

Peut-être que vous l’avez eu, ou votre ami l’a fait. Peut-être que votre lieu de travail est en épidémie. Ou vous avez vu aux nouvelles qu’une autre célébrité, un athlète ou un politicien a été testé positif.

Il y a ce sentiment croissant qu’attraper la variante Omicron du coronavirus est inévitable, peut-être même bienvenu – comme si, après deux ans d’anxiété collective face à l’infection, nous pouvions tous en finir et gagner une immunité durement gagnée.

Mais, comme tout avec COVID-19, la réalité est plus compliquée.

De nombreux experts médicaux qui ont parlé à CBC News – y compris des spécialistes des maladies infectieuses, des virologues et des épidémiologistes – ont souligné que même si l’infection par le virus est beaucoup plus probable maintenant, il vaut toujours la peine de s’efforcer d’éviter ou, à tout le moins, de retarder.

“La tentation dangereuse est de simplement laisser Omicron brûler les populations tout en essayant d’augmenter la couverture vaccinale”, a déclaré le Dr David Naylor, qui a dirigé l’enquête fédérale sur l’épidémie de SRAS de 2003 et copréside le groupe de travail sur l’immunité COVID-19 du gouvernement fédéral. .

C’est parce qu’il y a d’énormes avantages sociétaux à limiter le nombre d’infections qui s’accumulent en même temps – réduisant la pression sur un système hospitalier étiré et mince, d’une part – et des coûts énormes si nous ne le faisons pas. Déjà, les hospitalisations atteignent de nouveaux sommets, des pénuries de personnel frappent diverses industries et un nombre incalculable de Canadiens peuvent se retrouver avec des infections graves ou des effets à long terme sur la santé.

Cette onde Omicron contribuera certainement à renforcer l’immunité, “mais à un coût potentiellement très élevé”, a déclaré Angela Rasmussen, virologue à la Vaccine and Infectious Disease Organization de l’Université de la Saskatchewan à Saskatoon.

Cela pourrait même être la “dernière grande poussée” vers l’endémie du virus, a déclaré Raywat Deonandan, épidémiologiste et professeur agrégé à l’Université d’Ottawa, faisant référence au moment où une menace comme le SRAS-CoV-2 continue de circuler, mais à un niveau de référence gérable. niveau.

“Et il y a des gens qui disent que c’est une bonne chose”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas une bonne chose d’y arriver à ce prix.”

REGARDER | Omicron fait chuter les effectifs hospitaliers alors que les hospitalisations augmentent :

Omicron fait chuter les effectifs hospitaliers alors que les hospitalisations augmentent

La variante Omicron a porté un double coup aux hôpitaux – un nombre croissant de patients et des niveaux de personnel en chute libre en raison de la maladie et des exigences d’isolement. 2:44

L’immunité renforce une “doublure d’argent”

Il est difficile de déterminer combien de personnes sont infectées par Omicron, car l’accès limité aux tests PCR officiels dans une grande partie du pays est brouiller nos données.

Nous manquons sûrement de dizaines de milliers de nouveaux cas, mais même le chiffre signalé – une moyenne nationale sur sept jours de plus de 40 000 infections quotidiennes – est à un niveau sans précédent qui donne à réfléchir.

Heureusement, la variante Omicron est liée à une maladie moins grave que son prédécesseur dominant, Delta, en particulier pour ceux qui bénéficient de la protection supplémentaire d’au moins deux doses de vaccin. Pourtant, il est également plus capable d’échapper à l’immunité par le biais d’une infection antérieure et d’une vaccination, ce qui lui permet de traverser les maisons de soins, les hôpitaux et les ménages à un rythme probablement plus proche de la rougeole que le virus d’origine.

Le jeu de chiffres habituel signifie que certaines des personnes infectées se retrouvent gravement malades – y compris une légère augmentation chez les jeunes enfants, qui ne sont pas encore vaccinés – et un pourcentage plus faible d’un nombre massif de cas totaux est une mauvaise nouvelle à la fois pour les équipes hospitalières débordées et pour tous ceux qui ont besoin de ce niveau de soins médicaux.

Moins d’un mois après le début de cette vague d’Omicron, plus d’Ontariens et de Québécois sont déjà hospitalisés avec COVID-19 qu’à tout autre moment de la pandémie. (Evan Mitsui/CBC)

La « doublure argentée » de la propagation rapide de la variante est que la plupart des personnes infectées se rétabliront et bénéficieront d’un renforcement de leur immunité au cours du processus, en particulier si elles sont également vaccinées, a déclaré le Dr Dominik Mertz, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université McMaster à Hamilton.

“Et ce processus est juste beaucoup plus rapide, avec une variante qui se propage si rapidement, par rapport à une variante où vous pourriez être plus en mesure de le ralentir”, a-t-il déclaré. “Mais si cette vague dure des semaines et des semaines, de nombreux systèmes de santé pourraient être submergés. Et c’est vraiment la préoccupation à ce stade.”

Même maintenant, moins d’un mois après le début de la vague d’Omicron, plus d’Ontariens et

sont déjà hospitalisés avec COVID-19 qu’à tout autre moment de la pandémie, diverses provinces sont annulation de chirurgies programmées pour les patients atteints de cancer et d’autres affections et infections parmi les agents de santé de plusieurs établissements sont à l’origine de une pénurie de personnel au niveau de la crise.

“Je pense que dans cette vague, nous allons voir les conséquences d’un système de santé à son point de rupture plus que nous ne verrons simplement des hôpitaux pleins de patients COVID”, a déclaré Rasmussen.

“La tentation dangereuse est de simplement laisser Omicron brûler les populations tout en essayant d’augmenter la couverture vaccinale”, a déclaré le Dr David Naylor, qui copréside le groupe de travail sur l’immunité COVID-19 du gouvernement fédéral. (Evan Mitsui/CBC)

« changement » possible dans la pandémie

De nombreux experts médicaux exhortent les gens à éviter d’être infectés dès maintenant, s’ils le peuvent, tandis que les dirigeants provinciaux rétablissent des mesures telles que la scolarité virtuelle, les couvre-feux et les restrictions sur les activités en intérieur dans l’espoir de ralentir la propagation d’Omicron.

Pourtant, arrêter la transmission de cette variante s’avère une tâche ardue – et de nombreux Canadiens ne peuvent éviter l’exposition en raison de leur travail ou de leurs conditions de vie – la dure réalité est donc que des dizaines de milliers de personnes supplémentaires devraient s’attendre à recevoir COVID-19 dans les semaines à venir, certains tombant gravement malades tandis que d’autres présentent des symptômes persistants.

Si ce pic massif d’infections marque le virage du coronavirus vers l’endémicité, le Canada devra décider ce qui constitue un niveau acceptable d’infections, d’hospitalisations et de décès au COVID-19 à long terme, a déclaré le Dr Srinivas Murthy, professeur agrégé de clinique au département de pédiatrie de l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver.

“Parce que ce ne sera pas zéro et que notre système de santé ne s’effondrera pas chaque hiver”, a-t-il déclaré. “Ce que ce sera quelque part entre les deux, et cela signifiera des centaines de décès par an ou des milliers de décès par an, ou ce que vous avez.”

La variante Omicron est liée à une maladie moins grave que son prédécesseur dominant, Delta, en particulier pour ceux qui bénéficient de la protection supplémentaire d’au moins deux doses de vaccin. (Evan Mitsui/CBC)

Il n’y a aucune garantie qu’Omicron mettra le Canada sur cette voie, et l’inégalité des taux de vaccination dans le monde signifie qu’une grande partie du monde reste largement non protégée contre ce virus – fournissant un large éventail d’hôtes à infecter et des opportunités pour le SRAS-CoV-2 d’évoluer continuellement.

“Peut-être que nous obtiendrons une immunité globale contre Omicron et les variantes antérieures, mais nous devons comprendre que, s’il y a toujours une transmission, il est toujours possible que d’autres variantes émergent”, a déclaré Jason Kindrachuk, professeur adjoint en microbiologie médicale et infectieuse. maladies à l’Université du Manitoba à Winnipeg.

« Donc, je pense que cela pourrait être un changement, certainement, dans la pandémie … que ce soit ou non la chose qui changera les schémas globaux de transmission, je ne sais pas. Et c’est quelque chose que je suis certainement préoccupé par.”

Vivre avec le virus peut nécessiter des « changements massifs »

Si la pandémie commence à glisser vers un état endémique au Canada, nous ne savons toujours pas à quoi cela ressemblera exactement et à quelle fréquence COVID-19 éclatera et perturbera la vie de tous les jours.

Vivre avec ce virus à long terme peut donc nécessiter une refonte complète de notre approche pour le tenir à distance.

Selon Yonatan Grad, professeur agrégé d’immunologie et de maladies infectieuses Melvin J. et Geraldine L. Glimcher à la Harvard TH Chan School of Public Health à Boston, cela signifie investir massivement dans la protection, comme le masquage et l’amélioration de la ventilation.

“Les pandémies passées ont conduit à des changements massifs dans notre façon de vivre que nous acceptons comme normaux”, a-t-il déclaré dans un Q&R partagé par Harvard en août.

« Les moustiquaires sur nos portes et fenêtres ont aidé à empêcher les moustiques porteurs de la fièvre jaune et du paludisme d’entrer. Les systèmes d’égouts et l’accès à l’eau potable ont aidé à éliminer les épidémies de typhoïde et de choléra. améliorations à terme de la santé individuelle et globale.

Mais il n’y a pas de solution facile – et aucun moyen de prédire exactement ce que l’avenir nous réserve ou combien de temps durera une immunité durement gagnée d’Omicron.

Ce qui est clair, c’est que COVID-19, sous une forme ou une autre, est sur le point de rester – ce qui signifie que cette maladie s’ajoute à d’autres infections virales telles que la grippe, qui entraîne généralement environ 12 200 hospitalisations dans tout le pays et 3 500 décès chaque année.

Kindrachuk le dit ainsi : « Dans quelle mesure serons-nous prêts à ajouter une autre maladie infectieuse à cette liste potentielle de choses auxquelles nous sommes confrontés, année après année ? »

 
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