La Russie se prépare-t-elle à envahir l’Ukraine ? Et d’autres questions

Les forces russes se préparent-elles à la guerre en Ukraine ? C’est certainement la crainte parmi les dirigeants occidentaux et en Ukraine alors que la Russie et l’Occident se préparent pour une semaine de négociations, écrit Paul Kirby, conflit en Ukraine.

La Russie s’est emparée d’une partie du sud de l’Ukraine en 2014 et a soutenu les séparatistes qui ont déclenché un conflit dans de vastes régions de l’est.

Maintenant, la Russie met en garde contre des mesures militaires si l’Occident ne répond pas à ses exigences, et les États-Unis mettent en garde contre des sanctions sans précédent. Alors, quelle est la gravité du risque de conflit ?

Où est l’Ukraine ?

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L’Ukraine partage des frontières avec l’UE et la Russie, mais en tant qu’ancienne république soviétique, elle entretient des liens sociaux et culturels profonds avec la Russie, et le russe y est largement parlé.

La Russie a longtemps résisté au mouvement de l’Ukraine vers les institutions européennes et elle exige maintenant qu’elle ne rejoigne jamais l’OTAN, l’alliance occidentale.

C’est lorsque les Ukrainiens ont déposé leur président pro-russe que la Russie est intervenue, s’emparant puis annexant le sud de la péninsule ukrainienne de Crimée. Les séparatistes soutenus par la Russie ont ensuite capturé de vastes étendues des deux régions orientales de l’Ukraine, connues collectivement sous le nom de Donbass.

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Existe-t-il une réelle menace d’invasion ?

Le conflit entre les rebelles et l’armée ukrainienne se poursuit à ce jour, bien qu’un accord de cessez-le-feu précaire pour 2020 soit de retour en vigueur.

Mais ce sont les forces russes opérant au-delà de la frontière ukrainienne qui sont les plus préoccupantes. Les services de renseignement occidentaux disent qu’ils sont jusqu’à 100 000.

Il n’y a aucun sentiment d’une menace imminente – ou que le président russe Vladimir Poutine a décidé de l’invasion. Mais il a parlé de “mesures militaro-techniques de représailles appropriées” si ce qu’il appelle l’approche agressive de l’Occident se poursuit.

Le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov, qui mène des pourparlers avec les États-Unis le 10 janvier, a mis en garde contre une situation similaire à la crise des missiles cubains de 1962, lorsque les États-Unis et l’Union soviétique ont frôlé le conflit nucléaire.

Les services de renseignement occidentaux ainsi que ceux de l’Ukraine pensent qu’une incursion ou une invasion pourrait avoir lieu au début de 2022.

Le directeur de la CIA, William Burns, a suggéré que le président Poutine « mettait l’armée russe, les services de sécurité russes dans un endroit où ils pourraient agir de manière assez radicale ».

La question est de savoir s’il s’agit d’une attitude visant à forcer l’OTAN à s’éloigner de l’arrière-cour de la Russie.

Nous sommes déjà venus ici, en avril 2021, lorsque la Russie effectuait des mouvements de troupes à plus petite échelle. Aucune concession évidente n’a été faite lorsqu’ils ont été largement retirés.

Les présidents Biden et Poutine ont eu plusieurs conversations vidéo et téléphoniques ces dernières semaines.

Mais les pourparlers les plus importants depuis des mois ont lieu entre des responsables américains et russes de haut rang à Genève le 10 janvier. Vient ensuite la première réunion du Conseil OTAN-Russie depuis trois ans à Bruxelles, suivie de pourparlers avec l’organe de sécurité européen, l’OSCE.

Que dit la Russie ?

Le chef des forces armées Valery Gerasimov a dénoncé comme un mensonge les informations faisant état d’une invasion imminente. Les photos satellite montrant des accumulations de troupes en Crimée et non loin de l’est de l’Ukraine étaient alarmistes, a déclaré Moscou.

Mais le président Poutine a alors menacé de « prendre des mesures de réponse militaro-techniques adéquates et de réagir durement aux mesures hostiles ».

Ces « mesures hostiles » semblent faire référence à l’Ukraine et à l’Occident.

La Russie a affirmé que les troupes ukrainiennes se massaient à l’est pour lancer une attaque contre les séparatistes, bien que cela ait été ridiculisé à Kiev comme une “propagande absurde” pour justifier l’action russe. Si Moscou voulait agir, il pourrait faire valoir qu’il protégeait les 500 000 personnes dans les zones dirigées par les séparatistes qui ont reçu des passeports russes.

Mais la Russie a également accusé les pays de l’OTAN de “pomper” l’Ukraine d’armes et les États-Unis d’attiser les tensions. M. Poutine a déclaré que la Russie n’avait “aucun autre endroit où se retirer – pensent-ils que nous resterons les bras croisés ?”

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky visitant des positions sur la ligne de front avec des militants pro-russes dans la région de Donetsk, Ukraine, 06 décembre 2021
Document de presse montrant le président ukrainien Volodymyr Zelensky en première ligne le 6 décembre

Le principal problème de la Russie est donc avec l’OTAN et M. Poutine sent une opportunité.

Que veut la Russie ?

Le président Poutine a prévenu l’Occident de ne pas franchir les “lignes rouges” de la Russie sur l’Ukraine.

L’un d’eux stoppe l’expansion de l’Otan vers l’est, qui inclut l’Ukraine et la Géorgie.

La Russie souhaite également que l’OTAN abandonne ses activités militaires en Europe de l’Est, ce qui signifierait retirer ses unités de combat de Pologne et des républiques baltes d’Estonie, de Lettonie et de Lituanie, et ne pas déployer de missiles dans des pays comme la Pologne et la Roumanie.

En bref, il veut que l’OTAN retourne à ses frontières d’avant 1997. C’est ce sur quoi le président Poutine souhaite que les discussions avec les États-Unis se concentrent et il dit que la balle est dans le camp de l’Occident. La Russie a également proposé un traité avec les États-Unis interdisant le déploiement d’armes nucléaires au-delà de leurs territoires nationaux.

Carte de l'OTAN en Europe de l'Est

Le soutien militaire américain à Kiev, aux yeux de M. Poutine, se déroule “à la porte de notre maison”. La Russie est agacée par les exercices militaires occidentaux en mer Noire.

Un indice sur la pensée de Poutine sur l’Ukraine est arrivé en 2021 lorsqu’il a écrit un long article appelant les Russes et les Ukrainiens “une seule nation” et qualifiant les dirigeants actuels de l’Ukraine de diriger un “projet anti-russe”. L’Ukraine faisait partie de l’Union soviétique, qui s’est effondrée en décembre 1991 et M. Poutine a déclaré qu’il s’agissait de la “désintégration de la Russie historique”.

La Russie est également frustrée par le fait que l’accord de paix de Minsk de 2015 visant à mettre un terme au conflit dans l’est de l’Ukraine est loin d’être respecté. Il n’y a toujours pas de dispositions pour des élections contrôlées de manière indépendante dans les régions séparatistes. La Russie nie les accusations selon lesquelles elle fait partie du conflit persistant.

Comment l’Occident réagit-il ?

L’alliance militaire occidentale de l’OTAN est défensive et toute tentative russe de se lier les mains pour l’avenir ou de la persuader de se retirer des anciens États du bloc de l’Est risque d’échouer.

L’idée d’un traité par la Russie semble également vouée à l’échec car elle empêcherait les membres européens de l’OTAN de livrer des armes nucléaires américaines.

Les demandes globales du président Poutine ont agacé non seulement les membres les plus récents de l’OTAN en Europe de l’Est, mais aussi les États nordiques de Suède et de Finlande. Ils ne font pas partie de l’alliance mais ont des liens renforcés.

“Nous ne lâcherons pas notre marge de manœuvre”, a déclaré le Premier ministre finlandais et le commandant militaire suédois a déclaré que tout changement saperait entièrement la stratégie militaire de son pays.

Alors que la Russie est catégorique sur le fait qu’elle ne permettra pas à l’Ukraine de rejoindre l’OTAN, le président ukrainien Volodymyr Zelensky attend un calendrier clair de l’alliance.

“C’est à l’Ukraine et 30 [Nato] alliés pour décider quand l’Ukraine est prête à rejoindre l’alliance », a déclaré le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg. La Russie n’a « aucun droit de veto, aucun droit d’interférer dans ce processus ».

La préoccupation des alliés européens des États-Unis est de ne pas avoir voix au chapitre lors des pourparlers entre les États-Unis et la Russie.

La Maison Blanche dit que les États-Unis seront pragmatiques. Mais les responsables de l’Union européenne sont catégoriques : quelle que soit la solution, l’Europe doit être impliquée.Josep BorrellGouvernement EPA/UkraineIl n’y a pas que les États-Unis et la Russie. Si vous voulez parler de sécurité en Europe, les Européens doivent être à la table et l’ordre du jour ne se limite pas aux problèmes que la Russie a mis sur la tableJosep Borrell
Chef de la politique étrangère de l’UE

Jusqu’où ira l’Occident pour l’Ukraine ?

Les États-Unis ont clairement indiqué qu’ils étaient déterminés à aider l’Ukraine à défendre son « territoire souverain ». Le président Biden a parlé d’imposer des mesures “comme il n’en a jamais vues” si l’Ukraine était attaquée.

Mais il a également souligné que le déploiement unilatéral de troupes américaines n’était “pas sur la table”.

Le président russe Vladimir Poutine s'entretient avec le président américain Joe Biden via une liaison vidéo à Sotchi, en Russie, le 7 décembre 2021
Légende de l’image, Les Russes et les États-Unis se sont parlé plusieurs fois par liaison vidéo et par téléphone

L’Ukraine se dit prête à se défendre seule.

Ainsi, même si les États-Unis refusent de reconnaître les « lignes rouges » de la Russie sur l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN ou quoi que ce soit d’autre, jusqu’où iront ses « mesures économiques fortes et autres » pour aider Kiev ?

Les plus gros outils de l’arsenal de l’Occident semblent être les sanctions et le soutien à l’armée ukrainienne. La ministre britannique des Affaires étrangères, Vicky Ford, a déclaré que les autorités britanniques envisageaient une extension du soutien défensif.

Le plus grand outil économique pourrait menacer de déconnecter le système bancaire russe du système de paiement international Swift. Cela a toujours été considéré comme un dernier recours, mais la Lettonie a déclaré qu’elle enverrait un message fort à Moscou.

Une autre menace majeure est d’empêcher l’ouverture du gazoduc russe Nord Stream 2 en Allemagne, et l’approbation est actuellement en cours de décision par le régulateur allemand de l’énergie. La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a précisé que s’il y avait une nouvelle escalade russe, alors “ce gazoduc ne pourrait pas entrer en service”.

Il pourrait également y avoir des mesures ciblant le fonds souverain russe RDIF ou des restrictions sur les banques convertissant les roubles en devises étrangères.

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