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L’Ouganda rouvre les écoles après une longue fermeture du COVID-19

L’histoire des deux amis – l’une a abandonné, l’autre reprenant joyeusement ses études – est également l’histoire de millions d’enfants ougandais, car beaucoup sont retournés en classe lundi après une fermeture des écoles de près de deux ans induite par Covid-19.

La fermeture dans ce pays d’Afrique de l’Est a été la plus longue interruption des établissements d’enseignement dans le monde en raison de la pandémie de coronavirus, selon les Nations Unies.

Lorsque la fermeture est entrée en vigueur, 15,5 millions d’élèves ont vu leurs études interrompues, selon Dennis Mugimba, porte-parole du ministère de l’Éducation.

Les universités et les étudiants de l’enseignement supérieur étaient retournés à l’école progressivement, mais les élèves de la maternelle et du premier cycle du primaire, environ six millions d’élèves, n’étaient pas entrés dans une salle de classe jusqu’à aujourd’hui, a déclaré Mugimba.

“Je suis ravie de retourner à l’école. Cela n’a pas été facile pour moi de rester en sécurité à la maison aussi longtemps, mais je remercie Dieu, qui m’a protégé”, a déclaré à Reuters Rachael, 16 ans.

“J’ai toujours rêvé de retourner à l’école pour pouvoir réaliser la carrière de mes rêves de devenir comptable.”

“Une fermeture nécessaire”

Mais les responsables ougandais s’attendent à ce qu’un tiers des enfants qui étaient à l’école au début de la pandémie ne reviendront pas, ce qui pourrait porter un coup dur aux perspectives d’avenir de la nouvelle génération dans un pays avec l’une des populations les plus jeunes du monde et déjà aux prises avec un chômage élevé et la pauvreté.

La longue fermeture était nécessaire pour protéger les enfants et leurs familles alors que l’Ouganda tentait de freiner la propagation de Covid-19, a déclaré Janet Museveni, première dame et ministre ougandaise de l’Éducation, dans un communiqué en septembre dernier.

“Nous choisissons d’être patients et de continuer à vacciner nos enseignants, les apprenants de plus de 18 ans et la population vulnérable afin que nous puissions être suffisamment confiants pour avoir donné une certaine protection à une masse critique de notre population”, a déclaré Museveni.

Il y aura une courbe d’apprentissage pour que les étudiants et les éducateurs se remettent sur la bonne voie, en particulier pour un grand nombre d’étudiants qui ont dû abandonner leurs études au cours des deux dernières années par manque de ressources ou de supervision pour l’apprentissage à distance, a reconnu Mugimba.

Les apprenants de six ans seront automatiquement placés en première année, qu’ils soient ou non allés à la maternelle. Les étudiants recevront également un programme abrégé avec des cours de rattrapage, a-t-il déclaré. Dans le cadre de ce plan, l’espoir est que les étudiants seront en mesure de rattraper leur retard dans deux à trois ans.

Les fermetures d’écoles, ainsi que d’autres mesures strictes pour endiguer la propagation du virus, ont contribué à maintenir le nombre de décès de Covid-19 bas en Ouganda. Le pays a enregistré à ce jour environ 153 000 cas de Covid-19 et environ 3 300 décès.

Mais l’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour l’enfance, a déclaré que la fermeture était trop longue et coûteuse pour les jeunes ougandais.

« Des millions d’enfants risquent de perdre leur droit à l’éducation », a déclaré Munir Safieldin, représentant de l’UNICEF en Ouganda. Il a cité une projection de l’autorité de planification de l’État selon laquelle un tiers des élèves ne retourneraient jamais à l’école.

Grossesses chez les adolescentes

Un nombre important de ces élèves ne retourneront pas à l’école en raison de grossesses précoces et du travail des enfants après avoir été absents des salles de classe pendant si longtemps, en particulier les apprenants issus de familles à faible revenu ou de zones rurales, a déclaré le Dr Joseph Muvawala, directeur exécutif du National Autorité de planification (NPA), un organisme gouvernemental. Le NPA estime que jusqu’à un tiers des étudiants pourraient ne pas revenir.

Mugimba a réfuté ce chiffre comme étant surgonflé, affirmant qu’il était “apocalyptique”.

Il soutient que le nombre réel ne sera pas aussi élevé que cela, mais “chaque poisson que vous parvenez à rejeter dans l’eau compte et nous savons que le problème est là”, a déclaré Mugimba à CNN.

L’amie de Rachael, Fridah, ne faisait pas partie de la foule de jeunes étudiants qui affluaient en classe lundi.

Fridah avait l’âge de Rachael à la fermeture des cours. Même si elle aimait la biologie et la chimie et rêvait de devenir médecin, elle a dit qu’elle avait « enterré » ce rêve pour aider à subvenir aux besoins de sa famille en trouvant un emploi. Le verrouillage strict de Covid-19 en Ouganda a plongé de nombreuses familles dans la pauvreté, car les personnes travaillant de petits boulots se sont retrouvées sans revenu.

Maintenant, Fridah craint pour son avenir.

“Je suis inquiète en tant que fille. Sans être à l’école, je pourrais être tentée de me marier”, a-t-elle déclaré en servant les tables.

“Je travaille ici, mais je sais que mes amis en ce moment retournent à l’école ou s’y préparent. Cette pensée me vide de l’énergie. Je ressens du désespoir et de la colère.”

Une autre adolescente de 16 ans de la ville de Kayunga, à 65 km (40 miles) au nord-est de la capitale Kampala, a déclaré à Reuters qu’elle était tombée en proie à la même tentation alors que les écoles étaient fermées.

Sara Nakafero a déclaré qu’elle s’ennuyait et qu’elle était coincée à la maison lorsqu’elle a été attirée par un homme plus âgé dans une relation.

Quelques semaines plus tard, sa grand-mère l’a forcée à faire un test de grossesse. Elle a dit qu’elle avait passé sa grossesse à pleurer fréquemment.

La petite adolescente évite désormais de quitter la maison de sa grand-mère avec son bébé de trois mois, Sumin, à cause des voisins indiscrets. « Les gens me fixent… Chaque fois que je me promène ou que je vais me faire vacciner, les gens me demandent : « Cet enfant est-il vraiment le vôtre ? », a déclaré Nakafero.

“Je me sens gênée. Je ressens de la colère”, a-t-elle déclaré.

 
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