Une frappe aérienne en Éthiopie dans la région du Tigré a fait au moins 17 morts – des travailleurs humanitaires

Une frappe aérienne en Éthiopie dans la région du Tigré a fait au moins 17 morts – des travailleurs humanitaires
Une frappe aérienne en Éthiopie dans la région du Tigré a fait au moins 17 morts – des travailleurs humanitaires

NEW YORK: les enquêteurs ont cherché lundi des réponses sur les raisons pour lesquelles les portes de sécurité ne se sont pas fermées lorsqu’un incendie s’est déclaré dans un gratte-ciel de New York, permettant à une épaisse fumée de s’élever à travers la tour et de tuer 17 personnes, dont huit enfants, dans l’incendie le plus meurtrier de la ville depuis plus plus de trois décennies.
Un radiateur électrique défectueux a apparemment déclenché l’incendie dimanche dans le bâtiment de 19 étages dans le Bronx, ont déclaré les pompiers. Les flammes n’ont endommagé qu’une petite partie du bâtiment, mais de la fumée s’est infiltrée par la porte ouverte de l’appartement et a transformé les cages d’escalier en pièges mortels sombres et étouffés par les cendres. Les escaliers étaient la seule méthode d’évacuation dans une tour trop haute pour les escaliers de secours.
Le commissaire aux incendies Daniel Nigro a déclaré que la porte d’entrée de l’appartement et une porte au 15e étage auraient dû se fermer automatiquement et atténuer la propagation de la fumée, mais les portes sont restées complètement ouvertes. Il n’était pas clair si les portes avaient échoué mécaniquement ou si elles avaient été désactivées manuellement. Nigro a déclaré que la porte de l’appartement n’était pas obstruée.
L’épaisse fumée a empêché certains résidents de s’échapper et en a frappé d’autres alors qu’ils tentaient de s’enfuir, ont déclaré les pompiers. Les pompiers ont transporté des enfants mous et leur ont donné de l’oxygène et ont continué à effectuer des sauvetages même après l’épuisement de leurs réserves d’air.
Glenn Corbett, professeur de sciences du feu au John Jay College de New York, a déclaré que les portes fermées sont essentielles pour contenir le feu et la fumée, en particulier dans les bâtiments qui ne disposent pas de systèmes de gicleurs automatiques.
“Il est assez remarquable que la défaillance d’une porte puisse entraîner le nombre de décès que nous avons eus ici, mais c’est la réalité”, a déclaré Corbett. “Cette porte a joué un rôle essentiel en permettant au feu de se propager et à la fumée et à la chaleur de se propager verticalement à travers le bâtiment.”
Des dizaines de personnes ont été hospitalisées, dont plusieurs dans un état critique. Le maire Eric Adams a qualifié cela de “tragédie indicible” lors d’une conférence de presse près de la scène lundi.
“Cette tragédie ne va pas nous définir”, a déclaré Adams. « Cela va montrer notre résilience. »
Adams a réduit le nombre de morts par rapport à un premier rapport dimanche, affirmant que deux personnes de moins ont été tuées qu’on ne le pensait à l’origine. Nigro a déclaré que les patients ont été emmenés dans sept hôpitaux et “il y a eu un peu un double compte”.
Les morts comprenaient des enfants aussi jeunes que 4 ans, a déclaré le membre du conseil municipal Oswald Feliz.
Une enquête était en cours pour déterminer exactement comment l’incendie s’était propagé et si quelque chose aurait pu être fait pour empêcher ou contenir l’incendie, a déclaré Nigro.
Un responsable des pompiers a déclaré que le radiateur avait fonctionné pendant une “période prolongée” avant le début de l’incendie. La cause de son dysfonctionnement fait toujours l’objet d’une enquête, a déclaré le porte-parole Frank Dwyer. Le feu s’est ensuite propagé rapidement aux meubles et à la literie à proximité, a déclaré Dwyer.
Nigro a déclaré que le chauffage était allumé dans le bâtiment avant le début de l’incendie et que le radiateur était utilisé pour le compléter.
Mais Stefan Beauvogui, qui a vécu avec sa femme dans l’immeuble pendant environ sept ans, a déclaré que le froid était un problème persistant dans son appartement du quatrième étage. Beauvogui a déclaré qu’il avait trois radiateurs pour l’hiver – pour les chambres et le salon. Le système de chauffage qui était censé réchauffer l’appartement “ne marche pas pour rien”. Il a dit qu’il s’était plaint, mais que cela n’avait pas été réglé.
Les nouveaux grands immeubles d’habitation doivent avoir des systèmes de gicleurs et des portes intérieures qui se ferment automatiquement pour contenir la fumée et priver les incendies d’oxygène, mais ces règles ne s’appliquent pas à des milliers d’immeubles plus anciens de la ville.
Le bâtiment était équipé de portes à fermeture automatique et de détecteurs de fumée, mais plusieurs résidents ont déclaré qu’ils avaient initialement ignoré les alarmes parce qu’elles étaient si courantes dans le bâtiment de 120 unités.
Bronx Park Phase III Preservation LLC, le groupe propriétaire du bâtiment, a déclaré qu’il coopérait pleinement avec les pompiers et la ville et qu’il travaillait pour aider les résidents.
“Nous sommes dévastés par les pertes de vies inimaginables causées par cette profonde tragédie”, indique le communiqué.
Une porte-parole du groupe de propriétaires, Kelly Magee, a déclaré que le personnel de maintenance avait réparé en juillet la serrure de la porte d’entrée de l’appartement dans laquelle l’incendie s’était déclaré et, tout en effectuant cette réparation, avait vérifié que la porte à fermeture automatique de l’appartement fonctionnait. Aucun problème n’a été signalé avec la porte après ce point, a déclaré Magee.
Les inspecteurs de la ville de New York ont ​​émis des violations pour des problèmes de portes à fermeture automatique sur cinq appartements de l’immeuble et un ouvrant sur une cage d’escalier remontant à une douzaine d’années, selon une base de données tenue par le Department of Housing Preservation and Development. Les dossiers indiquent que toutes les violations ont été corrigées.
Les résidents qui fumaient dans les cages d’escalier déclenchaient parfois les alarmes incendie et les gestionnaires immobiliers travaillaient avec eux pour résoudre le problème, a déclaré Magee. Elle a déclaré que les alarmes semblaient fonctionner correctement dimanche.
La tour était tenue par les codes du bâtiment d’avoir des gicleurs uniquement dans son compacteur de déchets et sa buanderie, car elle a des plafonds et des sols en béton, a-t-elle déclaré.
Camber Property Group est l’une des trois entreprises du groupe de propriété qui a acheté le bâtiment en 2020 dans le cadre de l’achat de 166 millions de dollars de huit immeubles de logements abordables dans l’arrondissement. L’un des fondateurs de Camber, Rick Gropper, a fait partie de l’équipe de transition d’Adams, le conseillant sur le logement. Il a contribué à une douzaine de politiciens au cours des dernières élections, dont 400 $ à la campagne d’Adams l’année dernière.
La ville de New York a mis du temps à exiger des gicleurs pour les immeubles d’appartements plus anciens, en adoptant des lois pour les obliger dans les tours de bureaux de grande hauteur après le 11 septembre, mais en s’appuyant ces dernières années sur un projet de loi qui exigerait de telles mesures dans les immeubles résidentiels.
En 2018, un législateur municipal a proposé d’exiger des gicleurs automatiques dans les immeubles résidentiels de 40 pieds ou plus d’ici la fin de 2029, mais cette mesure n’a jamais été adoptée et le législateur a récemment quitté ses fonctions.
Un système de gicleurs déclenché par la chaleur dans l’appartement aurait pu sauver des vies, a déclaré Ronald Siarnicki, directeur exécutif de la National Fallen Firefighters Foundation.
“Cela aurait probablement éteint cet incendie ou au moins l’aurait maîtrisé et n’aurait pas produit la quantité de fumée toxique”, a déclaré Siarnicki, ajoutant que les groupes de pompiers faisaient pression depuis des années pour des exigences plus strictes en matière de gicleurs.
Le bâtiment abrite de nombreuses familles originaires de Gambie en Afrique de l’Ouest.
La résidente Karen Dejesus a déclaré qu’elle avait l’habitude d’entendre l’alarme incendie se déclencher.
« Ce n’est que lorsque j’ai vu la fumée entrer par la porte que je me suis rendu compte qu’il s’agissait d’un véritable incendie et que j’ai commencé à entendre des gens crier : « Au secours ! Aider! Au secours !’ », a-t-elle dit.
Dejesus, qui était dans son appartement de deux étages avec son fils et sa petite-fille de 3 ans, a immédiatement appelé les membres de la famille et a couru chercher des serviettes à mettre sous la porte. Mais la fumée a commencé à descendre de ses escaliers avant que la résidente de 56 ans ne puisse obtenir les serviettes, alors les trois ont couru à l’arrière de l’appartement.
“C’était tellement effrayant”, a-t-elle déclaré. « Juste le fait que nous soyons dans un immeuble qui brûle et que vous ne savez pas comment vous allez vous en sortir. Vous ne savez pas si les pompiers vont vous rejoindre à temps.
Les pompiers ont enfoncé sa porte et ont aidé tous les trois à sortir par la fenêtre et à descendre une échelle pour se mettre en sécurité. Dejesus s’est accroché à son sauveteur en descendant.
L’incendie a été le plus meurtrier de la ville de New York depuis 1990, lorsque 87 personnes sont mortes dans un incendie criminel au club social Happy Land, également dans le Bronx. L’incendie de dimanche s’est produit quelques jours seulement après que 12 personnes, dont huit enfants, aient été tuées dans l’incendie d’une maison à Philadelphie.

 
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