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Le Nigeria se prépare à jouer un rôle central dans le commerce intra-africain

Le Nigeria se prépare à jouer un rôle central dans le commerce intra-africain
Le Nigeria se prépare à jouer un rôle central dans le commerce intra-africain

David Oberheim, directeur pour l’Afrique anglophone à la British Arab Commercial Bank (BACB), discute de l’état actuel du commerce nigérian et explore ce que les entreprises nigérianes ont à gagner d’une intégration intra-africaine plus poussée.

Le Nigeria, la plus grande économie d’Afrique, a longtemps cherché des partenaires commerciaux au-delà du continent. En effet, les flux commerciaux entre les nations africaines ont historiquement été faibles dans tous les domaines, représentant moins de 17% du volume total des échanges – un chiffre éclipsé par la proportion du commerce intra-continental trouvé en Europe ou en Asie. En 2020, seulement 19% des exportations du Nigeria sont allées vers d’autres marchés africains, tandis que 8% des importations provenaient du continent.

Mais le pays met désormais l’accent sur l’approfondissement des liens avec ses voisins. Une plus grande intégration commerciale régionale en Afrique est une priorité politique importante depuis des années. Le commerce intra-africain est considéré comme un puissant stimulant de la croissance économique, avec l’avantage supplémentaire de renforcer la résilience économique de l’Afrique en réduisant l’exposition aux fluctuations mondiales des prix. Pour le Nigeria, une augmentation des échanges avec les partenaires africains représenterait une opportunité pour les industries locales de prendre de l’ampleur et pour l’économie de réduire sa dépendance vis-à-vis du secteur pétrolier actuellement dominant.

Un catalyseur de croissance

L’Accord de libre-échange continental africain, signé en 2018, a réuni 44 pays dans le but de créer ce qui serait la plus grande zone de libre-échange au monde en nombre de pays. La Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf) qui en a résulté est l’aboutissement d’une dynamique d’intégration intra-africaine qui remonte à 1963.

L’ancien président nigérian Olusegun Obasanjo, qui préside un conseil consultatif sur le commerce intra-africain, a déclaré lors de la récente foire commerciale intra-africaine que la ZLECAf pourrait augmenter les flux commerciaux intra-continentaux totaux de plus de 65%. Et les avantages vont au-delà des frontières de l’Afrique – une intégration renforcée aiderait également les entreprises internationales qui cherchent à investir en Afrique, en fournissant un cadre réglementaire harmonisé et en réduisant les obstacles à l’expansion dans différents pays. Ceci est de plus en plus pertinent dans le contexte de la volatilité de la chaîne d’approvisionnement, ce qui a incité certaines entreprises à envisager de déplacer leurs capacités de fabrication plus loin.

Les partisans de l’intégration commerciale africaine se sont jusqu’à présent concentrés sur l’établissement d’un réseau de communautés économiques régionales (CER) qui se chevauchent, qui servent de tremplin vers l’objectif plus ambitieux. La Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), dont fait partie le Nigéria, est l’une de ces CER. Championne de longue date de l’intégration régionale, la CEDEAO a déjà fait la une des journaux avec des plans ambitieux visant à créer une monnaie commune pour ses 15 membres. Le Nigeria représente la moitié de la population de la région et 70 % de son PIB, ce qui fait de la participation du pays un élément central de tout progrès significatif vers une intégration plus poussée.

Des défis demeurent

Alors que son poids économique laisse le Nigeria bien placé pour montrer la voie en ce qui concerne la ZLECAf, le pays est confronté à un certain nombre d’obstacles importants. Bien qu’il ait enregistré une forte croissance économique ces dernières années, des taux de chômage et de pauvreté relativement élevés ont été exacerbés par la pandémie de COVID-19, tandis que les inégalités continuent de poser des problèmes sociaux.

Ces dernières années, des doutes ont été soulevés quant à l’attachement des décideurs nigérians au libre-échange après l’imposition d’interdictions sur le poisson et le riz, deux importations majeures. Les restrictions étaient largement perçues comme inefficaces, et le vaste secteur informel du pays était capable d’importer ces marchandises de manière irrégulière – les frontières ont ensuite été rouvertes en 2020.

Cependant, le principal problème qui entrave les progrès du Nigeria est le mauvais état de ses infrastructures. Fondamentalement, l’infrastructure physique relie le continent – ​​les routes, les voies ferrées et les ponts facilitent la circulation des biens et des personnes. Le Nigeria reflète un archétype observé sur plusieurs marchés africains en ce sens que, pour des raisons historiques, son infrastructure favorise le commerce avec l’Europe, l’Asie et le Moyen-Orient plutôt qu’avec des voisins géographiques plus proches.

Les infrastructures existantes sont mal entretenues et les projets inachevés, tels que l’ambitieux projet immobilier Eko Atlantic – autrefois surnommé le « Dubaï de l’Afrique » – sont courants. Même Lagos, grande ville et plaque tournante régionale majeure, est entourée d’infrastructures médiocres qui entravent le transport des marchandises. Les produits importés au Nigeria en provenance de ses voisins africains sont également souvent considérés avec méfiance, car les produits manufacturés de plus loin sont considérés comme de meilleure qualité.

Et un manque d’investissement dans l’infrastructure physique a des implications plus larges. Le Nigeria abrite certaines des plus grandes réserves de pétrole au monde, mais les raffineries sont souvent mal entretenues. Par conséquent, le plus grand exportateur de pétrole brut d’Afrique est généralement incapable d’atteindre des niveaux de raffinage optimaux. L’importance du secteur pétrolier pour l’économie nigériane ne peut pas être surestimée, et si le pays veut maintenir ses ambitions de croissance économique, il devra améliorer ses raffineries existantes tout en développant ses capacités en aval.

De gros progrès sont en cours

Mais des efforts concrets sont déjà en cours pour relever nombre de ces défis. La raffinerie de pétrole de Dangote, un projet dont la capacité est estimée à 650 000 barils par jour, est un projet d’infrastructure prometteur avec le potentiel d’améliorer les capacités de raffinage du Nigeria. Une fois achevée, la raffinerie de Dangote deviendrait la plus grande raffinerie de pétrole d’Afrique et la plus grande installation à train unique au monde.

Des signes d’amélioration peuvent également être observés dans le réseau de transport du pays. Le Lagos Rail Mass Transit System, un projet ferroviaire de 1,2 milliard de dollars US, prévoit de relier plus de 17 millions de personnes dans plusieurs grandes villes. Le projet a même été entièrement financé au niveau national. De tels investissements d’infrastructure marquants seront essentiels pour réaliser l’immense potentiel latent de développement à travers le continent africain.

Le commerce intra-africain peut également servir de catalyseur de changement au Nigeria en permettant au pays de se diversifier dans d’autres secteurs économiques, réduisant ainsi sa dépendance au pétrole brut. Alors que les gouvernements nigérians ont toujours accordé la priorité à l’industrie pétrolière lucrative, les secteurs manufacturier et agricole du pays ont reçu moins d’investissements et sont donc désormais sous-développés. L’élimination des droits de douane à travers l’Afrique pourrait aider ces secteurs à prospérer en intensifiant leurs opérations et en renforçant la résilience nécessaire pour réussir sans le soutien de l’État.

En effet, le pays était autrefois l’un des plus gros exportateurs de cacao de la région avant de se concentrer sur les hydrocarbures, et l’accès aux marchés voisins pourrait aider ce secteur à prospérer. Les entreprises des secteurs des télécommunications, de la fabrication et de la vente en gros au détail auraient également des opportunités de se développer à mesure que le Nigeria élargit ses horizons commerciaux. Les banques nigérianes, par exemple, ont déjà fait des percées notables sur le marché africain au sens large.

Le secteur agricole est un autre domaine potentiel de croissance, car la ZLECAf vise à limiter les dépenses d’importation de denrées alimentaires en provenance de l’extérieur du continent en augmentant le commerce des produits agricoles jusqu’à 30 %. Le Nigeria abrite des terres hautement arables et des sols riches en nutriments qui, avec l’attention et les investissements nécessaires, pourraient répondre à une plus grande partie des besoins alimentaires du continent. Une intégration régionale plus poussée augmenterait les revenus des agriculteurs, augmentant leur capacité à investir dans la modernisation de leurs opérations.

Regarder vers l’avant

La population jeune du Nigeria croît rapidement – ​​on s’attend à ce que dans 20 ans, un Africain sur quatre soit nigérian. Cela soutient la vision d’une nation ambitieuse et entrepreneuriale au cœur d’une économie africaine interconnectée – une vision qui peut être réalisée si le pays est disposé à effectuer des changements structurels significatifs.

La ZLECAf est certainement une force puissante pour le développement, mais le succès du projet de commerce intra-africain dépend également des investissements extérieurs et des liens financiers solides entre les marchés africains. Les prestataires spécialisés dans le financement du commerce, qui connaissent bien la région, continueront sans aucun doute d’être une ressource cruciale pour les entreprises africaines et internationales, à mesure que le potentiel panafricain se concrétisera.

Avertissement:

Le matériel et les informations contenus dans cet article sont fournis à titre d’information générale uniquement et ne doivent pas être utilisés comme base pour prendre des décisions commerciales ou d’investissement. L’article affiche des informations obtenues à partir de sources considérées par BACB comme fiables, mais BACB ne déclare ni ne garantit, ni n’accepte la responsabilité, quant à leur exhaustivité ou leur exactitude. Si vous devez vous fier aux informations, il est fortement recommandé de prendre votre propre avis indépendant. Les informations peuvent changer à tout moment, mais BACB n’est pas tenue de les mettre à jour.

 
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