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La tentative de nourrir les lamantins échoue jusqu’à présent, mais les efforts pour éviter la famine se poursuivront

La tentative de nourrir les lamantins échoue jusqu’à présent, mais les efforts pour éviter la famine se poursuivront
La tentative de nourrir les lamantins échoue jusqu’à présent, mais les efforts pour éviter la famine se poursuivront

Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Une tentative de nourrir des lamantins affamés semble avoir échoué jusqu’à présent, car les grands mammifères marins refusent de reconnaître la laitue flottante comme nourriture.

Les responsables de la faune des États et du gouvernement fédéral ont pris la décision inhabituelle d’offrir de la nourriture aux lamantins le mois dernier après un nombre sans précédent de décès l’année dernière, la plupart dus à la famine. La cause en était la perte d’herbes marines dans la lagune de la rivière Indian, en grande partie due au ruissellement pollué des fermes et des villes.

Mais jusqu’à présent, les lamantins ont ignoré la laitue qui leur était offerte, a déclaré Ron Mezich, chef de la section de gestion des espèces en péril de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, lors d’une conférence téléphonique jeudi avec des journalistes.

Il a dit qu’il est possible qu’ils aient mangé de la laitue alors que personne ne regardait, mais que jusqu’à présent, aucune consommation de laitue n’a été observée.

“Pour le moment, nous n’avons pas documenté d’animaux se nourrissant de laitue”, a-t-il déclaré. «Je dirai que nous ne sommes pas présents à tous les endroits à tout moment pour vérifier cela. Nous revenons parfois, et tout ce que nous avons fourni n’est pas là, mais nous n’avons documenté aucun animal (le mangeant).

Un record de 1 101 lamantins sont morts l’année dernière, la plupart de famine dans la région de la lagune d’Indian River, selon la commission de la faune de l’État. En novembre dernier, les autorités étatiques et fédérales ont mis en place un commandement unifié pour faire face aux décès de lamantins, augmentant les patrouilles renforçant les efforts de sauvetage des lamantins en détresse et mettant en place un système pour leur offrir de la nourriture.

Patrick Rose, directeur exécutif du Save the Manatee Club, a blâmé les retards bureaucratiques du gouvernement fédéral pour l’échec du programme jusqu’à présent.

Bien que la commission de la faune de l’État ait voulu lancer le programme d’alimentation il y a des mois, il a déclaré que le US Fish and Wildlife Service avait hésité à l’approuver pendant des mois. Si le gouvernement fédéral avait agi plus tôt, a-t-il dit, le programme aurait pu être prêt en août et capable de rechercher plus d’options pour les nourrir.

“Je ne peux pas vous dire à quel point je suis frustré par la décision tardive du service”, a-t-il déclaré. “Tant de choses auraient pu être essayées et expérimentées avant d’en arriver là.”

Le programme actuel, par exemple, tente de les nourrir près de la zone de prise d’eau de la centrale Florida Power & Light à Cap Canaveral. Beaucoup plus de lamantins se trouvent dans la zone de rejet de l’usine, qui est plus éloignée de la terre et aurait nécessité plus de planification pour une opération d’alimentation.

Ils auraient également pu expérimenter différents types d’aliments et mettre en place des opérations d’alimentation dans d’autres régions, a-t-il déclaré. Bien qu’il ait dit qu’il était “très favorable” au programme d’alimentation, il a déclaré que les retards du gouvernement fédéral rendaient plus difficile sa réussite.

Chuck Underwood, porte-parole du US Fish and Wildlife Service, a défendu le rythme du programme.

“L’alimentation complémentaire des mammifères marins à l’état sauvage n’a jamais été essayée”, a-t-il déclaré dans un e-mail. “En tant que tel, il y a eu des discussions substantielles et des mois de planification nécessaires pour s’assurer que cela avait plus de potentiel d’être bénéfique plutôt que nuisible.”

Les biologistes ont dû évaluer l’idée, évaluer les sites, s’approvisionner en nourriture, établir la logistique et s’assurer que tout était conforme à la loi, a-t-il déclaré.

“Alors que la planification opérationnelle massive était en cours, les dirigeants des agences fédérales et étatiques ont pesé les implications politiques et juridiques d’un effort aussi sans précédent”, a-t-il déclaré. “Quelques jours seulement après avoir obtenu le feu vert, le nouveau personnel du Commandement unifié conjoint a commencé à exécuter son plan et, en quelques jours, a mis en place la station de terrain d’intervention temporaire au Centre d’énergie propre de Cap Canaveral du FPL.”

Jusqu’à présent, l’un des obstacles à leur alimentation a été l’hiver chaud, qui a permis aux lamantins de se disperser, leur donnant plus d’options pour trouver leur propre nourriture. Alors que le temps se refroidit dans les prochains jours, ont déclaré les responsables, les lamantins se concentreront près de l’eau chaude, comme près des zones de décharge des centrales électriques, ce qui facilitera la tentative de leur offrir de la nourriture.

“C’est une période où les lamantins sont confrontés aux températures les plus basses et où leurs déplacements sont également limités car ils doivent rester à proximité de leurs sites d’eau chaude et ne peuvent pas s’aventurer à chercher du fourrage”, a déclaré le Dr Martine deWit, le vétérinaire qui examine les lamantins morts pour l’état.

“Alors que nous entrons dans l’hiver, il y a une grande inquiétude pour beaucoup de ces animaux entrant dans la saison dans un état sous-optimal, et nous avons déjà trouvé des carcasses avec des signes avancés d’atrophie tissulaire indiquant la famine.”

Mezich a déclaré qu’il était connu dès le départ qu’il pourrait être difficile de leur faire prendre la laitue et que différentes techniques étaient à l’essai.

“Nous avons commencé à offrir la laitue sous une forme flottante”, a-t-il déclaré. « À ce stade, les animaux ne le reconnaissent pas comme une source de nourriture. Ce n’était pas un choc complet pour nous. Certains des experts qui nous ont parlé nous ont dit qu’il n’est pas rare en captivité, lorsqu’un animal vient en cure de désintoxication, qu’ils offrent de la laitue jusqu’à une semaine avant qu’elle ne soit prise.

Il a dit que différentes méthodes étaient essayées et qu’il s’attendait à ce qu’ils commencent éventuellement à manger de la laitue.

“Au fur et à mesure que nous nous adaptons, nous proposons la laitue sous différentes formes, non seulement flottantes mais dans la colonne d’eau, immergées”, a-t-il déclaré. « Nous l’offrons à différents endroits et nous continuons à nous adapter. Nous sommes convaincus qu’à un moment donné, nous trouverons le déclencheur qui fonctionne.


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©2022 South Florida Sun-Sentinel.

Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation:
La tentative de nourrir les lamantins échoue jusqu’à présent, mais les efforts pour empêcher la famine se poursuivront (2022, 14 janvier)
récupéré le 14 janvier 2022
de https://phys.org/news/2022-01-manatees-effort-starvation.html

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