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Le guérisseur rapide Osaka apaise les craintes de remise en forme avant l’Open d’Australie

Le guérisseur rapide Osaka apaise les craintes de remise en forme avant l’Open d’Australie
Le guérisseur rapide Osaka apaise les craintes de remise en forme avant l’Open d’Australie

MELBOURNE, 15 janvier (Reuters) – La championne en titre de l’Open d’Australie, Naomi Osaka, a apaisé samedi les craintes d’une blessure à l’abdomen qui a forcé l’ancien numéro un mondial japonais à se retirer d’un événement de mise au point la semaine dernière.

Disputant son premier tournoi en quatre mois à Melbourne, la joueuse de 24 ans a remporté trois matchs dans l’épreuve WTA 250, mais s’est ensuite retirée avant sa demi-finale, soulevant des doutes sur ses préparatifs pour la défense de son titre à Melbourne Park.

“Je guéris assez vite”, a déclaré Osaka aux journalistes avec un sourire. “Je suis aussi bon que possible en ce moment.

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“Mais je pense aussi que les athlètes, nous avons des problèmes tout le temps. C’est un peu impossible de jouer un Grand Chelem sans ressentir quelque chose. J’en suis juste conscient et je suis conscient que vous ne pouvez pas être parfait tout le temps.”

Osaka a lutté pour la forme l’année dernière après s’être retirée de l’Open de France en mai à la suite d’une dispute avec les organisateurs du tournoi au sujet des apparitions médiatiques requises, ce qui, selon elle, a eu un impact négatif sur sa santé mentale.

Après avoir perdu au troisième tour de l’US Open en septembre, Osaka a fait une pause dans le sport.

“J’étais un peu nerveuse sur la façon dont je jouerais après avoir été en pause”, a déclaré Osaka, ajoutant qu’elle adoptait une approche un peu différente de ses précédentes tentatives pour défendre un titre majeur.

Osaka n’est jamais allée au-delà du quatrième tour dans aucune de ses trois précédentes défenses du titre du Grand Chelem.

“J’ai appris à chaque match que j’ai joué. Pour moi, c’était la partie la plus importante. J’espère que je pourrai appliquer les choses que j’ai apprises du premier tournoi à l’Open d’Australie.”

Les quatre titres majeurs d’Osaka ont été remportés sur des terrains durs et elle lancera sa campagne à Melbourne Park contre la Colombienne Camila Osorio, 53e.

Plus loin dans le tirage au sort, elle pourrait affronter Ash Barty, numéro un mondial et favorite à domicile, au quatrième tour, mais Osaka était déterminée à ne pas aller aussi loin.

“S’il vous plaît, ne me le dites pas”, a déclaré Osaka, levant la main pour interrompre la question d’un journaliste avant d’éclater de rire. “Je suis le genre de personne qui ne regarde pas le tirage au sort. Je ne regarde que la personne contre qui je vais jouer.

“J’étais littéralement quelque part hier et quelqu’un m’a parlé de Barty. J’essaie juste de passer le premier tour.”

Osaka a décrit Barty comme le “numéro un idéal”.

“Elle est si constante. Elle est toujours si positive. Elle et son entraîneur, ils sont toujours très gentils avec tous ceux que je peux voir. Alors, oui, je l’aime vraiment beaucoup.”

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Reportage de Sudipto Ganguly; Montage par Peter Rutherford

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