Les murs frontaliers symbolisent une Europe où les réfugiés sont de plus en plus mal accueillis

Les murs frontaliers symbolisent une Europe où les réfugiés sont de plus en plus mal accueillis
Les murs frontaliers symbolisent une Europe où les réfugiés sont de plus en plus mal accueillis

JEDDAH : En l’absence d’un passage sûr et légal vers l’Europe, les réfugiés fuyant la guerre, la pauvreté et la persécution dans leur pays d’origine se heurtent fréquemment à des barbelés, à la suspicion et à une hostilité pure et simple lorsqu’ils arrivent aux portes de l’UE.

Depuis plusieurs années maintenant, le sort des migrants et des réfugiés arrivant en Europe divise l’opinion publique, lançant des discours contradictoires sur la compassion et l’identité nationale, tout en suscitant des inquiétudes concernant la sécurité et la lutte contre le terrorisme.

Ces divisions ont été mises en évidence en 2015 lorsque des centaines de milliers de Syriens, Irakiens, Afghans, Iraniens, Soudanais, Érythréens et autres nationalités ont effectué le périlleux voyage vers l’Europe par voie terrestre ou maritime, souvent avec l’aide de trafiquants.

Bon nombre de ces débats ont refait surface dans les derniers mois de 2021 après que des dizaines de milliers de personnes, principalement du Moyen-Orient, sont arrivées à la frontière entre la Biélorussie et la Pologne, campant à la frontière forestière extrêmement froide dans le vain espoir de passer en Europe.

Plus tôt en décembre, la Pologne a fermé ses frontières en construisant un mur fortifié de 115 milles de long, qui devrait être achevé d’ici juin de cette année pour un coût de près de 300 millions de dollars.

Des murs frontaliers fortifiés ont commencé à apparaître après l’afflux de réfugiés de 2015, principalement en provenance du Moyen-Orient. Le mur hongrois a coûté à lui seul plus d’un milliard d’euros à l’UE.


Un drapeau de l’Union européenne flotte derrière des barbelés dans le nouveau centre fermé pour migrants de l’île grecque de Kos, le 27 novembre 2021. (AFP)

Des fortifications similaires ont vu le jour en Slovénie, en Macédoine, en Bulgarie, en Espagne et en France, toutes dans le but d’empêcher les migrants d’entrer.

L’UE est passée de seulement deux murs après la chute du mur de Berlin à 15 en 2017, soit l’équivalent de six murs de Berlin. Ces nouvelles barrières reflètent un durcissement général des opinions contre les réfugiés en Europe.

DANSNOMBRES

* 26,6 millions – Réfugiés dans le monde à la mi-2021.

* 0,6 pour cent – proportion de la population de l’UE qui sont des réfugiés. (HCR)

Alors qu’autrefois les dirigeants européens considéraient qu’il était de leur devoir humanitaire d’accueillir des réfugiés, nombre d’entre eux tirent désormais un profit politique de leur discours dur sur l’immigration clandestine. Dans le processus, la question de la migration s’est dissociée des calamités qui les ont poussés à fuir.

« C’est pour le moins déshumanisant », a déclaré Wafa Mustafa, journaliste syrienne, militante et réfugiée vivant en Allemagne, à Arab News. « Nous ne pouvons pas parler de réfugiés sans parler des raisons pour lesquelles ils sont devenus des réfugiés.

Le père de Mustafa, Ali, un militant syrien des droits humains, a été arrêté en juillet 2013 avant de disparaître dans le tristement célèbre système pénitentiaire de Bashar Assad. Environ 130 000 personnes seraient détenues dans les prisons du régime, où elles subiraient des tortures et des abus sexuels.

« Nous ne pouvons pas ignorer le fait qu’il existe des forces qui poussent les gens à risquer leur vie, celle de leurs enfants et de leurs proches, qui sont plus difficiles que d’être laissés mourir aux frontières », a déclaré Mustafa.

“Je pense que la façon dont l’UE traite les personnes bloquées à ses frontières est un crime. Nous avons entendu parler de l’entrée illégale comme d’un crime, mais je pense que le fait de ne pas permettre aux gens de traverser les frontières et de les laisser mourir est le véritable crime.

Mustafa pense que les politiciens européens refusent de s’engager sur la question parce qu'”ils devraient faire face au fait qu’ils ont échoué dans leur travail et que la communauté internationale n’a pas réussi à résoudre le problème, dans le cas de la Syrie, la dictature d’Assad”.


Un membre de la UK Border Force (R) aide des enfants migrants sur une plage de Dungeness, sur la côte sud-est de l’Angleterre, le 24 novembre 2021 après avoir été secouru alors qu’il traversait la Manche. (AFP)

Témoins de cette ruée vers la fortification de ses frontières, beaucoup pourraient être pardonnés de penser que le fardeau économique et social de la crise mondiale des réfugiés incombait principalement à l’Europe. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

Comme le souligne fréquemment l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, le HCR, 85 % des 26,6 millions de réfugiés dans le monde (à la mi-2021) sont hébergés soit dans les pays voisins, soit ailleurs dans les régions en développement.

La Turquie, par exemple, compte plus de réfugiés à l’intérieur de ses frontières que tout autre pays – plus de 3,5 millions, soit 43 pour 1 000 de ses propres citoyens. La Jordanie en compte près de 3 millions, tandis que le minuscule Liban en accueille 1,5 million, soit plus de 13 réfugiés pour 100 Libanais.

En revanche, environ 2,65 millions de réfugiés vivent parmi les 447 millions d’habitants de l’UE.

Après la Seconde Guerre mondiale, les États européens ont signé une série de traités visant à protéger les droits des réfugiés, notamment la Convention de 1951 sur les réfugiés, le Protocole de 1967 relatif au statut des réfugiés et l’Accord européen de 1980 sur le transfert de responsabilité à l’égard des réfugiés.

Malgré ces engagements, les dirigeants européens et des sections des médias ont plutôt créé des récits grossiers de migrants « dignes » et « indignes » pour aider à justifier le refoulement des réfugiés.

“C’est un récit dangereux”, a déclaré Mustafa. “Nous devons les considérer comme des humains, entendre leurs histoires et leur fournir des ressources pour faire face aux raisons pour lesquelles ils sont venus en Europe.”


Des migrants visant à entrer en Pologne sont vus dans un camp près du poste frontière de Bruzgi-Kuznica, à la frontière biélorusse-polonaise, le 17 novembre 2021. (AFP)

Abdulazez Dukhan, originaire de Homs dans l’ouest de la Syrie, est arrivé en Grèce en 2015 alors qu’il n’avait que 17 ans. C’est là, alors qu’il était confiné dans l’un des camps surpeuplés du pays, qu’un volontaire lui a offert un appareil photo.

Ce qui a commencé comme un passe-temps s’est rapidement transformé en une illustre carrière de photographe lorsqu’il s’est finalement installé en Belgique.

Une exposition de photographies de Dukhan intitulée « 50 Humans », qui s’est tenue à la fin de l’année dernière à Bruxelles, visait à défier les boucs émissaires des migrants et des réfugiés, tout en démontrant la contribution positive qu’ils apportent aux sociétés multiculturelles.

DANSNOMBRES

Top 5 des nationalités des primo-demandeurs d’asile dans l’UE (2020)

1. Syrien 63 600

2. Afghan 44 285

3. Vénézuélien 30 325

4. Colombien 29 055

5. Irakien 16 275

* Source : Commission européenne/Eurostat

“Leurs histoires ont fait d’eux ce qu’ils sont, mais je ne m’attarde pas sur leur passé”, a déclaré Dukhan à Arab News. « Je me concentre sur leur présent, répondant aux arguments moraux de la manière la plus subtile. Oubliez les guerres et les conflits et concentrez-vous sur le présent. Ce sont leurs vraies histoires.

Ceux qui s’opposent à l’accueil des réfugiés affirment souvent qu’ils imposent un fardeau à l’économie, en prenant des emplois et en réduisant les salaires ou en grappillant les aides de l’État. Cependant, des études ont montré que les sociétés dont la population en âge de travailler diminue ont tendance à bénéficier de l’arrivée de migrants plus jeunes.

Un document de travail du FMI de 2021, intitulé “L’impact de la migration internationale sur la croissance inclusive”, a décrit certains des avantages à plus long terme de l’accueil des immigrants.

« La migration internationale est à la fois un défi et une opportunité pour les pays de destination », ont écrit ses auteurs.

«D’une part, surtout à court terme, les immigrants peuvent créer des défis sur les marchés du travail locaux, affectant potentiellement les salaires et déplaçant certains travailleurs autochtones qui leur font concurrence. Leur arrivée peut également imposer un coût budgétaire à court terme.

Cependant, le rapport indique que «surtout à moyen et long terme, les immigrants peuvent stimuler la production, créer de nouvelles opportunités pour les entreprises locales et les travailleurs autochtones, fournir les capacités et les compétences nécessaires à la croissance, générer de nouvelles idées, stimuler le commerce international et contribuer à long terme. équilibre budgétaire à terme, en rééquilibrant la répartition par âge des pays avancés.

Néanmoins, il existe encore une perception largement répandue dans de nombreux pays européens selon laquelle les nouveaux arrivants prennent plus qu’ils ne contribuent. En réalité, les migrants reçoivent peu d’aide de l’État, ce qui les oblige à travailler dur pour améliorer leur situation.

« Les politiques de l’UE ont rendu la tâche difficile aux immigrés et aux réfugiés, en leur collant des étiquettes. Mais cela ne les a pas dissuadés », a déclaré Dukhan.


Un bébé est secouru par des membres de l’ONG espagnole Maydayterraneo à bord du bateau de sauvetage Aita Mari lors du sauvetage d’environ 90 migrants en pleine mer Méditerranée au large des côtes libyennes. (AFP)

«Ceux qui arrivent ont une expérience de travail, des diplômes et étaient des membres essentiels de leurs anciennes communautés, et ils veulent faire de même dans leurs nouvelles maisons. Bien que leurs diplômes ne signifient peut-être rien dans le nouveau pays, beaucoup ne resteront pas les bras croisés. Ils se lèveront, étudieront, feront des petits boulots et plus encore.

Malgré les avantages potentiels de l’immigration, de nombreux Européens restent troublés par l’afflux d’étrangers. À travers son exposition, Dukhan espère défier les mythes et les idées fausses sur les migrants et les réfugiés, et les montrer sous un jour plus honnête.

“Ce ne sont pas des gens misérables”, a déclaré Dukhan. “Les médias ont joué un rôle majeur en les dépeignant et en les rétrogradant à une expérience sociale, en les plaçant dans une bulle pour les scruter et les ridiculiser.”

Alors que l’Europe renforce ses frontières et que le sentiment anti-immigré continue de gagner du terrain, inverser ces perceptions bien ancrées pourrait s’avérer plus facile à dire qu’à faire.

 
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