Le porte-avions chinois Liaoning, très médiatisé, est “imparfait” ; Un commandant américain déclare que ses “restrictions opérationnelles” sont exposées

Symbole du prestige chinois et des prouesses navales, le porte-avions Liaoning semble avoir certaines limites opérationnelles, selon un commandant de la marine américaine.

Ces révélations comprenaient les détails d’une image du porte-avions chinois Liaoning prise du destroyer lance-missiles USS Mustin lors d’une rencontre rapprochée dans la mer de Chine méridionale contestée l’année dernière.

Tout en racontant l’incident, le vice-amiral Roy Kitchener, le commandant des forces navales de surface américaines, a affirmé que le porte-avions chinois était soumis à des “restrictions d’exploitation”. L’USS Mustin a suivi le Liaoning et a pu photographier et observer le porte-avions, a-t-il affirmé.

Il a révélé mardi lors de la conférence annuelle de la Surface Navy Association que les membres d’équipage américains “ont réalisé qu’à un moment donné, toutes les escortes chinoises avaient en quelque sorte reculé” parce qu'”il y avait des restrictions d’exploitation qu’ils avaient autour du porte-avions”.

“L’USS Mustin n’avait pas ces (restrictions)”, a-t-il déclaré. “Ils ont continué, ont trouvé une bonne station et se sont assis à côté de prendre des photos et de faire d’autres choses pendant un bon bout de temps.”

Le capitaine et le commandant adjoint de l’USS Mustin se sont assis côte à côte en un clin d’œil, observant le Liaoning, qui n’était qu’à quelques kilomètres. La photo a été largement diffusée à travers le monde et perçue comme un message à l’Armée populaire de libération (APL).

Des officiers de l’USS Mustin regardent le Liaoning pendant la rencontre. Photo : Marine américaine

La réponse de la Chine

Alors que l’épisode était décisif pour les marins américains, il a exaspéré la Chine, qui a répondu avec véhémence. Les autorités chinoises ont qualifié ces activités de « très viles » et ont accusé les États-Unis de menacer les navires et les troupes chinois.

La facilité avec laquelle le personnel de la marine américaine a pu photographier les porte-avions chinois a été un point clé de la discussion l’année dernière. Lu Li-shih, ancien instructeur à l’Académie navale de Taïwan à Kaohsiung, a été cité par le SCMP comme ayant déclaré : « Le Liaoning a peut-être été occupé par un exercice compliqué, permettant aux officiers américains de prendre des photos.

Pendant ce temps, Song Zhongping, un ancien instructeur militaire chinois, a fait valoir que l’APL suivait des routines de voyage pré-planifiées, mais que les paramètres opérationnels des équipages américains étaient plus flexibles.

“Il est très courant que des navires de guerre naviguent si près pour une surveillance parallèle lors de rencontres inattendues en haute mer”, a déclaré Lu. “Mais il est rare que le capitaine et son adjoint s’assoient ensemble, ce qui montre que le Liaoning a donné beaucoup de temps à l’USS Mustin pour prendre la photo en raison de ses restrictions d’exploitation.”

Porte-avions du Liaoning

L’année dernière, la photo a été choisie pour une galerie de photos de la marine chinoise pour commémorer le 72e anniversaire de la marine. Cela a mis en évidence l’inquiétude des Américains face à la montée en puissance de la Chine, a déclaré l’expert militaire basé à Pékin, Zhou Chenming, au SCMP.

“Lorsque nous partons maintenant en opérations, que ce soit sur la côte est ou la côte ouest, la mer Noire, la mer de Chine méridionale, nous sommes là en tête-à-tête avec nos adversaires”, a déclaré Kitchener. “Ils sont là. Ils représentent. Et nous gérons le risque, et nos marins deviennent vraiment bons. La marine américaine est habituée à travailler aux côtés d’autres troupes, mais les rencontres avec les troupes navales chinoises se sont intensifiées ces dernières années alors que les tensions entre les deux nations se sont intensifiées.

Le porte-avions chinois Liaoning

Le Liaoning, un porte-avions chinois Type 001 déployé en 2012, est le premier porte-avions de surface de PLAN. Le navire a été rebaptisé Varyag en 1990.

Porte-avions chinois Liaoning — Wikipédia
Porte-avions chinois Liaoning — Wikipédia

Il a été initialement conçu pour la marine soviétique comme un “grand croiseur transportant des avions”. En 1998, un opérateur touristique chinois a acheté la coque incomplète, et trois ans plus tard, le navire a été remorqué d’Ukraine en Chine, où il a subi une modernisation majeure de la coque, du radar et de l’électronique.

L’aile aérienne du Liaoning marque un pas en avant substantiel dans les capacités aériennes du PLAN, bien qu’elle, comme le porte-avions lui-même, ait des limites. Les avions à bord du Liaoning sont capables et modernes, bien qu’ils soient largement limités par le mécanisme de lancement des avions du navire.

L’aile aérienne du porte-avions comprend 24 chasseurs Shenyang J-15, six hélicoptères de guerre anti-sous-marine (ASW) Changhe Z-18F, quatre hélicoptères d’alerte avancée aéroportés Changhe Z-18J et deux hélicoptères de sauvetage Harbin Z-9C.

Neuf J-15, soit près de la moitié du nombre total jamais produit, à bord du Liaoning.

Cette combinaison d’avions est conforme à la doctrine des porte-avions soviétiques, qui appelle à fournir un soutien aux sous-marins nucléaires, aux gros combattants de surface et aux bombardiers d’attaque terrestres devant être soutenus par des porte-avions.

L’armée de l’air du Liaoning souffre d’un manque de formation et d’expérience de la main-d’œuvre par rapport à d’autres pays. En novembre 2012, les pilotes de porte-avions chinois ont commencé à s’entraîner à bord du navire et le PLAN a qualifié sa première escadre aérienne de pilotes de J-15 formés dans le pays en 2015.

 
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