Saskatoon accueille 200 réfugiés afghans

SASKATOON, SASK. — Un grand groupe de jeunes femmes afghanes et leurs familles ont trouvé un accueil chaleureux dans la ville enneigée de Saskatoon.

Depuis septembre, environ 200 réfugiés sont arrivés dans la ville de la Saskatchewan en provenance d’Afghanistan. Les jeunes femmes du groupe, qui comprend leurs familles, étaient toutes étudiantes ou diplômées de l’école Marefat de Kaboul, qui défendait l’éducation des femmes. Depuis la prise de contrôle du pays par les talibans en août 2021, l’école n’est ouverte qu’aux garçons.

Tanis Folstad, enseignante à Saskatoon, affirme que ses nouveaux élèves excellent, en grande partie grâce à l’anglais qu’ils ont appris à Kaboul.

“Ils travaillent très dur et ils prennent leur école très au sérieux, et je peux voir que les autres élèves sont inspirés par eux”, a déclaré Folstad à CTV News.

“Elle est si gentille, ouais je l’aime”, a déclaré Muzhgan Samim à propos de son nouveau professeur.

Craignant pour leur vie sous les talibans, de nombreuses jeunes femmes et leurs familles ont entrepris un voyage éprouvant à travers l’Afghanistan jusqu’au Pakistan avant de se rendre au Canada. Lorsqu’ils ont finalement atterri à Saskatoon, le sergent d’état-major Patrick Barbar du service de police de Saskatoon s’est assuré d’être là pour les accueillir.

“Quand j’étais à l’aéroport et que les portes se sont ouvertes, j’ai réalisé que c’étaient les vies que nous étions en train de changer”, a-t-il déclaré à CTV News.

En 2010, Barbar a passé un an à aider à former la police nationale afghane. Lorsque le pays est tombé aux mains des talibans l’année dernière, il s’est demandé si son service en valait la peine. Barbar dit que voir les jeunes réfugiés et leurs familles arriver en septembre lui a prouvé que c’était le cas.

“C’était la fermeture que la plupart d’entre nous recherchaient”, a déclaré Barbar. “Il est important pour nous, en tant que pays, de continuer à accueillir le plus de personnes possible, car nous terminons le travail que nous avons commencé il y a près de 20 ans.”

Le gouvernement canadien a promis de réinstaller 40 000 réfugiés afghans, bien qu’il n’y ait pas de calendrier pour le faire. À ce jour, le Canada a fait venir près de 7 000 personnes d’Afghanistan depuis août 2021 par le biais de trois volets différents, selon les chiffres officiels. Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada a également reçu 14 720 demandes d’Afghans qui ont aidé l’armée canadienne pendant ce qui a été la plus longue guerre du Canada.

À Saskatoon, d’anciens nouveaux arrivants aident également les jeunes femmes et leurs familles à s’adapter à la vie au Canada, comme Sultan Ali Sadat. Sadat travaille avec la Saskatoon Open Door Society, un organisme sans but lucratif qui aide les nouveaux arrivants. Il est arrivé en tant que réfugié d’Afghanistan en 1998, lorsque les talibans ont pris le pouvoir.

“Tout ce que nous avons en excès, nous le donnons, partageons avec eux”, a déclaré Sadate à CTV News. “C’est comme si parce qu’ils n’avaient personne ici – le frère, la sœur, les parents – nous sommes des membres de la famille les uns pour les autres.”

Le maire de Saskatoon, Charlie Clark, affirme que la ville récupère plus qu’elle ne donne à ses nouveaux résidents.

“Nous devenons tous plus forts lorsque nous travaillons ensemble pour aider les autres”, a-t-il déclaré à CTV News. “C’est donc une grande source de force pour notre communauté.”

Le fait d’avoir autant de soutien communautaire a à son tour donné aux femmes afghanes la force, ainsi que l’espoir et le courage de rêver d’aider les filles restées au pays à retourner à l’école.

“Fournissez-leur une opportunité, une chance d’étudier et de se tenir debout”, a déclaré la nouvelle venue Mina Rezwani à CTV News. “C’est mon rêve, seulement travailler pour les filles.”

Rezwani reste optimiste alors qu’elle vit son premier hiver canadien.

“Moins 40, et pour geler les cils?” elle a dit. “C’est surprenant!”

 
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