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Les «vendredis à l’heure du vin» laissent le Premier ministre britannique avec une nouvelle gueule de bois

Les «vendredis à l’heure du vin» laissent le Premier ministre britannique avec une nouvelle gueule de bois
Les «vendredis à l’heure du vin» laissent le Premier ministre britannique avec une nouvelle gueule de bois

Londres (AFP) – Le Premier ministre britannique Boris Johnson a assisté à des séances de beuverie hebdomadaires par son personnel tout au long de la pandémie, selon un rapport samedi qui a alimenté de nouveaux appels de son propre parti pour que le chef assiégé démissionne.

Les députés conservateurs, dont beaucoup passaient le week-end dans leurs circonscriptions d’origine, disent qu’ils sont inondés de messages d’électeurs indignés par les récits d’infraction aux règles à Downing Street.

Johnson lui-même passait le week-end en auto-isolement, après qu’un membre de la famille ait été testé positif pour Covid. Le parti travailliste d’opposition a déclaré qu’il “se cachait littéralement” et qu’il devrait démissionner.

La question de savoir si Johnson et son personnel ont sciemment enfreint la loi pendant les fermetures de Covid est la question centrale abordée dans une enquête menée par la haute fonctionnaire Sue Gray, qui pourrait faire rapport la semaine prochaine.

Après des semaines de dénégations et d’obstruction, Johnson s’est excusé cette semaine au Parlement pour au moins un événement arrosé organisé par son personnel auquel il a assisté en mai 2020, lorsque les Britanniques ont été interdits de socialisation.

Deux autres fêtes ont eu lieu en avril 2021 alors que la reine Elizabeth II s’apprêtait à enterrer le prince Philip, son mari depuis 73 ans. Downing Street a envoyé ses excuses au palais de Buckingham, les qualifiant de “profondément regrettables”.

Mais ce n’étaient pas des événements isolés, selon le Daily Mirror de samedi, qui a publié une photographie d’un refroidisseur de vin livré à une porte dérobée de Downing Street en décembre 2020.

Il a déclaré que le personnel remplirait le réfrigérateur de valises pleines d’alcool et que Johnson passerait souvent à leurs “vendredis à l’heure du vin”.

“L’idée qu’il ne savait pas qu’il y avait des boissons est un non-sens total”, a déclaré une source citée par le journal.

“Si le Premier ministre vous dit de” vous défouler “, il dit en gros que c’est bien.”

En réponse, un porte-parole de Downing Street a déclaré que le gouvernement attendait l’enquête de Gray “pour établir les faits autour de la nature des rassemblements” pendant la pandémie.

“Sauvez le gros chien”

Mais au moins cinq députés conservateurs disent avoir déjà déposé des lettres demandant un vote de défiance envers le Premier ministre.

Après le rapport du Mirror, le député conservateur Andrew Bridgen a déclaré que Johnson avait “perdu l’autorité morale de diriger”.

Il avait présidé à une culture du personnel “une règle pour eux, et le reste d’entre nous faisons ce qu’on nous dit”, a déclaré Bridgen à la télévision de la BBC.

La plupart des membres du cabinet se sont ralliés à Johnson, mais le soutien de certains, dont le puissant ministre des Finances Rishi Sunak, a été nettement tiède.

Le ministre des Pensions, Guy Opperman, a rompu les rangs pour affirmer que Johnson “doit changer ses habitudes”, décrivant le bilan personnel que le respect des règles de verrouillage avait infligé à sa famille.

“Je suis assez ému à ce sujet parce qu’en mai 2020, ma femme et mes enfants étaient malades et ils sont allés à l’hôpital. Je n’ai pas pu y aller pour les soutenir”, a-t-il déclaré à la BBC.

Les jumeaux nouveau-nés des Opperman sont décédés en juin 2020.

Depuis que les révélations du “partygate” de Downing Street ont commencé à émerger le mois dernier, de nombreux autres Britanniques ont présenté des récits déchirants sur le refus d’un dernier adieu à leurs proches mourants pendant les fermetures.

Le goutte-à-goutte menace d’éclipser un plan rapporté de Downing Street surnommé “Operation Save Big Dog” pour sauver le leadership de Johnson après la publication du rapport Gray.

Le journal Independent a déclaré que le plan verrait une élimination des principaux collaborateurs de Downing Street.

Le gouvernement a déjà signalé son intention d’assouplir les restrictions actuelles de Covid fin janvier, et les alliés de Johnson ont vanté ses réalisations au pouvoir, y compris sa livraison du retrait britannique du Brexit de l’Union européenne.

Le leader travailliste Keir Starmer déclare que le Premier ministre Boris Johnson n’est “pas apte à occuper un poste” JESSICA TAYLOR PARLEMENT BRITANNIQUE/AFP

Mais le parti travailliste, qui a bondi dans les sondages, a déclaré que Johnson n’était “pas apte à occuper un poste”.

“Nous assistons au spectacle brisé d’un Premier ministre embourbé dans la tromperie et la tromperie, incapable de diriger”, a déclaré samedi le leader travailliste Keir Starmer dans un discours.

© 2022 AFP

 
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