Visite du Premier ministre cambodgien au Myanmar : Affaiblissement du rôle de l’ASEAN ?

Le Premier ministre cambodgien Hun Sen s’est récemment rendu au Myanmar pendant deux jours malgré une vague de condamnations selon lesquelles sa visite sape l’ASEAN et légitime le régime meurtrier du Myanmar. Hun Sen est actuellement président de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) en 2022 et devrait diriger l’ASEAN dans l’activité diplomatique sur la façon de naviguer dans la situation politique du Myanmar. Comme prévu, Hun Sen a été accueilli par les responsables du Myanmar, dont le ministre des Affaires étrangères Wunna Maung Lwin, et a reçu une haie d’honneur. Hun Sen accompagne des dons d’équipement médical pour lutter contre Covid-19, comprenant trois millions de masques faciaux, 200 000 masques N95, 100 000 lunettes, 30 000 combinaisons d’équipement de protection individuelle (EPI), 30 000 écrans faciaux, 3 000 bottes en plastique, 50 ventilateurs appropriés pour une unité de soins intensifs réglage, 50 moniteurs patient et 50 concentrateurs d’oxygène. Il a été le premier dirigeant étranger à visiter le pays depuis que l’armée du Myanmar a renversé le parti démocratiquement élu et emprisonné ses dirigeants, dont Aung San Suu Kyi. Depuis le 1er février, au moins 1 435 personnes ont été tuées par la Tatmadaw lors d’une répression impitoyable contre les manifestations démocratiques. Le conflit s’est également intensifié dans les zones frontalières du pays, créant une catastrophe humanitaire où des dizaines de milliers de personnes ont fui pour sauver leur vie. Poussé par l’exclusion du Myanmar du sommet du bloc en 2021, le Premier ministre a signalé à plusieurs reprises son intention de ramener le pays dans le giron de l’ASEAN, arguant que l’union économique était “incomplète”.

Pourquoi le Premier ministre cambodgien s’est-il rendu au Myanmar, une nation presque paria dans le monde ? Traditionnellement, le Cambodge est un allié éprouvé du Myanmar. Ce pays est resté solidement derrière le Myanmar en temps de crise et de défis. En particulier, la direction actuelle de Hun Sen est proche de la junte militaire du Myanmar. Le Cambodge a une vision différente du Myanmar et est profondément pro-Junte car Hun Sen estime que l’ASEAN n’a pas fonctionné très bien en 2021 sur la question du Myanmar. En tant que président de l’ASEAN, Hun Sen est déterminé à trouver un moyen de mettre fin à la violence et de maintenir le « cessez-le-feu » au Myanmar tout en poursuivant le consensus en cinq points du bloc et en apportant une aide humanitaire. Selon ses propres termes, nous ne pouvons pas rester les bras croisés pendant que le Myanmar s’effondre et nous devons trouver un moyen de résoudre l’impasse entre les parties opposées là-bas et profiter de toutes les opportunités pour poursuivre les négociations.

Bien qu’apparemment le dirigeant cambodgien se concentre sur la crise politique au Myanmar, il ne se soucie pas de la démocratie, des droits de l’homme et de la brutalité du régime militaire. Il ne se soucie pas des Rohingyas ou des groupes minoritaires, ce qui sert les intérêts du régime du Myanmar et de ses alliés. Le Cambodge a lancé un blitz diplomatique pour réhabiliter la junte d’abord au sein de l’ASEAN puis au niveau mondial. Avant de prendre la présidence annuelle tournante de l’ASEAN, Hun Sen a déclaré qu’il souhaitait que la junte birmane soit représentée à la réunion du bloc. En répondant aux questions de savoir si le Cambodge peut résoudre le problème de la junte du Myanmar, Hun Sen a mentionné que toute résolution devrait venir du Myanmar lui-même, affirmant que le bloc régional n’était qu’une partie de l’aide au pays membre pour trouver une solution. “Ce n’est pas basé sur le fait que le Cambodge puisse le résoudre ou non, mais le Cambodge essaiera de compromettre la situation du Myanmar pour le ramener à une situation meilleure.

Hun Sen essaie d’utiliser son influence personnelle comme l’un des plus anciens dirigeants de la région qui est au pouvoir depuis plus de 36 ans et qui a même soutenu l’invasion de son pays par le Vietnam en 1978. Son propre leadership au Cambodge est également profondément critiqué, alors son rôle diplomatique peut également l’aider à légitimer son pouvoir dans l’une des petites nations historiques de la planète, le Cambodge. Hun Sen se réfère souvent à la convention de longue date de l’ASEAN de ne pas s’immiscer dans les affaires intérieures de l’autre comme excuse pour ne créer aucune pression sur le gouvernement de la junte. Il promeut clairement l’idée qu’en vertu de la charte de l’ASEAN, personne n’a le droit d’expulser un autre membre.

Soutien à l’Initiative Hun Sen

La visite de Hun Sen bénéficie du soutien de certains membres de l’ASEAN et de l’extérieur. Le Cambodge bénéficie du soutien solide de deux puissants partenaires régionaux de l’ASEAN et des membres de l’ASEAN Plus Trois, la Chine et le Japon. Dans une déclaration du MOFA japonais, il est indiqué que le Japon se félicite de l’engagement actif du Cambodge en tant que président de l’ASEAN sur la situation au Myanmar, et les deux ministres ont partagé le point de vue de se coordonner étroitement. Un autre allié proche du Myanmar, la Chine, est également fortement favorable à Hun Sen et au Cambodge, ainsi qu’au Myanmar. Le responsable du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré que la Chine appréciait la volonté du Myanmar de créer des conditions favorables pour que l’envoyé spécial de l’ASEAN remplisse son devoir et [he] travaille à un alignement efficace entre la feuille de route en cinq points du Myanmar et le consensus en cinq points de l’ASEAN. Dans ses mots, « la Chine soutiendra pleinement le Cambodge, la présidence tournante de l’ASEAN, en jouant un rôle actif et en faisant [an] contribution importante à la bonne gestion des divergences entre les partis du Myanmar ». Les membres de l’ASEAN tels que la Thaïlande et le Vietnam soutiennent fermement la visite de Hun Sen. Le ministre cambodgien des Affaires étrangères, Prak Sokhonn, a déclaré que le chef de la diplomatie thaïlandaise, membre de l’ASEAN, avait envoyé un “message de félicitations” disant qu'”il soutenait fermement les résultats du communiqué de presse conjoint Cambodge-Myanmar”.

Contre la visite

Les groupes de défense des droits appellent la visite une mascarade. Ils soutiennent ouvertement qu’en n’insistant pas pour qu’il rencontre toutes les parties au conflit, y compris les dirigeants politiques emprisonnés comme Aung San Suu Kyi, le Premier ministre Hun Sen a démontré une orientation autoritaire claire selon laquelle tous les problèmes peuvent être réglés dans des pourparlers à huis clos entre dictateurs. Ils soutiennent qu’une telle position bienveillante de Hun Sen menace de saper la décision très fragile de l’ASEAN selon laquelle les autorités politiques du Myanmar ne peuvent pas participer aux futurs événements de l’ASEAN à moins qu’elles ne respectent le consensus en 5 points convenu par le général Min Aung Hlaing en avril 2021. Les militants soutiennent également qu’avec la fausse confiance générée par cette visite malavisée, la sérieuse inquiétude est que la Tatmadaw verra cela comme un feu vert pour doubler ses tactiques d’abus de droits visant à réprimer les aspirations du peuple birman. Le fait inquiétant est que l’ASEAN a fait des efforts pour stabiliser le conflit politique au Myanmar depuis le coup d’État de 2021, mais beaucoup considèrent que la visite de Hun Sen sape ces progrès. Naturellement, les militants anti-coup d’État et les principaux membres du gouvernement fantôme du Myanmar, le gouvernement d’unité nationale, ont également condamné la visite sur les réseaux sociaux. Les membres de l’ASEAN les plus virulents contre la visite sont l’Indonésie et la Malaisie qui ont mené le processus en 2021 pour exclure le chef de la junte, le général Min Aung Hlaing, du processus de l’ASEAN pour sa violation flagrante du consensus en 5 points auquel il était également partie.

Qui a bénéficié de la Visite ?

Sans aucun doute, c’est la junte militaire du Myanmar qui a profité exclusivement de cette visite orchestrée par les membres pro-junte à l’intérieur et à l’extérieur de l’ASEAN. Le Myanmar et le Cambodge sont particulièrement satisfaits des résultats de la visite. En premier lieu, l’armée du Myanmar a déjà obtenu un énorme avantage diplomatique grâce à la visite de Hun Sen puisqu’il est devenu le premier dirigeant étranger à se rendre au Myanmar et à rencontrer le chef du régime, Min Aung Hlaing, depuis que l’armée a renversé le gouvernement élu du pays en Février 2021. Pendant ce temps, les deux dirigeants ont discuté des relations bilatérales lors d’une réunion de 140 minutes dans la capitale de Naypyidaw et ils ont convenu que l’envoyé spécial de l’ASEAN pourrait être impliqué dans le processus de paix au Myanmar. Le Myanmar estime que le Cambodge gouvernera avec équité durant sa présidence de l’ASEAN cette année. Pour le Myanmar, il y a eu de « bons résultats » de la visite du dirigeant cambodgien qui a renforcé le leadership militaire car ils soutiennent que la pression internationale sur le Myanmar ne s’est pas atténuée, mais le Myanmar ne s’y pliera pas.

Malgré la satisfaction du Myanmar et du Cambodge, le ministre malaisien des Affaires étrangères Saifuddin Abdullah a critiqué le Premier ministre cambodgien Hun Sen pour avoir pris des mesures unilatérales en rencontrant le chef de la junte du Myanmar. Le ministre des Affaires étrangères a en outre ajouté : “Nous nous attendrions à ce qu’il consulte au moins – sinon tous – quelques-uns de ses frères dirigeants sur ce qu’il devrait dire.” Il a rappelé que la position de l’ASEAN ne changerait pas et que tant qu’il n’y aurait pas de progrès clairs sur le consensus en cinq points, la représentation du Myanmar au sommet de l’ASEAN et aux sommets connexes à la fin de l’année devrait rester apolitique. L’Indonésie est un autre membre puissant de l’ASEAN qui a également critiqué cette visite et l’a qualifiée d’exercice futile.

Un autre résultat immédiat de la visite est le report de la première réunion de l’ASEAN connue sous le nom de Retraite des ministres des Affaires étrangères de l’ASEAN (AMM Retreat) initialement prévue les 18 et 19 janvier 2022 dans la province de Siem Reap sous la présidence cambodgienne de 2022. Bien que le COVID 19 ait été présenté comme la raison de cette décision, c’est la division entre les membres du bloc concernant la visite du Premier ministre Hun Sen au Myanmar qui a joué un rôle vital dans ce nouveau développement. Les discordes au sein de l’ASEAN concernant le voyage de Hun Sen à Naypyidaw et une éventuelle invitation du ministre des Affaires étrangères de la junte birmane à assister à la retraite des diplomates de l’ASEAN pourraient expliquer pourquoi certains membres de l’ASEAN ont choisi de ne pas assister à la réunion. Précisément, le problème est que le désaccord intense des membres sur l’invitation du président de l’ASEAN au ministre des Affaires étrangères nommé par l’armée du Myanmar, Wunna Maung Lwin, a créé une impasse. On peut mentionner que Brunei, l’Indonésie, la Malaisie, les Philippines et Singapour avaient soutenu l’exclusion du leader du coup d’État du sommet du bloc régional en 2021 lorsque Brunei était le président du bloc. Les analystes craignent que le report ne retarde effectivement l’approbation officielle du ministre des Affaires étrangères Prak Sokhonn en tant que nouvel envoyé spécial de l’ASEAN pour le Myanmar.

En visitant le Myanmar et en rencontrant Min Aung Hlaing, Hun Sen l’a légitimé et en même temps, a affaibli le rôle de l’ASEAN en jouant un rôle constructif dans la crise du Myanmar. Le chef militaire du Myanmar avait promis, entre autres, de mettre fin à la violence et de donner à un envoyé spécial de l’ASEAN accès à toutes les parties à la crise politique au Myanmar, mais il n’a rien fait de tout cela. Hun Sen a renversé la position de l’ancien président Brunei, ce qui a créé une pression positive sur le régime du Myanmar. Maintenant, la visite a remis en question la crédibilité et la limite de l’ASEAN à poursuivre son rôle diplomatique significatif et efficace dans l’atténuation de la crise au Myanmar, qui a un impact négatif sur l’avenir du mouvement démocratique et le possible rapatriement des Rohingyas.

 
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