Toronto perd sa candidature à la Cour suprême du Canada pour annuler la coupe de Doug Ford au conseil municipal

Toronto perd sa candidature à la Cour suprême du Canada pour annuler la coupe de Doug Ford au conseil municipal
Toronto perd sa candidature à la Cour suprême du Canada pour annuler la coupe de Doug Ford au conseil municipal

La ville de Toronto a perdu sa dernière offre légale pour annuler la suppression du conseil de Doug Ford en 2018.

La Cour suprême du Canada s’est rangée du côté d’un tribunal inférieur dans une scission Décision 5-4 publiée vendredi matin, la majorité ayant statué que la loi adoptée par Queen’s Park pour modifier la composition du conseil municipal à seulement 25 quartiers au milieu des élections municipales de 2018 était constitutionnelle.

Le plus haut tribunal du Canada a déclaré que le projet de loi 5, la Better Local Government Act, ne portait pas atteinte aux droits à la liberté d’expression et relevait des pouvoirs étendus de la province.

La décision a été rendue près d’un an avant les élections municipales de 2022, où les électeurs voteront à nouveau dans seulement 25 grands quartiers.

« Le changement apporté à la structure des quartiers n’a pas empêché les participants aux élections de s’exprimer davantage sur les questions électorales dans le cadre de la nouvelle structure des quartiers dans les 69 jours entre l’entrée en vigueur de la loi et le jour du scrutin », a déclaré la décision majoritaire rédigée par le juge en chef. Richard Wagner — cette période, a-t-il noté, était plus longue que la plupart des campagnes fédérales et provinciales.

La décision a conclu que la loi n’interférait pas substantiellement dans l’élection – qu’elle ne limitait pas la capacité des candidats à faire campagne, à collecter des fonds « importants » et à recueillir des voix dans le cadre de la nouvelle structure de circonscription, ni sur les droits des électeurs.

Le conseil municipal de Toronto avait déjà voté pour la tenue d’élections en 2018 avec 47 quartiers plus petits après un examen indépendant de plusieurs années et une consultation publique pour redessiner les limites – ce que les défenseurs espéraient offrirait une meilleure représentation à une ville en croissance dont les quartiers étaient devenus déséquilibrés en termes de population.

Wagner a écrit que parce que les élections municipales ne sont pas basées sur la constitution comme les élections provinciales et fédérales, la province peut « changer les règles comme elle le souhaite » tant que cela ne constitue pas une « ingérence substantielle », et en décider autrement interférerait avec les provinces. ‘ autorité en vertu de la constitution.

Wagner a également constaté que les municipalités, contrairement aux gouvernements fédéral et provinciaux, ne bénéficient pas d’une représentation efficace, ce qui inclut l’idée que tous les votes devraient avoir un poids égal et que, par conséquent, la taille de la population entre les circonscriptions électorales devrait être équilibrée.

L’opinion dissidente, rédigée par la juge Rosalie Abella, a conclu que l’ingérence de mi-élection avait considérablement entravé les droits à la liberté d’expression.

« Il incombe à une législature provinciale de respecter les droits de ses citoyens à s’engager dans un dialogue constructif sur les questions municipales pendant une période électorale et, en particulier, les droits des candidats et des électeurs à s’engager dans des échanges significatifs avant le jour du scrutin », a écrit Abella. .

Elle a poursuivi en disant : « En redessinant radicalement les limites électorales au cours d’une élection active qui était terminée aux deux tiers près, la législation a entravé les droits de tous les participants au processus électoral de s’engager dans un discours politique réciproque significatif.

Elle a déclaré qu’il n’y avait aucune explication « pressante et substantielle » offerte par la province pour l’ingérence tardive.

“Il n’y avait aucun signe d’urgence, ni aucun besoin politique immédiat écrasant.”

La décision de la Cour suprême de vendredi est intervenue moins de sept mois après une audience virtuelle d’une journée en mars au cours de laquelle les avocats de la ville et les intervenants dans l’affaire ont fait valoir devant neuf juges que la province avait enfreint les droits à la liberté d’expression et remplacé les principes fondamentaux de la démocratie en s’ingérant à mi-élection.

La province a fait valoir qu’elle avait le droit d’adopter une loi modifiant les limites des quartiers, car les municipalités sont ce qu’on appelle des « créatures » de la province et que les élections municipales ne garantissent pas le droit constitutionnel de représentation effective.

La décision de mettre à jour les limites des quartiers de la ville est le résultat d’une population en évolution rapide qui a laissé les populations entre les quartiers déséquilibrées et a suscité des inquiétudes quant à une représentation inégale. Si un quartier comptait 100 000 habitants et 50 000 autres, les votes de ces conseillers auraient-ils le même poids ? Les votes exprimés pour les élire auraient-ils autant d’importance que ceux d’un autre quartier ?

Ford a choqué les responsables de la ville en juillet 2018 lorsqu’il a annoncé qu’il réduirait le nombre de quartiers de 47 à 25 sans consultation, annulant le processus d’examen et renversant une élection qui était déjà en cours – candidats nommés, matériel de campagne distribué et portes frappées.

Un groupe de candidats et d’électeurs a d’abord contesté la décision devant la Cour supérieure – la première étape d’une bataille juridique de ce genre. Avec le soutien de la ville, un juge a statué que la coupe du conseil était inconstitutionnelle et que la loi devrait être annulée.

Mais la province a réussi à convaincre la Cour d’appel de l’Ontario – le niveau supérieur du système judiciaire – de suspendre ou de suspendre cette décision, confirmant ainsi une élection avec 25 circonscriptions. Une décision complète ultérieure de la cour a confirmé les arguments de la province et a statué contre la ville, renversant le jugement inférieur de la Cour supérieure.

Le Conseil a ordonné au personnel juridique de la ville de continuer à porter l’affaire devant la plus haute juridiction. Ils ont demandé à ce que les questions soient entendues par la Cour suprême, qui examine chaque année une poignée d’affaires d’importance publique et nationale.

En mars, Ford a qualifié la coupe au conseil de « le meilleur cadeau que j’aie jamais offert au maire ». Qui veut plus de politiciens ? Tout s’aligne avec les frontières fédérales, provinciales, municipales et… ils sont plus que capables de faire le travail.

Jennifer Pagliaro est une journaliste basée à Toronto qui couvre l’hôtel de ville et la politique municipale pour le Star. Suivez-la sur Twitter : @jpags
 
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