Une bataille de 490 000 $ pour une pension alimentaire pour enfants qui a révélé les échecs du gouvernement se termine enfin

Même derrière un masque, le sourire d’Angela Power rayonne alors qu’elle sort de sa banque locale à Halifax et déchire une pile d’avis de recouvrement et de factures.

“J’ai exhumé mes enfants de moins de 100 000 $ de dettes étudiantes, donc cela ressemble à de la liberté”, a-t-elle déclaré.

Après plus de huit ans de lutte pour la pension alimentaire avec son ex-mari, qui a déménagé au Danemark, a été expulsé, caché des autorités canadiennes et a ensuite été jeté en prison pour avoir évité de payer, un règlement a été conclu.

Joseph Power devait plus de 490 000 $ en pension alimentaire pour enfants, plus les intérêts, liés à leurs deux enfants. Son ex-femme a déclaré qu’elle avait reçu “une grande partie de ce qui était dû” début septembre, et s’attend à ce que le reste soit payé au cours de l’année prochaine, et “ensuite, nous aurons terminé”.

Power a utilisé l’argent du règlement de son ex-mari pour payer les dettes étudiantes de ses deux enfants. Au total, elle a payé près de 100 000 $. (Brian MacKay/CBC)

Joseph Power a déclaré dans une déclaration à CBC qu’il était heureux qu’un accord ait finalement été conclu, mais ajoute que « cette affaire a créé un dangereux précédent pour le droit de la famille au Canada ».

Le programme d’exécution des ordonnances alimentaires de la Nouvelle-Écosse a finalement pris des mesures agressives pour imposer le paiement de Joseph Power, ce que son ex-femme a réclamé pendant des années. Elle a toujours une poursuite active contre la province, alléguant que le programme n’a pas exécuté les ordonnances en temps opportun.

Au plus fort de la bataille judiciaire Pouvoir contre Pouvoir, une série de rapports de l’ombudsman provincial, du vérificateur général et un examen interne ont entraîné des changements radicaux au sein du programme du ministère de la Justice. Depuis 2018, les arriérés de pension alimentaire pour enfants en Nouvelle-Écosse sont passés de 63 millions de dollars à 52,7 millions de dollars, le montant le plus bas en 15 ans.

Les mesures d’exécution ont augmenté de 30 % au cours de la même période. Actuellement, il y a 44 affaires actives devant le tribunal. En revanche, aucune procédure judiciaire n’a été engagée en 2015 pour défaut de paiement.

« Au cours des dernières années, l’accent a été mis sur le renforcement du programme afin que les familles obtiennent l’argent dont elles ont besoin le plus rapidement possible », a déclaré Kristen Tynes, directrice exécutive du programme d’exécution des ordonnances alimentaires.

Elle a déclaré que cinq nouveaux postes permanents ont été ajoutés en 2017 pour améliorer la prestation de services et soutenir l’exécution et le recouvrement des pensions alimentaires.

Bataille judiciaire

Le combat d’Angela Power pour la pension alimentaire pour enfants dure depuis si longtemps que ses deux enfants ont maintenant la vingtaine.

La descente en arriérés de Joseph Power ne s’est pas produite instantanément. Il a effectué des versements mensuels réguliers de 700 $ pendant huit ans.

En 2013, Angela Power a fourni au tribunal des documents montrant qu’il avait un revenu plus élevé que celui indiqué. En conséquence, un juge a augmenté ses paiements à 3 242 $ par mois.

Joseph Power a rapidement cessé de payer et a été reconnu coupable d’outrage. Il a déménagé au Danemark, où il est resté pendant quatre ans, affirmant qu’il ne pouvait pas se permettre les paiements accrus. Finalement, son passeport a été dépouillé et il a été expulsé au Canada en 2019.

Mais les autorités n’ont pas pu le localiser pendant près de deux ans. Il s’est même présenté aux audiences du tribunal et a refusé de révéler son emplacement au juge, ce qui a déclenché un mandat d’arrêt pancanadien.

L’avocat d’Angela Power, Igor Iouchtchenko, a déclaré que le fait qu’il n’ait pas été arrêté à la frontière était “scandaleux”.

“Si vous êtes expulsé d’un pays et venez dans un autre pays et pouvez librement marcher, voler et faire ce que vous voulez, je pense qu’il y a quelque chose qui ne va pas avec le système”, a déclaré Iouchtchenko.

Joseph Power, montré en 2017, a récemment été libéré de prison après être venu à un règlement de pension alimentaire pour enfants avec son ex-femme. (Skype)

Joseph Power a finalement été arrêté à Montréal en novembre 2020 et condamné le mois suivant à Halifax à 4 ans et demi de prison. Il a été libéré début septembre une fois le règlement conclu avec son ex-femme.

“J’ai donné tout ce que j’ai, et ma femme actuelle a renoncé à tout ce qu’elle avait pour régler cela – quelque chose que nous avons essayé de faire il y a longtemps. Comme je l’avais toujours affirmé, et contrairement aux allégations, le foyer matrimonial s’est avéré être notre seul atout », a déclaré Power dans sa déclaration à CBC.

“Il a fallu des mois de mon incarcération pour que les parties acceptent que les revendications de ma prétendue richesse étaient des œuvres de fiction infondées.”

Mais la juge Elizabeth Jollimore n’a pas offert de sympathie dans sa décision de condamnation en décembre dernier.

“Si M. Power n’a pas d’argent maintenant, c’est parce que pendant tous ces mois où il ne versait pas de pension alimentaire pour enfants, l’argent était dépensé”, a déclaré Jollimore.

“Trop souvent, lorsqu’un parent n’est pas d’accord avec le montant de la pension alimentaire pour enfants ordonné, le parent ne paie rien plutôt que de payer ce qu’il juge approprié. Cela porte préjudice à l’enfant, profite au parent et montre le mépris du parent pour l’enfant et le mépris pour l’autre parent.”

Défis provinciaux

Dans la région de l’Atlantique, la Nouvelle-Écosse a toujours le montant le plus élevé d’arriérés de pension alimentaire pour enfants. Le Nouveau-Brunswick compte environ 45 millions de dollars, tandis que Terre-Neuve-et-Labrador rapporte 25 millions de dollars, et l’Île-du-Prince-Édouard a 12 millions de dollars de pension alimentaire pour enfants en souffrance.

Un défi majeur pour chaque province et territoire est le fait que l’exécution des ordonnances alimentaires pour enfants est la responsabilité de la juridiction où vit le payeur. Cela signifie que si un payeur quitte la province où il a été condamné par le tribunal à payer, le gouvernement ne prend généralement aucune mesure pour recouvrer ces arriérés. La responsabilité incombe plutôt à la juridiction réciproque.

Tynes dit à CBC que son ministère travaille constamment avec ses homologues provinciaux pour améliorer cet accès.

« Nous avons des groupes de travail, nous avons des réunions régulières avec nos collègues à travers le pays en cherchant toujours comment nous pouvons rationaliser et améliorer les processus afin que peu importe si un bénéficiaire est en Nouvelle-Écosse et un payeur est en Alberta – que nous pouvons faciliter ces paiements », a-t-elle déclaré.

Impact durable

Les responsables de la justice de la Nouvelle-Écosse n’iront pas aussi loin pour attribuer à Angela Power le mérite de ses récents taux de réussite.

Power a harcelé le programme d’exécution des ordonnances alimentaires de la province jusqu’à ce qu’elle soit expulsée en 2014. Le ministère a déclaré qu’elle avait enfreint les règles en prenant des mesures pour exécuter seule les ordonnances contre son ex-mari, plutôt que de s’en remettre aux bureaucrates. Le rapport d’un ombudsman s’est ensuite rangé du côté de Power et a ordonné qu’elle soit réintégrée dans le programme.

Iouchtchenko pense que la pression a eu un impact sur la façon dont les affaires sont désormais exécutées.

“Dans cette situation, Angela était la principale personne qui a dit [the province] quoi faire et comment le faire », a-t-il déclaré.

“Et cette affaire indique clairement qu’en utilisant le programme d’exécution des ordonnances alimentaires et la demande de tribunal, le résultat peut être atteint. Vous savez, dans certaines situations, cela peut même être une peine d’emprisonnement.”

Malgré le stress émotionnel et financier, Angela Power a déclaré que la longue bataille en valait la peine.

“J’ai défendu mes enfants, moi-même, et j’ai défendu d’autres femmes et d’autres enfants. Et c’est mon héritage”, a-t-elle déclaré.

 
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