« Jésus était un guérisseur » : la rage d’un homme contre les pasteurs anti-vaccination dans les églises locales

Vous pouvez voir dans sa marche lente et ses yeux ternes que Joe Gee est épuisé.

Il est épuisé physiquement de s’être occupé de plusieurs membres de sa famille dans la région de Perth-Andover, dans l’ouest du Nouveau-Brunswick, qui sont infectés par la COVID-19.

Et il est épuisé émotionnellement parce qu’il pense pouvoir retracer ces infections jusqu’à une église locale avec un pasteur qui, lui a-t-on dit, « a découragé les gens de se protéger » avec des vaccinations, des masques et une distanciation physique.

“Différentes personnes qui sont liées à cette église ont expliqué, elles ont partagé avec moi, que ce pasteur a utilisé cette maladie comme un moyen de tester la foi des gens dans le Seigneur.”

Cela le met aussi en colère.

“Pour que les gens disent:” Oh, vous ne devriez pas vous mettre en colère “… nous avons tous le droit d’avoir peur, et nous avons vraiment le droit d’être en colère.

« Les vaccins sont gratuits. Les vaccins ne sont pas du poison… Vous devez aller vous faire vacciner, car si vous ne le faites pas, vous pourriez vivre le cauchemar que je vis en ce moment.

Gee est la seule personne parmi ses frères et sœurs et ses parents à être vaccinée. Il brise son silence pour affronter ce qu’il dit être un sentiment anti-vaccination répandu dans la région de Perth-Andover, poussé par plusieurs églises locales.

“C’est de la bêtise”, dit-il. « Si vous voulez en faire une chose à propos de la religion, pourquoi ne pas dire aux gens que le Seigneur a déjà répondu à nos prières en nous donnant des cerveaux et en nous donnant la science ?

« Jésus était un guérisseur. Les gens faisaient confiance à Jésus. Pourquoi ne font-ils pas confiance à ces médecins qui ont les informations dont nous avons besoin pour nous protéger et protéger nos proches ?

REGARDER | Le sentiment anti-vaccin à l’origine de la propagation de la COVID-19 dans la communauté du Nouveau-Brunswick :

Tester leur foi : le sentiment anti-vaccin favorise la propagation de la COVID dans la communauté du Nouveau-Brunswick

Joe Gee de Carlingford, au Nouveau-Brunswick, s’occupe des nombreux membres de sa famille qui sont tombés malades avec COVID-19. 5:05

Dans une interview à Carlingford, la communauté rurale où il vit à l’extérieur de Perth-Andover, près de la frontière américaine, Gee dit qu’il est “mort de peur” de ce qui arrive à sa famille.

Il serait facile de couper les ponts sur leur décision de ne pas se faire vacciner, mais il dit qu’il ne le peut pas.

“J’aime tous les membres de ma famille, et c’est parce que je les aime que je ressens ce que je ressens. Si je ne les aimais pas, je m’en ficherais. Je ne serais pas ici en ce moment. “

Indications d’infection généralisée dans la communauté

Il est impossible de mesurer les cas actifs de COVID-19 autour de Perth-Andover. La province refuse de ventiler les 217 cas actifs dans la zone 3, une grande région sanitaire qui comprend Fredericton. Les taux de vaccination dans la province ne sont pas non plus ventilés par communauté.

Mais il y a des indications d’infections généralisées dans cette partie de la zone.

Trois écoles de Perth-Andover ont fermé pendant deux semaines. Le surintendant du district, David McTimoney, a déclaré mercredi que les trois écoles comptaient un total de 34 cas.

Et l’hôpital Upper River Valley à Waterville, qui dessert une région qui comprend également les villes de Woodstock et Hartland, était à 106% de sa capacité mercredi, le seul hôpital Horizon Health officiellement en surcapacité à l’époque.

L’hôpital d’Upper River Valley à Waterville était à 106% de sa capacité mercredi, le seul hôpital Horizon Health officiellement en surcapacité à l’époque. (Jacques Poitras/CBC)

“Perth-Andover et ses environs sont actuellement une zone chaude pour les cas de COVID”, a déclaré Gee.

“Nous entendons tous les jours parler de différentes familles et de différentes personnes qui contractent COVID et maintenant, cela s’est transformé en” Un tel a perdu un membre de sa famille ce jour-là ” et ” Un tel a perdu un membre de sa famille aujourd’hui “.

“Et cela semble gagner du terrain et devenir de plus en plus fréquent. Et c’est dévastateur.”

Le père de Gee a été hospitalisé la semaine dernière. Le matin même où il a parlé à CBC News cette semaine, il a appelé le 911 pour qu’un oncle soit transporté en ambulance à l’hôpital de Waterville.

Quand il est arrivé, il n’y avait pas de lit pour lui.

Gee a dû appeler le 911 pour qu’une ambulance emmène son oncle, qui est malade du COVID-19, à l’hôpital. (Soumis par Joe Gee)

Le vendeur d’assurances à la retraite et résident de Perth-Andover, Jim Pickett, pense qu’il y a 60 cas ou plus dans la région.

“Tout arrive en même temps, et la vaccination, nous a-t-on dit, est toujours la solution”, a déclaré Pickett. “Comment ces personnes sont si déterminées chaque jour qu’elles ne vont pas se faire vacciner … quelqu’un doit lâcher un marteau.”

L’ancien député progressiste-conservateur Wes McLean a déclaré qu’il y avait “un mélange de peur et d’anxiété” dans la communauté.

“J’appellerais cela une tristesse collective parmi les gens de notre communauté à propos de ce qui se passe.”

Il convient qu’il existe “un sentiment général anti-vaxx” dans la région.

Le premier ministre a déclaré que les églises étaient une source de cas

Gee ne nommera pas l’église qui, selon lui, est à l’origine de l’épidémie qui a infecté sa famille.

Pickett dit qu’il connaît au moins trois églises où des pasteurs ont prêché contre les vaccins et d’autres mesures de santé publique telles que les masques et la distanciation.

« La plupart des personnes non vaccinées que je trouve ont un lien avec l’une des églises », dit-il. “Cette certaine église de Limestone Siding, je connais plus de 20 personnes qui sont malades ou à l’hôpital ou qui sont décédées, et nous n’avons jamais été confrontés à cela auparavant.”

Le résident de Perth-Andover, Jim Pickett, dit qu’il connaît au moins trois églises où des pasteurs ont prêché contre les vaccins COVID-19. (Jacques Poitras/CBC)

Cette église, Amazing Grace Pentecostal, a également été le lieu de la toute première notification d’exposition dans la région, le 29 août.

Depuis lors, il y a eu 20 notifications d’exposition supplémentaires à Perth-Andover et dans les communautés voisines.

CBC News a tenté de contacter Roy Dee, le pasteur d’Amazing Grace, mais il n’a pas répondu à deux messages demandant une entrevue.

Le premier ministre Blaine Higgs a déclaré que les églises avaient joué un rôle dans la croissance des cas à l’échelle provinciale. Au début, son gouvernement a résisté à l’imposition de nouvelles restrictions COVID-19 sur les lieux de culte au début du mois.

Mais vendredi dernier, le nouveau décret d’urgence de la province a déclaré que les églises devaient désormais choisir entre exiger une preuve de vaccination ou organiser des services à 50% de leur capacité avec distanciation, listes de recherche des contacts et pas de chant. Les masques sont obligatoires avec l’une ou l’autre option.

“Il s’agit d’une politique stricte ou d’une autre politique stricte”, a déclaré la ministre de la Santé, Dorothy Shephard.

‘J’en parle’

Mardi, tout le monde était masqué lorsqu’ils sont entrés dans l’église pour les funérailles du beau-frère de Dee, Donnie Moran. Moran est décédé le 23 septembre à l’âge de 90 ans des suites d'”une brève maladie”, selon sa nécrologie.

Les gens arrivent à l’église pentecôtiste Amazing Grace mardi pour assister aux funérailles de Donnie Moran. (Ed Hunter/CBC)

Pickett dit qu’il y a des signes que certaines attitudes changent.

“Il y a une certaine église dans notre ville où le pasteur m’a dit il y a un an que tout cela était faux et stupide”, dit-il.

“Et j’ai remarqué la semaine dernière au restaurant, il ne parlait pas avec le même enthousiasme car il a maintenant quelques personnes infectées dans son église.”

Gee espère que le changement est réel. Il dort et mange mal et essaie de surmonter le stress lié à la surveillance de la santé de sa famille.

“Je ne sais pas combien de temps je pourrai faire ça”, dit-il. “Les infirmières et les ambulanciers et les médecins et tout le personnel médical que je connais, je comprends maintenant ce qu’ils traversent.”

Mais il dit qu’il utilisera l’énergie qui lui reste pour exhorter haut et fort les gens à se faire vacciner et à demander des comptes aux chefs religieux.

“Pendant si longtemps, l’argument a été:” Je ne connais personne qui l’a. … Ce n’est pas ici “”, dit-il.

L’église Amazing Grace Pentecostal a été le lieu de la première notification d’exposition dans la région le 29 août. (Jacques Poitras/CBC)

“Mais maintenant que c’est ici, les gens essaient de le cacher. Ils ne veulent pas en parler. Et je pense que cela vient en grande partie de cette église, qui dit aux gens de se taire et de:” Ne dites rien. ‘ Alors je sors et j’en parle, et je vais faire quelque chose à ce sujet.”

Il dit que cela peut inclure une poursuite civile contre le pasteur dont il pense que la prédication anti-vaccination a déclenché l’épidémie à Carlingford.

Gee ne craint pas non plus le retour de bâton des fidèles de la communauté qui ne veulent pas qu’il s’exprime.

“C’est le cadet de mes soucis en ce moment. Ce qui m’inquiète, c’est qui d’autre cela va tuer et qui d’autre cela va tomber malade?

“Il va y avoir plus de gens comme moi qui sont vaccinés, qui vont devoir s’occuper des non vaccinés. Je m’inquiète pour nos hôpitaux qui sont pleins en ce moment.

“Donc, je m’en fous du retour de flamme. Si je restais silencieux et ne disais rien du tout et que cela continuait, je suis plus inquiet pour ma conscience que pour le retour de flamme.”

S’il y a une doublure argentée pour Gee, c’est son engagement avec sa partenaire, Tracey Connors, qui s’est produit dimanche dernier à un moment où le fardeau de COVID l’a emporté.

Gee a proposé à sa partenaire, Tracey Connors, dimanche. (Soumis par Joe Gee)

Il a reçu un appel à la maison d’une femme qui avait vu sa sœur mourir par appel vidéo à 4h30 ce matin-là et qui avait vu ses publications passionnées sur Facebook.

“Elle m’a remercié d’être ouvert, alors j’ai craqué après ça, et j’ai réalisé que je n’aurais pas pu faire tout ce que j’ai sans ma fiancée”, dit-il.

Il a proposé à Connors sur place. Elle a dit oui.

Sa vision du mariage, chaque fois qu’il se produit, est simple : « Que toute ma famille soit là, saine et vivante.

 
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