Forest River est sur la bonne voie pour tripler les ventes d’autobus électriques au Canada grâce à un accord avec Lightning eMotors

La demande pour les nouvelles navettes électriques de 14 et 18 places de l’entreprise est élevée, a déclaré le président de la division des bus de Forest River, David Wright, citant une liste de clients potentiels comprenant des agences de transport en commun, des universités, des sociétés de location de voitures et des entrepreneurs privés.

Forest River Inc., le fabricant de véhicules commerciaux, de véhicules récréatifs, de bateaux et d’autobus de l’Indiana, appartenant à Berkshire Hathaway Inc. de Warren Buffett, s’apprête à plus que tripler ses ventes d’autobus électriques au Canada, a déclaré David Wright, président de l’entreprise division bus, dans une interview exclusive avec Autonomie électrique Canada.

Le catalyseur : un accord à succès de 850 millions de dollars US que Forest River a conclu en août avec le fournisseur de véhicules électriques et de groupes motopropulseurs Lightning eMotors of Colorado.

Cet accord verra Lightning eMotors fournir jusqu’à 7 500 groupes motopropulseurs électriques à installer dans les configurations de bus Forest River existantes pour les véhicules Ford E-Series et F-Series de classe 4 et de classe 5, dans des sièges 12-plus-2 et 16-plus-2. configurations, entre 2021 et 2025.

Wright raconte Autonomie électrique que des 400 à 500 unités de l’entreprise vendues au Canada chaque année, moins d’une douzaine étaient des véhicules électriques avant l’annonce. Bien qu’il ait refusé d’offrir une estimation précise du nombre de ventes d’autobus électriques qui sont maintenant attendues, Wright dit que Forest River a déjà cité 40 unités pour livraison au Canada, pour des clients allant des grandes et petites agences de transport en commun aux universités, agences de location de voitures, et les entrepreneurs privés.

Forte demande chez les concessionnaires canadiens

Cela, espère Wright, n’est qu’un début. Il affirme que la demande d’autobus électriques parmi les concessionnaires canadiens de Forest River est élevée, soutenue par le soutien incitatif continu du gouvernement fédéral et de certaines provinces pour l’électrification des flottes commerciales. Les produits d’autobus de Forest River et de ses filiales sont actuellement distribués par 12 groupes de concessionnaires desservant le Canada, dont la plupart sont situés au Canada et forment un réseau qui, selon Wright, est bien placé pour soutenir le déploiement de ses véhicules électriques.

David Wright, président, division des autobus de Forest River Inc.

“[Our] les concessionnaires ont tendance à se trouver autour des bases de population, de sorte que la couverture est bonne alors que l’électrification continue d’augmenter », explique Wright. « Si nous trouvons des zones qui [need more coverage], nous sommes heureux d’étendre… le territoire des concessionnaires que nous avons déjà.

Wright note qu’une partie du succès de l’accord Lightning eMotors est dû au fait que Forest River et lui sont tous deux des fabricants américains. Cela signifie que les bus peuvent être achetés par des agences de transport américaines dans le cadre du programme Grants for Buses and Bus Facilities de la Federal Transit Administration.

Dans le cadre de ce modèle de financement, jusqu’à 80 % des coûts d’une agence de transport en commun pour remplacer, remettre en état, acheter ou louer des autobus et de l’équipement connexe peuvent être couverts par des subventions fédérales, à condition que les véhicules satisfassent à l’exigence de Buy America d’au moins 70 % de leur total le coût de construction étant des produits construits par la fabrication nationale.

Buy America active le marché canadien

Ce soutien fédéral crée une demande suffisante pour rendre le projet viable, dit Wright, ce qui rend le produit suffisamment abordable pour être offert en volume suffisant pour être vendu sur d’autres marchés, y compris le Canada, où des niveaux de demande plus faibles rendraient autrement une telle entreprise coûteuse. prohibitif.

“Cela nous permet de nous engager sur plus de volume, et plus nous pouvons nous engager sur du volume, cela réduit les coûts de la batterie”, explique Wright. « Donc, même si les unités qui entrent au Canada ne sont pas admissibles à Buy America, nos concessionnaires canadiens peuvent se greffer sur le coût global inférieur. »

Alors que le marché des navettes est un choix naturel pour les marchés urbains entraînant l’électrification, un autre domaine que Forest River étudie pour son potentiel est le marché des véhicules récréatifs électriques. “Nous en parlons certainement en interne”, dit Wright, reconnaissant que cela peut encore être un peu plus éloigné que les bus.

«Je pense que vous allez voir une large acceptation des VR électriques, surtout lorsque vous pensez à l’environnement et à l’extérieur», explique-t-il. « De toute évidence, sur le marché du VR, il y a beaucoup plus de déplacements et de plus longues distances. Alors que la gamme continue de s’étendre, ce qui sera certainement le cas, et que le prix continue de baisser, je pense qu’au cours des deux prochaines années, vous verrez de plus en plus de véhicules récréatifs électriques. Et je pense que Forest River sera à l’avant-garde de cela parce que c’est une priorité pour nous.

 
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