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« Nous guérissons » : les marches et les cérémonies marquent la première Journée nationale pour la vérité et la réconciliation en Colombie-Britannique

Pendant des années, les enfants et le personnel de la səl̓ilw̓ətaʔɬ (Nation Tsleil-Waututh) ont marché chaque jour de leur réserve au pensionnat indien St. Paul’s à North Vancouver, en Colombie-Britannique.

Le trajet de 8,5 kilomètres a duré près de deux heures.

“C’était beaucoup de souffrance et de douleur dans lesquelles ils ont dû marcher”, a déclaré Gabriel George, directeur des terres et des ressources des traités pour la nation.

Plus de 2 000 enfants autochtones ont été forcé d’assister l’école pendant son fonctionnement de 1899 à 1959. Les archives publiques montrent qu’au moins 12 personnes sont décédées alors qu’elles fréquentaient l’école entre 1904 et 1913.

Jeudi, plusieurs centaines de personnes se sont lancées dans la même marche, dont celles qui avaient jadis fait le voyage étant enfants. Cette fois, cependant, il s’agissait d’un pèlerinage, pour commémorer la première Journée nationale pour la vérité et la réconciliation.

“Nous voulions réinitialiser le parcours”, a déclaré George. “Nous pouvons faire quelque chose physiquement qui nous aidera émotionnellement, spirituellement et mentalement.”

REGARDER | Des centaines de personnes se rendent en pèlerinage à l’ancien pensionnat :

La nation Tsleil-Waututh organise un pèlerinage à l’ancien pensionnat

Des centaines de personnes ont marché aux côtés de membres de la nation Tsleil-Waututh lors d’un pèlerinage à l’ancien pensionnat indien St. Paul’s à North Vancouver, en Colombie-Britannique, jeudi. 0:33

Jen Thomas, la nouvelle chef élue du pays, a déclaré que son père faisait partie des survivants qui devaient autrefois marcher.

“Je suis là pour lui”, a-t-elle déclaré. « Je suis là pour la communauté.

L’événement a reflété d’autres qui se sont déroulés en Colombie-Britannique jeudi, alors que les participants se débattaient avec l’héritage des pensionnats indiens et réfléchissaient à la réconciliation. Des marches et des cérémonies du tambour ont eu lieu de Vancouver à Kamloops et à Prince George.

La couleur a unifié les événements, avec des participants vêtus de vestes, de pulls et de chapeaux orange sous un ciel gris.

Le 30 septembre était auparavant connu sous le nom de Journée de la chemise orange en l’honneur de la survivante des pensionnats indiens Phyllis Webstad, qui avait six ans lorsque sa chemise orange lui a été retirée lors de son premier jour au pensionnat indien St. Joseph.

« Nous avons tous un rôle à jouer »

Au centre-ville de Vancouver, une représentation des Salish du littoral sur l’esplanade de la Vancouver Art Gallery a attiré des gens qui cherchaient à montrer leur solidarité et à en apprendre davantage sur la réconciliation.

“Je pense que nous avons tous un rôle à jouer”, a déclaré le participant Peter Robertson.

Robertson a déclaré qu’il estimait que la journée aurait dû être un jour férié en Colombie-Britannique. La province a indiqué que le secteur public et les écoles de la Colombie-Britannique seraient fermés jeudi, mais n’a pas imposé de jour de congé.

“J’espère que ce sera le cas l’année prochaine”, a déclaré Robertson.

Le spectacle à l’extérieur de la Vancouver Art Gallery, organisé en l’honneur de la Journée du chandail orange, mélangeait la chanson des Salish du littoral et la musique occidentale. (Doug Kerr/CBC)

Nicole Dingle, une étudiante de l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré qu’elle voulait passer la journée à apprendre l’histoire et la culture autochtones.

Dingle a déclaré qu’elle avait passé la nuit précédente à lire les 94 appels à l’action de la Commission de vérité et réconciliation de 2015, y compris la pression pour créer un jour férié.

“J’ai été surprise qu’il ait fallu autant de temps pour être mis en œuvre et pour que je l’apprenne réellement”, a-t-elle déclaré.

“À tout le moins, cela fait partie de la conversation maintenant. C’est vraiment agréable de voir que beaucoup de gens essaient d’en savoir plus.”

Appels à des “excuses sérieuses”

À Kamloops, en Colombie-Britannique, où les restes de plus de 200 enfants ont été découverts en mai à l’aide d’un radar à pénétration de sol, les dirigeants ont exhorté à plus d’action.

Kukpi7 (chef) Rosanne Casimir de la Première nation Tk’emlúps te Secwépemc a demandé la divulgation de tous les documents pertinents de l’église et du gouvernement pour aider à identifier les enfants autochtones disparus sur les sites d’anciens pensionnats, y compris ceux qui se trouvent dans des tombes anonymes.

“La réconciliation exige la vérité”, a déclaré Casimir jeudi. “Et ce n’est qu’un jalon avec la restitution et potentiellement la rétribution, et un chemin vers la réconciliation. À tout le moins, les étapes vers la réconciliation exigent l’honnêteté et la transparence.”

Casimir a déclaré qu’ils voulaient des “excuses significatives” du pape pour le traumatisme subi par les enfants autochtones et la souffrance intergénérationnelle.

Sadie Kenoras, à droite, 79 ans, et sa sœur Camille Kenoras, 82 ans, qui sont toutes deux des survivantes du pensionnat indien de Kamloops, s’embrassent lors d’une cérémonie Tk’emlúps te Secwépemc jeudi en l’honneur des survivants des pensionnats indiens. (Darryl Dyck/La Presse Canadienne)

Murray Rankin, ministre des Relations autochtones et de la Réconciliation de la Colombie-Britannique, a déclaré que la province donnait accès aux dossiers aux groupes des Premières Nations enquêtant sur les pensionnats.

“Donc, il va y avoir dans notre cas, du moins dans la province de la Colombie-Britannique, autant de transparence que possible”, a-t-il déclaré.

À North Vancouver, avant de se lancer dans la marche vers l’ancien pensionnat, George a réfléchi aux Canadiens qui ne comprennent peut-être pas la nécessité d’une journée de réconciliation et veulent que les Autochtones « s’en remettent ».

“Nous guérissons”, a-t-il déclaré. “Cela va nous prendre du temps pour le faire. Nous avons besoin de patience et nous avons besoin de compréhension.”


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats et pour celles qui sont déclenchées par les derniers rapports.

Une ligne d’écoute téléphonique nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

 
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